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À partir d’avant-hierHoussenia Writing

Pour Nietzsche, la question ultime de la vie était: « Est-ce que ça danse ? »

Le travail de Friedrich Nietzsche est notoirement difficile à parcourir. Il a écrit dans plusieurs styles, y compris des essais, des aphorismes, des poèmes et de la fiction. Il a introduit des concepts idiosyncratiques tels que l’esprit libre, l’Übermensch, la récurrence éternelle, le ressentiment, l’idéal ascétique, la revalorisation des valeurs et l’affirmation de la vie. Il a changé d’allégeance: écrire des livres, par exemple, à l’appui du compositeur Richard Wagner et du philosophe Arthur Schopenhauer, mais a ensuite mené des critiques torrides contre les deux.

Autant d’interprétations que d’oeuvres de Nietzsche

Il n’est pas surprenant que les érudits soient très variés dans leurs interprétations de Nietzsche: était-il un poète ou un philosophe ? Un sympathisant nihiliste, relativiste moral ou nazi ? Un critique ou un constructeur de système ? Anti-chrétien ou chrétien ? Les réponses dépendent fréquemment des parties du travail de Nietzsche qu’un lecteur juge les plus importantes.

Face à cette complexité, Nietzsche propose une clé d’interprétation: ses références à la danse (Tanz). Ensemble, ces références éclairent un chemin qui commence dans le premier livre de Nietzsche, La naissance de la tragédie (1872), et se prolonge à travers chaque œuvre majeure dans son dernier livre, le posthume Ecce Homo (1908). Ces références relient non seulement ses idées et ses styles, mais elles mettent également en lumière la motivation durable de Nietzsche: enseigner aux lecteurs comment affirmer la vie ici et maintenant sur Terre en tant qu’êtres corporels humains.

Les références de danse de Nietzsche attirent l’attention sur l’éducation sensorielle qui, selon lui, est nécessaire pour créer des valeurs qui « restent fidèles à la Terre ». Lorsque Nietzsche a écrit son premier livre, il ignorait l’importance que la danse aurait pour sa philosophie, en partie parce qu’il était profondément amoureux de Wagner. Le musicien avait commencé à composer un cycle de quatre opéras, son désormais célèbre L’Anneau du Nibelung, dans le but de raviver la tradition des tragédies de la Grèce antique. Ce faisant, Wagner espérait réaliser le pouvoir de la musique décrit par Schopenhauer: sauver les humains des envies et des souffrances de la volonté.

La danse et le chant du choeur

Lors des visites effectuées par Nietzsche, Wagner et son épouse Cosima ont encouragé le jeune homme à écrire un livre savant pour justifier ces affirmations. Pourtant, comme Nietzsche l’admettra plus tard, dans sa précipitation à louer Wagner (et Schopenhauer), il a altéré l’une de ses propres idées, à savoir que, dans les tragédies de la Grèce antique, la danse du chœur était essentielle pour garantir que les histoires de folie, de la souffrance et de la mort produisent néanmoins chez le spectateur une affirmation vivante de la vie.

Dans La Naissance de la tragédie, Nietzsche analyse cette expérience paradoxale. Il explique que la danse et le chant du chœur poussent les spectateurs à s’identifier viscéralement à ce que le chœur représente: des rythmes élémentaires d’une nature infiniment créative. Au gré de ces rythmes, les spectateurs ressentent de la joie. Ils connaissent leur moi corporel en tant que membres d’un ensemble sans cesse génératif.

Et de ce point de vue sensoriel, ils ne sont pas dévastés par la mort tragique de leur héros, dieu ou idéal; au lieu de cela, ils perçoivent cette mort comme un simple moment dans un flux continu d’apparitions. Nietzsche appelle l’effet une « transformation magique »: les sensations de souffrance et de terreur des spectateurs cèdent au sentiment de « confort métaphysique » et à l’idée que « la vie est au fond des choses, malgré tous les changements d’apparences, indestructiblement puissante et agréable ».

Bougez vos corps

Plus tard, dans Humain, trop humain (1878), Nietzsche explique que tout le symbolisme humain, même la musique, est enraciné dans « l’imitation du geste » à l’œuvre dans la tragédie antique. Il écrit que l’impulsion humaine à se déplacer avec les autres « est plus ancienne que le langage et se poursuit involontairement… [même] lorsque le langage du geste est universellement supprimé« , comme il l’a observé chez les chrétiens de son temps.

Lorsque les humains n’apprennent pas à bouger leur corps, insiste Nietzsche, leurs sens deviennent ternes et ils perdent la capacité de discerner ce qui est bon pour eux. Il demande: où sont les « livres qui nous apprennent à danser« ? Ici, la danse joue un rôle qu’elle jouera dans l’écriture de Nietzsche comme un test décisif pour toute valeur, idée, pratique ou personne. Est-ce que ça danse ? Catalysera-t-il une affirmation joyeuse de la vie ?

Sur les talons d’Humain, la mauvaise santé de Nietzsche l’a forcé à se retirer de l’enseignement, et il a commencé à concevoir des plans pour écrire sa propre tragédie, un livre conçu pour éveiller chez ses lecteurs un point de vue sensoriel à partir duquel ils pourraient vivre la mort d’un dieu, dans ce cas, le Dieu chrétien, comme bon pour eux, et une raison d’aimer la vie. Un livre qui nous apprendrait à danser.

La transformation magique en Zarathoustra

Nietzsche n’a commencé à écrire sa tragédie qu’après avoir rompu les relations avec ses amis, le psychologue Paul Rée et Lou Andreas-Salomé, la femme qu’ils aimaient tous les deux. Nietzsche croyait avoir trouvé en Andreas-Salomé la seule personne qui comprenait sa quête d’une affirmation radicale de la vie. Il a fait des plans avec elle et Rée pour vivre ensemble dans une société intellectuelle qu’elle appelait leur « Trinité impie« .

Cependant, en raison principalement des soupçons semés par la sœur de Nietzsche, Elisabeth, les plans du trio ne se sont pas concrétisés. Un Nietzsche découragé a écrit à son cher ami Franz Overbeck: « À moins que je ne puisse découvrir l’astuce alchimique de transformer la boue en or, je suis perdu. »

La « transformation magique » de Nietzsche est apparue un mois plus tard: la première partie de Ainsi parlait Zarathoustra (1883). Trois autres pièces suivirent bientôt. Dans cette histoire, Zarathoustra est un homme qui vit seul au sommet d’une montagne depuis 10 ans et descend pour enseigner aux gens comment s’aimer eux-mêmes et leur humanité. Les quatre parties sont saturées de références à la danse, aux danseurs et à la danse.

Dansez toujours plus haut

Zarathoustra est un danseur, et la danse est ce qu’il exhorte les autres à faire. Comme Zarathoustra l’exhorte: « Vous les hommes supérieurs, le pire chez vous est que vous n’avez pas appris à danser comme il faut danser, danser au-dessus de vous ! Qu’importe que vous soyez des échecs ? Combien est encore possible ! » Et quand Zarathoustra déclare: « Je ne croirais qu’en un dieu qui sait danser « , il confirme que même nos idéaux les plus élevés doivent nous encourager à affirmer la vie corporelle.

Après Zarathoustra, Nietzsche a continué à évoquer la danse comme pierre de touche pour les valeurs affirmant la vie. Dans sa critique de la morale chrétienne en Europe occidentale, Généalogie de la morale (1887), la danse apparaît comme une activité pratiquée par les forts pour préserver leur capacité à digérer leurs expériences; ceux qui dansent ne sont pas accablés par le ressentiment ou le besoin de vengeance.

Ils ont le discernement sensoriel nécessaire pour résister aux applications pernicieuses de l’idéal ascétique. Dans Crépuscule des idoles (1889) et L’Antéchrist (1895), la danse apparaît comme une discipline pour former la conscience sensorielle et cultiver les compétences de perception et de responsabilité, afin que l’on puisse participer de manière responsable à la création de valeurs, conscient de ce que l’on est les mouvements font.

Les références omniprésentes de Nietzsche à la danse sont des rappels omniprésents que le travail de dépassement de soi, de se libérer suffisamment de la colère, de l’amertume et du désespoir pour dire « Oui ! À la vie« , n’est pas seulement une tâche intellectuelle ou scientifique. Une capacité à affirmer la vie exige des pratiques corporelles qui disciplinent notre esprit aux rythmes élémentaires, à la créativité de nos sens et à la « grande raison », notre corps, qui ne dit pas « je » mais « est-ce que je« . Lorsque nous nous engageons dans de telles pratiques, aurons-nous la conscience sensorielle dont nous avons besoin pour discerner si les valeurs que nous créons et les mouvements que nous faisons expriment notre amour pour nous-mêmes et pour la Terre.

Traduction d’un article d’Aeon par Kimerer LaMothe, philosophe, danseuse et chercheuse en religion. Elle est l’auteure d’un livre intitulé Nietzsche’s Dancers: Isadora Duncan, Martha Graham, and the Revaluation of Christian Values.

Comment garder votre esprit en un seul morceau lors d’une mission vers Mars

Imaginez être confiné dans une cellule métallique avec quelques autres personnes et quelques commodités pendant des mois, voire des années. Peut-être qu’après cela, vous serez transféré dans un nouveau complexe, mais vous n’avez toujours pas d’intimité et une communication extrêmement limitée avec votre famille et toute autre personne dans le monde extérieur. Vous vous sentez à la fois surpeuplé et seul, et pourtant personne ne vient traiter vos nouveaux problèmes de santé mentale.

Comme en prison

Bien que cela puisse ressembler à la vie en prison, cela pourrait tout aussi bien être la vie d’un explorateur de l’espace lointain, dans une boîte de sardine d’une fusée fonçant vers Mars ou un monde plus éloigné. Malgré des années de recherche par la NASA et d’autres, les scientifiques ont peu de connaissances sur les problèmes psychologiques, neurologiques et sociologiques qui affecteront inévitablement les voyageurs spatiaux aux prises avec la dépression, la solitude, l’anxiété, le stress et les affrontements de personnalité à plusieurs millions de kilomètres de chez eux.

Bien sûr, un nombre croissant de recherches documentent désormais l’impact de la microgravité sur le cerveau et le corps, ainsi que les exercices et les soins médicaux nécessaires pour atténuer les effets. Mais l’isolement social, l’intimité limitée, les problèmes interpersonnels, ainsi que la grande séparation d’avec les proches, restent relativement inexplorés. Même des vaisseaux spatiaux Star Trek massifs, avec beaucoup d’espace par personne, viennent avec des conseillers à bord, mais que se passe-t-il si le membre d’équipage avec une formation en counseling se blesse ou tombe malade pendant un moment critique ?

Si le moral s’effondre et que les relations au sein de l’équipe disparaissent, une situation d’urgence pourrait entraîner la fin des astronautes et de la mission. L’espace nous confronte à de nombreux mondes et phénomènes fascinants. Mais nous devons traverser le vide pour les atteindre, et presque tout voyage sera long et ennuyeux avant notre arrivée. Regarder par la petite fenêtre offre la même vue que celle que vous avez vue hier et la veille.

Un isolement extrême

Alors qu’une escapade sur la Lune ne prend que quelques jours, c’est un lent voyage de huit mois ou plus vers Mars. Un voyage vers les astéroïdes ou les lunes les plus intrigants de Jupiter et Saturne tels qu’Europa et Titan prendrait des années. (Et, juste pour l’échelle, une tentative d’envoyer un équipage à Proxima Centauri, notre étoile la plus proche, prendrait probablement des millénaires). Ensuite, lorsque vous arrivez, de nouveaux défis et plus d’isolement vous attendent.

La recherche sur les personnes en prison et l’isolement cellulaire offre des leçons dont les astronautes de l’espace lointain pourraient tirer des enseignements. Les personnes en prison développent des symptômes similaires à ceux rapportés par ceux stationnés pendant de longues périodes sur la Station spatiale internationale: hallucinations, stress, dépression, irritabilité et insomnie, le tout aggravé lorsque l’activité physique est difficile à réaliser.

Vous n’avez pas la liberté de sortir dehors pour une promenade paisible pour vous vider l’esprit ou pour visiter et vous faire remonter le moral par de vieux amis. En isolement cellulaire, l’isolement social, la solitude et la monotonie affectent votre état mental et votre activité cérébrale après seulement quelques semaines, et certaines personnes ne se remettent jamais totalement de l’épreuve. Pour aggraver les choses, la communication avec la Terre souffre de plus en plus de retard à mesure que l’on se déplace de chez soi.

La solitude à mesure qu’on s’éloigne

Les astronautes de l’espace lointain bénéficieraient de messages et d’appels vidéo avec leurs proches, ou mieux encore, des interactions de réalité virtuelle avec eux, mais à mesure qu’ils s’éloignent, il devient de moins en moins possible d’avoir ces conversations. Même une équipe hautement qualifiée de personnes professionnelles et résilientes aurait du mal à établir un lien de plus en plus ténu avec tous ceux qu’ils connaissent sur Terre.

Il est difficile d’imaginer à quoi ressembleront ces situations, mais la NASA essaie. Les expériences psychologiques de l’agence avec le Hawai’i Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS) impliquent de séquestrer un équipage de six membres dans un dôme exigu pendant quatre mois à un an sur un endroit éloigné et d’un autre monde sur Mauna Loa, un volcan rocheux. Au cours de cette période, les participants prétendent vivre sur une autre planète, comme Mars.

Il y a un retard de 20 minutes dans les communications écrites avec le contrôle de mission (ce qui signifie 40 minutes entre un message et sa réponse). Le dôme est doté d’équipements extrêmement limités (tels que des toilettes à compost et des aliments lyophilisés). Et les résidents ne peuvent quitter l’habitat que pendant de courtes périodes dans des combinaisons spatiales de simulation. Dans le cadre de ces expériences, les participants portent des appareils et répondent à des questionnaires hebdomadaires qui suivent leur rythme cardiaque, la qualité de leur sommeil, leur fatigue et leurs changements d’humeur.

Des désastres dans les simulations sur terre

Les chercheurs espèrent savoir quelles qualités individuelles et collectives aident à résoudre les problèmes et à résoudre les conflits interpersonnels qui surviennent inévitablement lorsque les gens sont enfermés dans un espace minuscule. Les chercheurs ont déjà accumulé de nombreuses données, mais pas de la plus récente mission fictive. Celle-ci ne s’est pas aussi bien déroulé que prévu, elle a dû être abandonné après seulement quatre jours.

Après avoir résolu un problème avec la source d’alimentation de l’habitat, un membre d’équipage semblait avoir subi un choc électrique et avait besoin d’une ambulance. Après que cette personne a été emmenée, un désaccord sur les problèmes de sécurité a conduit une autre personne à se retirer de la simulation, qui a ensuite dû être rappelée. Une simulation antérieure de six hommes coincés dans un module de type vaisseau spatial à Moscou a également produit des résultats surprenants.

Ces membres d’équipage ont développé des troubles du sommeil et ont parfois dormi plus que d’habitude, devenant plus léthargiques et moins actifs. Le rythme de sommeil d’un membre est passé à un cycle de 25 heures (qui est en fait la durée d’une journée martienne), ce qui le désynchronise de tout le monde. Des recherches de suivi ont montré que les deux membres d’équipage les plus stressés et épuisés étaient impliqués dans 85 % des conflits perçus.

Tout le monde ne pourra pas s’envoler

Dans une vraie mission sur Mars, les gens seront blessés et quelqu’un pourrait même être tué. Lorsque des arguments enflammés se développent, des têtes plus froides devront prévaloir. Les vrais voyages dans l’espace auront probablement plus de problèmes et plus de luttes intestines que n’importe quoi sur Star Trek ou Star Wars. (Il y a une raison pour laquelle la science-fiction s’appuie sur des vitesses ridiculement rapides: elle rend ces voyages assez courts pour une histoire).

Pour minimiser les conflits entre les astronautes ou la douleur d’une personne souffrant de dépression mentale, les experts devront repérer au préalable les signes de leur état mental en déclin. Ces futurs explorateurs de l’espace subiront probablement une batterie de tests physiques et psychologiques chaque jour, semaine et mois, et leurs données pourraient être envoyées aux scientifiques à domicile pour analyse. Tout ce qui soulève un signal de préoccupation pourrait alors être résolu.

S’il y a une chose que la recherche limitée montre, c’est qu’il est difficile de prédire qui s’en sortira le mieux et qui travaillera bien ensemble au fil des semaines et des mois, voire des années. Cependant, de nombreux facteurs peuvent augmenter les chances de succès, en particulier si les membres d’équipage se donnent précisément le type de soutien et d’encouragement dont les détenus sont privés. Une équipe performante a besoin de leaders talentueux et d’un groupe de personnes très soudé.

Le problème de la diversité culturelle

Ils doivent établir la confiance entre eux pendant leur entraînement, bien avant le décollage de la fusée. Des équipages internationaux diversifiés pourraient aider à surmonter certains défis qui pourraient survenir, mais cette diversité entraîne parfois des problèmes culturels et interpersonnels. Un équipage plus grand serait probablement plus performant qu’un plus petit, mais la taille de l’équipe sera toujours limitée par la quantité de poids et de carburant pouvant être lancée.

Une fois dans l’espace, les gens doivent rester occupés, et ils doivent penser qu’ils ont quelque chose de valable à faire, même si cela n’a en fait qu’une valeur limitée. Ils ont également parfois besoin d’un peu d’intimité et de divertissement, ce qui peut inclure quelque chose qu’ils ont apporté de chez eux ou une simulation de la famille et des amis qu’ils ont laissés. Au travail, les membres d’équipage ont besoin d’objectifs et de procédures clairs à suivre dans un large éventail de situations.

Seules les personnes qui ont fait preuve de résilience sous pression pendant de longues périodes et qui ont de solides compétences en travail d’équipe, même dans des conditions stressantes et sans sommeil, devraient faire partie de l’équipage. Mais ce n’est qu’un début. 2 des 135 missions de navettes spatiales se sont soldées par un désastre, à la fois pour des problèmes d’ingénierie imprévus, mais aucune d’entre elles n’a vraiment fait face aux tests psychologiques que des missions plus périlleuses et plus lointaines auront.

Les humains adorent explorer. C’est dans notre sang. Mais mettre le pied sur la planète rouge dans 20 ou 30 ans est une tâche plus ardue que toute autre chose jamais tentée. Pour nous assurer que notre quête pour explorer Mars et des mondes plus lointains se poursuive, nous devons continuer à examiner non seulement les défis d’ingénierie mais aussi les défis de notre propre esprit.

Traduction d’un article sur Aeon par Ramin Skibba, astrophysicien qui est devenu un journaliste scientifique avec des articles publiés dans The Atlantic ou Nature.

La couleur du progrès – Le Déclin

La vieille continua son aventure et elle déboucha sur le quartier que tout le monde évitait comme la peste lépreuse. Le Quartier du Croissant semblait normal en apparence. Comme si une nuit de pleine lune, vous aviez perdu votre chemin et des occupants d’une maison vous donnait le gîte pour vous apercevoir que ce sont des vampires.

Ici, la langue était différente, les mœurs étaient autres et la normalité était bannie à jamais. A chaque entrée du quartier, la pancarte « Zone Charia » trônait comme un avertissement pour les impies. Des blancs, des noirs, des jaunes vaquaient à leurs occupations dans le quartier du croissant.

Le voile intégral était la seule partie féminine visible et la barbe jusqu’au ventre et au-delà tentait de prouver une virilité peu commune et pourtant si banale. Ici, la radicalité est hors de toute raison. La langue orale et écrite, provenait de pays lointains, trop méconnus pour inspirer la confiance et trop différents pour la créer.

La langue était trop barbare pour la comprendre et trop sanctifiée pour la comprendre. En ces lieux, Voltaire avait fait ses valises depuis belle lurette pour des cieux plus cléments. La vieille fut scrutée d’un mauvais œil, par des corbeaux blancs et noirs. Des yeux noirs et tranchants comme une lame de bourreau.

« Comment osait-elle venir ici ? », « Ne connaît-elle pas les règles ? ». La vieille portait une jupe jusqu’à ses pieds et une veste à manches longues, un petit foulard couvrait sa gorge. Mais ce n’était pas assez pour le Croissant. Il voulait jouer à cache-cache avec le désir et la pudeur, malsaine à souhait, était érigée en reine. Mais on la laissa passer.

« Elle doit être gâteuse » entendit-elle. La voix semblait provenir d’une caverne. Une voilée entièrement noire, comme la nuit la plus malhonnête, la regardait en proférant des paroles ressemblant à des sortilèges. Malgré un revêtement digne du GIGN, la voilée avait des pieds dans des sandales, laissant voir une peau blanche comme la crème, comme celle de la créature que la vieille avait rencontré à la sortie de l’appartement.

Les appels à la prière résonnaient dans tout le quartier. Chacun sa mosquée et chacun sa route vers des Mecques aussi différentes que l’arc-en-ciel. Les femmes étaient enfermées dans la vertu de l’ignorance et les hommes ne pouvaient pas sortir de leurs guerres intérieures dont certaines gouttes transpiraient à l’extérieur.

La vieille se souvenait de l’histoire du Quartier du Croissant. Très récent, ce quartier était parti d’une rixe de mauvais goût dans une piscine. Par la canicule extrême, une piscine publique avait ouvert ses portes dans son quartier gris.

Des femmes voilées s’étaient manifestés pour se baigner, mais elles voulaient des heures régulières exclusives. Aucun homme pendant l’horaire prévu comme une interdiction funeste pour des regards lascifs et suspicieux. Les autorités, affamées par l’urne cadavérique, acquiescèrent. La piscine fut fermée au grand public, manant et laïque, à certaines heures.

Ensuite, les croissantois se plaignirent que le vestiaire avait des vitres, donnant sur la roue, permettant aux manants de voir leur nudité dont la sensualité était loin d’être suffisante pour créer une érection même pour un adolescent prépubère. Les vitres étaient sans teint, mais les autorités acquiescèrent. L’urne cadavérique était trop précieuse et elle devait être remplie coûte que coûte.

Ensuite, les croissantois se plaignirent qu’il y ait des hommes non croissantois dans la piscine. Les hommes perdirent leurs emplois. Ensuite, la plainte s’éleva que les femmes manants les agressaient avec leur nudité. Les femmes, voulant préserver leur pitance, revêtirent des voiles.

Les douches furent purifiées à intervalles réguliers par un croissantois plus grand et plus respecté que les autres. Et à la fin, les croissantois demandèrent que seuls les croissantois gèrent la piscine pendant l’horaire prévu. Les autorités n’acquiescèrent pas. Une partie de la piscine était financée par le quartier blanc qui voyait cette invasion d’un très mauvais œil.

Les croissantois se rebellèrent, criant à la colonisation, à l’esclavagisme des minorités trop visibles aux yeux de tous. Une guerre éclata, des morts s’ensuivirent et paniquées par l’urne cadavérique vide, les autorités leur donnèrent un quartier dédié où la radicalité pouvait pousser comme du sumac vénéneux qui envahit petit à petit toute la forêt enchantée des manants.

Le quartier se développa, attirant des rebuts et des marginaux de tous horizons. La vieille regarda la boutique, du licite pour des trucs insipides à souhait. Une sorte de déluge d’autorisation tacite pour que les gens civilisés quittent ce quartier à jamais.

Une véritable frénésie se ressentait dans ce quartier. La frustration sexuelle, morale et physique bouillonnait comme l’eau dans une marmite trop pleine. La tension était palpable comme un fumeur qui tente de quitter les émanations délicieuses de la nicotine qui venaient se nicher dans ses neurones et qui l’apaisaient, une oasis enchanteresse dans un monde aussi sec que le Sahara et aussi rocailleux que les mines du Sahel.

La vieille hâta son pas. Ici, un couteau vient rapidement rencontrer votre gorge. Un mot de travers et c’est fini. Des jeunes s’étaient attroupés, la laissant passer, non sans un crachat de mépris envers les manants qui avaient donné leur terre et qui étaient remerciés par un flot d’immondices, sortant indéfiniment de leurs cavités buccales.

La vieille arriva dans le quartier vert. Paisible, des jardins fleuris, des parcs à perte de vue, pas un bruit de pollution, mais la folie qui y règne est bien pire que dans le quartier du Croissant. Ici, les voitures, les motos, les vélos et les skates étaient interdits. Tout le monde devait marcher à pied jusqu’aux quartiers voisins pour prendre le bus et le métro.

Des extraits de la nouvelle « La couleur du progrès » de mon livre « Le déclin », disponible sur Amazon

Ce que la logothérapie de Viktor Frankl peut offrir dans l’Anthropocène

Avec l’effondrement de nos démocraties et l’implosion de la biosphère, il n’est pas étonnant que les gens désespèrent. Le psychanalyste autrichien et survivant de la Shoah, Viktor Frankl, a décrit ces sentiments de façon prémonitoire dans son livre Découvrir un sens à sa vie (1946). Il a écrit sur quelque chose dont « tant de patients se plaignent [à propos] d’aujourd’hui, à savoir le sentiment du vide de sens total et ultime de leur vie« .

La normalité de la névrose face à l’apocalypse

Une sagesse nihiliste émerge lorsque l’on regarde l’apocalypse. Il y a quelque chose de prévisible dans nos pandémies actuelles, de la dépendance à la croyance en des théories pseudoscientifiques, car dans l’analyse de Frankl, « Une réaction anormale à une situation anormale est un comportement normal. » Lorsque les scientifiques s’inquiètent qu’il ne reste qu’une génération à l’humanité, nous pouvons convenir que la nôtre est une situation anormale. C’est pourquoi l’Homme à la recherche de sens est l’œuvre à laquelle il faut revenir en ces jours humides de l’Anthropocène.

Déjà psychothérapeute à succès avant d’être envoyé à Auschwitz puis à Dachau, Frankl faisait partie de ce qu’on appelle la « troisième vague » de la psychanalyse viennoise. Réagissant à la fois à Sigmund Freud et à Alfred Adler, Frankl a rejeté les premières théories concernant la « volonté de plaisir » et la « volonté de puissance » de ce dernier. En revanche, Frankl écrit que: « La recherche de sens par l’homme est la motivation principale de sa vie et non une rationalisation secondaire des pulsions instinctives. »

Frankl a soutenu que la littérature, l’art, la religion et tous les autres phénomènes culturels qui placent le sens au cœur sont des choses en soi et sont en outre la base même de la façon dont nous trouvons un but. En pratique privée, Frankl a développé une méthodologie qu’il a appelée « logothérapie », à partir de logos, grec pour « raison », la décrivant comme définie par le fait que « cet effort pour trouver un sens à sa vie est la principale motivation de l’homme ». Il croyait qu’il y avait beaucoup de choses dont l’humanité peut vivre sans, mais si nous sommes dépourvus de sens, alors nous assurons notre disparition éventuelle.

Dans les camps de concentration

À Vienne, il était le Dr Viktor Frankl, chef du service de neurologie de l’hôpital Rothschild. À Auschwitz, il était le « numéro 119 104« . Le camp de concentration était le point de signification nul, un type de zéro absolu destiné à la vie. Ayant déjà développé ses théories sur la logothérapie, Frankl a introduit en contrebande un manuscrit sur lequel il travaillait dans le camp, pour le perdre, puis forcé de le recréer de mémoire.

Pendant qu’il était dans les camps, il a officieusement travaillé en tant que médecin, trouvant qu’agir en tant qu’analyste auprès de ses codétenus lui avait donné un but, même s’il aidait ostensiblement les autres. Dans ces discussions, il est parvenu à des conclusions qui sont devenues fondamentales pour la psychologie humaniste. L’une était que le « prisonnier qui avait perdu confiance en l’avenir, son avenir, était condamné« .

Frankl raconte que même dans les camps, où le suicide est endémique, les détenus qui semblent avoir les meilleures chances de survie ne sont pas nécessairement les plus forts ou les plus sains physiquement, mais ceux qui sont en quelque sorte capables d’orienter leurs pensées vers un sens. Quelques prisonniers ont pu « se retirer de leur environnement terrible pour une vie de richesse intérieure et de liberté spirituelle », et dans l’imagination d’un tel espace, il y avait un potentiel de survie.

Donner un sens en imaginant un futur meilleur

Frankl a imaginé des conversations complexes avec sa femme Tilly (qui, il a découvert plus tard, avait été assassiné dans un autre camp), ou de donner des conférences à une future foule sur la psychologie des camps, qui était précisément son travail pour le reste de sa vie.  Dans Découvrir un sens à sa vie, avec sa conviction que: « L’homme peut conserver un vestige de liberté spirituelle, d’indépendance d’esprit, même dans des conditions aussi terribles », est devenue un best-seller d’après-guerre.

Traduit en plus de deux douzaines de langues, vendu à plus de 12 millions d’exemplaires, et fréquemment choisi par les clubs de lecture et les cours de psychologie, de philosophie et de religion des collèges, Découvrir un sens à sa vie a sa place dans le zeitgeist culturel, avec des départements universitaires et hospitaliers entiers axés sur à la fois la psychologie humaniste et la logothérapie. Même si Frankl était médecin, sa forme de psychanalyse semblait souvent avoir plus en commun avec une forme de judaïsme rabbinique sécularisé qu’avec la science.

La recherche de sens par l’homme est structurée en deux parties. Le premier constitue le témoignage de Frankl sur l’Holocauste, ressemblant aux écrits d’Elie Wiesel et de Primo Levi. Dans la deuxième partie, il élabore sur la logothérapie, faisant valoir que le sens de la vie se trouve dans « l’expérience de quelque chose, comme la bonté, la vérité et la beauté, en faisant l’expérience de la nature et de la culture ou … en faisant l’expérience d’un autre être humain dans son caractère unique, en aimant lui « , non seulement en dépit de situations apocalyptiques, mais à cause d’elles.

Des platitudes du New Age ?

Le livre a été dénoncé comme un pop-existentialisme superficiel; un vestige de culture moyenne offrant des platitudes du New Age. Une telle lecture n’est pas totalement injuste. Et sept décennies plus tard, on pourrait blanchir le langage sexiste ou la suggestion qu’une « Statue de la responsabilité » soit construite sur la côte ouest des États-Unis. Cependant, un examen plus approfondi du concept de Frankl de « l’optimisme tragique » devrait accorder plus d’attention à la première qu’à la seconde avant que le thérapeute ne soit jugé excessivement comme un gourou rose adepte des cheveux longs et de la fumette. Quand il écrit « Depuis Auschwitz, nous savons de quoi l’homme est capable. Et depuis Hiroshima, nous savons ce qui est en jeu « , il est difficile de l’accuser d’être un Pollyanna.

Certains critiques accusent Frankl de blâmer les victimes. L’érudit américain Lawrence Langer a même écrit en 1982 que la recherche de sens par l’homme était « presque sinistre ». Selon lui, Frankl a réduit la survie à un problème de positivité; Langer soutient que le livre rend un mauvais service aux millions de personnes qui ont péri. Une critique comme celle-ci a un certain mérite, et pourtant les implications réelles de Frankl sont différentes. Son livre ne témoigne d’aucune moralisation contre ceux qui ont perdu le sens. L’étude de Frankl ne préconise pas la logothérapie comme éthique mais comme réponse stratégique à la tragédie.

Lors de l’identification du vide de sens, ce serait une erreur de le trouver chez l’individu qui souffre. Les codétenus de Frankl n’étaient pas responsables des camps de concentration, tout comme une personne née dans un cycle de pauvreté n’est pas en faute, et aucun de nous (à moins que vous ne soyez un cadre pétrolier) ne soit la cause de notre effondrement de l’écosystème. Rien dans la logothérapie n’implique l’acceptation du statu quo, car la lutte pour modifier les conditions politiques, matérielles, sociales, culturelles et économiques est primordiale.

Votre liberté de réagir à la situation

Ce que la logothérapie offre, c’est quelque chose de différent, une façon d’envisager le sens, même si les choses ne sont pas sous votre contrôle. Dans sa préface à l’édition 2006 du livre, le rabbin Harold Kushner résume l’argument de Frankl en disant: « Des forces indépendantes de votre volonté peuvent emporter tout ce que vous possédez, sauf une chose, votre liberté de choisir comment vous allez réagir à la situation. »

Loin d’être obsédée par le sens de la vie, la logothérapie demande aux patients de s’orienter vers l’idée de sens individuel, de « se considérer comme ceux qui sont interrogés par la vie, quotidiennement et toutes les heures », comme l’écrit Frankl. La logothérapie, demander aux patients de dégager un espace d’imagination pour s’orienter vers une signification supérieure, fournit une réponse aux situations intolérables.

Frankl écrit qu’il « a saisi le sens du plus grand secret que la poésie humaine et la pensée et la croyance humaines doivent transmettre: le salut de l’homme passe par l’amour ». Il est facile d’être cynique face à une telle affirmation, ce qui prouve le point de Frankl. Dans notre petite ère, mesquine, limitée et cruelle, il semble difficile de rencontrer beaucoup d’affection humaine collective, et pourtant notre mesquinerie, nos limites et notre cruauté sont à leur manière une réponse à l’apocalypse imminente.

« Chaque âge a sa propre névrose collective », écrit Frankl, « et chaque âge a besoin de sa propre psychothérapie pour y faire face ». Si nous sommes épuisés, fatigués, anxieux, enragés, désespérés et confus face à l’effondrement de notre fortune individuelle, nos réseaux sociaux, nos communautés, nos industries, notre démocratie, notre planète même, il n’est pas étonnant que nous ayons développé une certaine névrose collective.

Dénigrement de la psychologie humaniste

Pourtant, la psychologie humaniste n’a pas été en vogue depuis des décennies; à sa place, nous avons la sociobiologie à la mode et les neurosciences mal appliquées sous la forme du panglossien Steven Pinker et des platitudes de type Svengali de Jordan Peterson. Dans l’un des passages les plus remarquables du livre, Frankl raconte comment, lorsque son groupe de travail a pu bénéficier de quelques heures de repos, un autre prisonnier les a interrompus et « nous a demandé de nous précipiter sur les lieux de rassemblement et de voir un magnifique coucher de soleil« . Avec un style de prose qui tend vers le clinique, mais avec un sens distinct du sacré, Frankl se livre ici au transcendant :

Debout à l’extérieur, nous avons vu des nuages ​​sinistres briller à l’ouest et le ciel entier vivant avec des nuages ​​de formes et de couleurs en constante évolution, du bleu acier au rouge sang. Les huttes de boue grise désolée offraient un contraste saisissant, tandis que les flaques d’eau sur le sol boueux reflétaient le ciel lumineux.

De cette vision, ici, dans un lieu dont la définition même était l’annulation du sens, un autre prisonnier a fait remarquer: « Que le monde pourrait être beau ! » Telle est la promesse de la logothérapie, ne pas garantir qu’il y aura plus de couchers de soleil, car c’est notre responsabilité individuelle et sociétale. Ce que la logothérapie offre, c’est plutôt la promesse d’être impressionné par un coucher de soleil, même s’il se trouve que c’est le dernier; trouver l’émerveillement, le sens, la beauté et la grâce même dans l’apocalypse, même en enfer. Le reste dépend de nous.

Traduction d’un article sur Aeon par Ed Simon, auteur du site littéraire The Millions et éditeur chez Berfrois. Il est l’auteur de livres intitulés Furnace of This World; or, 36 Observations about Goodness et America and Other Fiction.

La caverne d’Aristote – Le déclin

Il se rendormit et se réveilla. La lumière du jour filtrait par la fenêtre. 6 heures du matin. Temps de se lever, temps d’amorcer la mécanique quotidienne de l’inflammation capitaliste. Communiste dans l’âme, travailleur dans l’ombre et chômeur à temps à plein depuis bien des années. Il mit ses dentiers, dents ravagées par du bourrage d’antibiotiques quand il était une jeune pousse, qui aspirait à traiter la lumière de la chlorophylle pour devenir des papiers cadavériques.

Sa chambre était spartiate. Il ne connaît rien de Sparte, mais c’est ce qu’on lui disait. Un lit, traînant comme un trône royal dans la pièce. Une armoire remplie de vêtements, piqués dans une fripe en les mettant sous sa veste. Une vieille bécane où il priait chaque jour qu’elle tienne un lever de soleil de plus.

Des bidules, des machines, quelques icônes religieuses même si Dieu avait quitté la ville pour éviter de pointer au chômage comme tout le monde. Chambre était un grand mot, c’était un grenier obtenu de justesse il y a 2 ans quand ses parents avaient compris qu’un frère et une sœur ne pouvaient plus dormir ensemble, passés un certain âge. Des tiges et des cavernes ne font pas ménage ensemble.

Non que cela soit bien ou mal, car la morale avait quitté la ville en même temps que l’Éternel. Le jeune s’assit dans son lit, se demandant ce qu’il allait faire de sa journée, sinueuse et torturée à souhait.

Il pensait déambuler sans but, en espérant trouver de quoi satisfaire sa curiosité de Sinbad, même si les mers lointaines, les épouses merveilleuses et les trésors étincelants ne sont même plus crédibles pour des chimères, racontés aux enfants, le ventre bouffé par les ténias et qui attendait qu’on les nourrisse de victuailles qui ne risquaient pas de venir de sitôt.

Le jeune se rendit à la cuisine, toute la maisonnée était déjà debout. Sa sœur qui lui a jeté un regard dont seules les midinettes effrontées avaient le secret dans une marmite remplie de pensées chagrines, de mépris, de condescendance, attendant un mari hypothétique, pour les délivrer de leur donjon de misère.

La mère était là, bonne grosse femme, des seins ressemblant aux pointes de l’Himalaya, tentant d’encourager tout le monde tel un entraîneur qui galvanise ses troupes dans une course d’aviron à Oxford. La mère était la lumière de la maison, pardon incarnée, mais capable des pires tourments de la Terre si elle était dans son mauvais jour.

Aussi solide que les fondements du monde et aussi changeant que l’Océan Indien. La mère préparait du café, tentant d’exploiter chaque goutte du précieux breuvage. Le marc était utilisé depuis 3 jours d’affilée, le dernier de la liste, car le 4e jour, comme le Christ, la saveur disparaissait totalement. Dans un mois de particulière disette, la mère avait tenu un café avec le même marc pendant 4 jours.

La saveur était aussi tranchante que la lame d’un bourreau en Arabie, qui décapitait un pauvre hère, coupable des pires blasphèmes comme avoir récité le texte de Copernic. Le goût âcre et non âpre était resté dans les gorges profondes de tous les occupants de la maison.

Une leçon bien apprise ne s’oublie jamais, le marc, utilisable pendant 3 jours et non 4. Demander conseil à votre apothicaire le plus proche pour éviter un développement cancérigène.

Le père était assis, le regardant d’un air triste, dramatique, joyeux et abattu. Un mélange dont seuls les chômeurs de longue apnée sont capables d’exprimer sur leur visage. La mine affaissée par les refus systématiques. Le père était un mécanicien, mais personne n’achetait des voitures, personne ne réparait les voitures, tout le monde allait à pied. C’est gratuit tant que la gangrène ne pointe pas le bout de son nez.

Le père lisait un journal, ramassé sur le perron d’un voisin. Datant de 3 semaines, il annonçait une tempête de neige au mois d’août. Cela n’étonnait personne. Dans la caverne d’Aristote, les saisons se ressemblent toutes et seules la quantité de papiers cadavériques donne quelques rayons de soleil.

Et le papier cadavérique manquait, comme un aventurier qui s’est mis en tête de traverser le Sahara sans une gourde. Devenant des gourdes et des quiches, la famille semblait voguer au rythme de quelques sous qui tombait de temps en temps.

La sœur, princesse de temps modernes déchus, alluma la télé. Un homme de paroles mensongères s’exprimait dans un discours qui fera tout, sauf date. Le sourire carnassier d’un vélociraptor et le visage tellement poupin qu’on lui mettrait une tétine dans la bouche pour qu’il commence à sucer ses semblables et tout le reste.

L’homme de parole prédisait le développement économique, la relance économique, une révolution économique, la pluie dans la sécheresse économique. Il faut voter pour quelques pétasses qui se trouvaient à côté de lui.

Des poupées gonflables dans une espèce de transe collective, qui souriaient et mordaient en même temps. Des espèces d’égérie de l’époque qui semblait vouloir donner des leçons à tout le monde alors que leur propre vie et crâne étaient aussi vides que le Grand Canyon.

Les investisseurs vont revenir hurlaient l’homme de parole et les poupées en chœur. Des paroles champêtres, aussi aiguisés que le poignard pour vous faire avaler toutes les couleuvres, surtout des serpents malfaisants. Les Schleus sont là et ils vont tous nous sauver nous disaient la chanson. Les Schleus étaient bien là depuis des années, mais quant à savoir s’ils allaient sauver la ville, le pays et le monde, c’était une affirmation bien trop péjorative pour rassurer la maisonnée.

« Qu’est-ce que tu vas faire aujourd’hui » L’interrogation orale du père, pour avoir un semblant d’autorité au jeune. Le jeune répondit, d’un air contrit, qu’il allait déambuler de son mieux dans une ville pourrie par les vers et bouffée par les mites.

La mère lui lança : « Mais dis donc, j’ai 10 centimes » Va donc me chercher du pain qu’on boustifaille bien pour une fois ». Trois paires d’yeux se tournèrent vers la Gaïa de la précarité. 10 centimes, c’est une fortune ! D’où est-ce qu’elle les sort ? La mère, sortant venir les questions de la Gestapo familiale, assena rapidement qu’elle n’arrivait pas à dormir et qu’elle avait lavé le linge du restaurant chinois en face. 35 kg de linge pour 10 centimes.

La maisonnée approuva silencieusement. C’était bien payé. Entre les Schleus et les Chinois, on sait où sont les alliés, les exploiteurs, les esclavagistes, mais on cherche toujours les sauveurs. Le jeune pris les 10 centimes, comme la manne du ciel tombée sur les hébreux. La traversée du désert ne finissait pas, mais un pas à la fois pour se faire pardonner de la Colère du Veau en Laiton.

Des extraits de la nouvelle « La caverne d’Aristote » de mon livre « Le déclin », disponible sur Amazon.

La face cachée dans l’injonction de « Faites ce que vous aimez »

Pourquoi travaillons-nous ? Beaucoup d’entre nous pourraient donner une réponse transactionnelle simple à la question: nous travaillons pour gagner de l’argent. Pour le psychologue américain Abraham Maslow (1908-70) et les penseurs de la gestion inspirés par sa théorie de la motivation, les motivations des gens à travailler ne pouvaient pas être réduites à un chèque.

Un sens au travail

Au lieu de cela, Maslow et ses partisans ont soutenu dans des textes de gestion et des séminaires de formation que les gens travaillent pour répondre à des besoins psychologiques plus élevés. Les gens travaillent pour devenir auto-actualisés et pour trouver un sens, à condition que ce sens puisse être trouvé dans les réalités mondaines de la vie professionnelle.

Proposée pour la première fois par Maslow en 1943, la hiérarchie des besoins est une grande théorie de la motivation humaine qui organise tous les motifs en une échelle, des besoins physiologiques de base (pour la nourriture et le logement) jusqu’aux besoins de sécurité, d’appartenance, d’estime et, au sommet, le motif de l’auto-actualisation. Au sommet de l’échelle, le motif de réalisation de soi était un effort tourné vers l’avenir qui poussait les humains à rechercher un sens et un accomplissement dans le monde.

Le travail de Maslow a commencé à s’infiltrer dans la gestion dans les années 1950 et 1960, alors que la presse commerciale et les théoriciens de la gestion ont choisi la psychologie humaniste pour adapter les théories managériales de la motivation à une nouvelle ère. Pour Maslow, les sociétés lui ont offert à la fois un site expérimental pour observer la psychologie humaine, ce qu’il a fait en tant que consultant pour des entreprises californiennes, et un site pour que les humains réalisent leurs besoins d’ordre supérieur grâce à un travail auto-actualisé.

La hiérarchie des besoins

Pourquoi l’Amérique des entreprises était-elle attirée par la hiérarchie des besoins ? Ils l’ont aimé parce qu’elle offrait à la fois un grand récit et une explication principale de la psychologie humaine dans une société en mutation et un guide pratique pour gérer les gens. C’est précisément dans la tension entre ces deux visions de la hiérarchie des besoins, le diagramme réducteur et la riche théorie sociale, que la hiérarchie des besoins acquiert son pouvoir et sa politique.

Les années 1960, réputées comme une décennie d’expérimentation sociale, furent également une époque où les entreprises expérimentaient de nouvelles structures et de nouveaux styles de travail. Dans le contexte de la contre-culture, des mouvements sociaux et de la société de consommation, les auteurs en gestion et les théoriciens sociaux ont soutenu qu’une transformation généralisée des valeurs était en marche, une transformation qui nécessitait de nouvelles approches de la gestion des personnes et du marketing auprès des consommateurs.

Les penseurs de la gestion se sont appuyés sur Maslow pour développer de nouvelles théories de la « gestion participative » qui prétendaient donner aux travailleurs plus d’autonomie et d’autorité dans le travail. Répondant aux critiques de conformité bureaucratique et d’aliénation, les gourous de la gestion brandissaient la hiérarchie des besoins pour affirmer que l’épanouissement psychologique n’était pas opposé mais en fait compatible avec le capitalisme d’entreprise. Nous pourrions travailler dur, gagner de l’argent et être heureux. Gagnant/Gagnant, non ?

Réalisation de soi

Une question brûlante, laissée en suspens dans les discussions de gestion de la hiérarchie des besoins, était la mesure dans laquelle tous les emplois pouvaient offrir des possibilités de réalisation de soi. La hiérarchie des besoins admet une gamme de différences entre les individus et les organisations, suggérant que, pour certaines personnes, le travail n’est qu’un salaire. Certaines expériences dans la refonte des emplois ont cherché à aborder tous les niveaux de la hiérarchie d’entreprise, du travail de conciergerie au travail de direction, mais beaucoup ont substitué la rhétorique à un vrai changement.

Un penseur en gestion, le psychologue américain Frederick Herzberg, a utilisé la hiérarchie des besoins pour affirmer dans The Motivation to Work (1959) que les entreprises n’avaient pas à offrir de meilleurs avantages aux travailleurs, car de meilleurs avantages avaient seulement permis aux travailleurs d’y avoir droit, plutôt qu’une productivité accrue. Tel est le côté obscur de la motivation.

Ce n’est certainement pas un hasard si une théorie de la motivation surnommée la « hiérarchie » des besoins a été adoptée dans les entreprises régies par des organigrammes hiérarchiques. La hiérarchie des besoins pourrait trop facilement correspondre aux hiérarchies de travail, avec des emplois au sommet offrant plus de possibilités pour l’auto-actualisation (tout en commandant des salaires plus élevés). La répartition inégale du travail et des travailleurs entoure la promesse d’un travail auto-réalisé; un travail dévalué, dont nous ne nous attendons pas à donner satisfaction, et en contrepartie, un travail surévalué, censé être toute la vie.

Pas besoin de récompense ou de châtiment

En tant que théorie de la motivation intrinsèque, la hiérarchie des besoins met l’accent sur les motifs intrinsèques et non sur les récompenses externes. Cela suggère que votre patron n’a pas besoin de punir ou de récompenser, car vous aurez votre propre motivation intrinsèque à travailler pour obtenir du sens et de l’épanouissement. C’est une force puissante, cette éthique de travail. La force de cette éthique de travail, en particulier dans la classe professionnelle d’aujourd’hui, est la raison pour laquelle nous trouvons des employés de l’entreprise qui prennent parfois moins de vacances qu’ils n’y ont droit.

Maslow n’a pas inventé l’idée d’un travail auto-actualisé, pas plus que les consultants en gestion du XXe siècle qui ont mis en œuvre ces idées. Nous pouvons remonter au sociologue allemand Max Weber pour trouver des invocations du travail similaires à une vocation spirituelle, plus qu’économique, une éthique du travail qui, selon Weber en 1905, était au cœur du capitalisme occidental. En effet, l’éthique du travail est une idéologie à la fois remarquablement tenace et éminemment flexible⁠: alors que sa revendication constitutive, le dévouement au travail comme centre de la vie, reste cohérente, les récompenses promises par l’éthique varient de manière historiquement spécifique, de la promesse de la mobilité sociale à la promesse de réalisation de soi.

Au cours des décennies qui se sont écoulées depuis que Maslow a proposé pour la première fois la hiérarchie désormais emblématique des besoins, elle a acquis une vie propre. Dans les années 80, elle était devenu solidement ancrée dans les manuels d’entreprise et l’enseignement de la gestion. Les sociétés de marketing, par exemple, se sont appuyées sur la hiérarchie des besoins à la fois dans leur travail publicitaire et dans leur formation en gestion. Représentée sous sa forme pyramidale emblématique, une pyramide que Maslow lui-même n’a pas créée, la hiérarchie des besoins continue de circuler dans les manuels de gestion et sous forme de mèmes Internet.

Faire ce qu’on aime ?

Même au-delà des mèmes et des manuels, ce qui est le plus important, c’est la façon dont les idées et les idéologies qui sous-tendent la hiérarchie des besoins continuent de résonner avec les préoccupations actuelles concernant le travail, la société et le soi. En écrivant cet article, je me suis retrouvé hanté par la hiérarchie des besoins; elle a été référencé sur mon flux Instagram et dans un article de blog sur l’écriture.

Écrire sur l’éthique du travail tout en étant impliqué dans la culture du travail académique, il est également difficile d’échapper au fantôme de la hiérarchie des besoins. Le travail académique, comme le travail dans les industries créatives et le secteur à but non lucratif, est particulièrement sensible à la rhétorique festive selon laquelle son travail doit être motivé par la passion, et non par un salaire. Sinon, pourquoi poursuivre un doctorat ou une carrière dans l’industrie créative si vous ne l’aimez pas ?

Rien n’illustre mieux les promesses et les périls d’un travail auto-actualisé que les conversations culturelles autour de « faites ce que vous aimez ». L’injonction de « faire ce que vous aimez » n’a pas manqué de critiques, qui soulignent sa nature classiste, plaident pour une délimitation plus claire entre le travail et la vie, et nous rappellent que l’épuisement professionnel pourrait bien être le revers du travail auto-actualisé.

Le boulot, c’est le boulot

Tous ne conviennent pas que le travail doit être une vocation ou que nous devons nous consacrer entièrement au travail. Les appels à une semaine de travail plus courte, à un meilleur filet de sécurité sociale ou à davantage de congés parentaux exigent tous que nous, en tant que société, nous ménagions un espace de vie, de loisirs et de protection contre le travail.

Mon argument n’est pas que le travail ne devrait pas avoir de sens, ni que le plaisir ne peut pas être trouvé dans le travail; mon point est que nous devons réfléchir soigneusement avant d’accepter les idées managériales d’épanouissement par le travail, car elles risquent de nuire aux structures économiques et sociales qui régissent le travail. Le travail, c’est le travail, peu importe le nombre de réfrigérateurs à bière ou de séminaires de méditation offerts par les lieux de travail modernes, et peu importe le nombre de formateurs bien intentionnés qui montrent des diapositives de pyramides.

Traduction d’un article sur Aeon par Kira Lussier, historienne en science, technologie et science.

Perso – Le déclin

Le vieil homme resta devant la machine, prostré. L’horloge avait bloqué. Chaque mardi, les 10 du mois, il recevait de maigres sous de ses fils, qui chantaient la Marseillaise dans des cieux plus radieux. Quelques sous par ici par là, permettait au vieux de compléter et de tenir quelques minutes, quelques heures, quelques jours, puis revenait le 10 du mois.

Dans une espèce de cercle intime et éternel, la poche à perfusion du vieux s’écoulait, dans une manne financière qui se tarissait à vue d’œil. Un vieil étang maussade qui se desséchait à chaque jour après la sécheresse dans une savane africaine. Le vieux reculait, toujours front à la machine, comme une espèce de pèlerin qui n’ose pas tourner le dos à une relique sacrée.

Il retourna voir la statue, lui demanda où se trouvait une autre machine. La statue frémit, ayant peur de son incompétence, nuit et jour, mais sourit. Un sourire de pierre avec des rides qui se sont pétrifiés au fil du temps, à force de sourire à tout le monde qui est au-dessus de lui.

Mais pour une fois, l’incompétence ne lui faisait pas défaut. Il pointa le doigt comme un prophète désignant la Terre promise, disant au vieux qu’une autre agence bancaire se trouvait à 400 mètres. Le vieux frémit à son tour, 400 mètres c’est beaucoup pour ses artères rabougries.

Son cœur protesta quand il enclencha le premier pas. Chaque pas était douleur, souffrance et espoir. Les sous, mon bon monsieur, les sous. Le vieux marcha lentement, il était si lent que les gens le prenaient comme une ombre. Il flottait au-dessus du sol, par sa maigreur qui lui donnait tout l’éther nécessaire.

Il se reposa à plusieurs reprises, chaque mètre provoquait un essoufflement rauque et il marcha encore et encore jusqu’à apercevoir le logo familier de l’établissement où il avait l’habitude de se rendre. La file d’attente plus jeune, plus dynamique, plus svelte, plus tout, avait déjà pris d’assaut la machine, l’entourant de tous les cotés, chacun se frayant, criant qu’il était le premier, le second, le troisième, tous des damnés éternels, chantant leur place dans leur file d’attente.

Le vieil homme s’approcha doucement, se mettant à la place des charognes, attendant que les lions et les lionnes se soient repus à la source de la machine. Chacun enfonçant son bout de plastique, dans une espèce de frénésie collective et chacun, ayant le visage détendu, à chaque fois que la machine crachait son lot de billets, contenant les uns, décontenançant les autres et faisant grimacer les derniers.

Une autre statue observait le vieux qui s’est assis dans un coin, attendant son tour. La même autorité, la même incompétence se cachant sur son visage fermé et assailli par les mêmes doutes. La statue redoutait que cette vieille chose lui demande quelque chose et qu’il soit obligé de présenter un visage, mélange de contrition et de défi dans une espèce de paradoxe quantique que même les plus grands physiciens n’ont pas réussi à résoudre.

Heureusement, la statue fut soulagée. Le vieil homme ne semblait pas bouger. Le vieux attendait son heure et tout d’un coup, il aperçut 3 ombres sur le sol alors qu’il avait le visage penché. Des espèces de monstres allongés, sortant d’un rêve. Les ombres s’avançaient doucement, comme éthérées et flottant au-dessus du sol.

Le vieil homme reconnut sa race, de perdants, de laissés pour compte dans deux de ses ombres. Fatigués de la vie, de la clameur et du bruit constant des vagues mécaniques qui roulait sur un océan de bitume. Il leva la tête, comme Rodin après des siècles de réflexions pensives.

Un homme, une femme, un homme. Un couple de vieux accompagné d’un jeune homme à qui, il semblait manquer quelque chose. Une troisième jambe l’accompagnait. Claudiquant, souffrant à chaque pas, la jeunesse avait atteint le niveau rarement souhaité, mais parfois imposé de la vieillesse.

Un couple accompagné d’un jeune homme avec une béquille. Des ombres mal-aimées d’une société qui prônait la perfection. Des ombres déformées par la vie, la douleur et le poids du regard des autres dans une espèce de frénésie collective de voyeurisme. Ils regardèrent, les trois rois mages, évaluant la situation, se demandant si le petit Messie d’Or se trouvait dans cette pagaille mécanique où les corps, les sacs à main, les cheveux s’entremêlaient dans un plat de spaghetti humain. Les mages évaluèrent la situation, se demandant où était leur place dans la société.

Et juste à côté, les mages remarquèrent le vieux qui les regardait sans les regarder. Une prouesse que seul les mal-aimés ont l’habitude de maîtriser au fil du temps comme le caméléon qui copie les couleurs de l’environnement. Les deux camps se jaugèrent, quelle place pour qui ? Quelle attente pour quoi ?

Et ils s’approchèrent, le vieil homme se raidit doucement, mais sûrement. S’attendant à ne pas se battre, mais à interagir avec des semblables. De vieilles machines à coudre qui tentent de se parler entre elles, difficile et chaotique dans tous les sens du terme.

Mais les mages n’avaient plus rien à dire. Plus assez de mots de réconfort, le stock était épuisé pour rassurer la béquille qui les accompagnait, que tout irait bien. Que dans quelques mois, il retrouverait l’usage de ses jambes. Même si le couple de mages avait entrevu une espèce de désespoir dans le regard du médecin, qui avait annoncé son verdict de juge corporel, qu’il allait s’en remettre dans quelques mois avec un peu de chance, mais que cela prendra parfois plus de temps.

Des phrases quelconques, apprises par cœur, sur le banc de l’école de médecine. Ne pas vexer, ne pas choquer, ne pas faire désespérer, toujours entretenir la lueur de l’esprit même dans une nuit où les seules lumières sont l’éclat des yeux, tapis dans l’ombre. Le jeune, vide par son incompétence et expérience, tentait de deviner la situation.

Comme une sorte de mauvais pressentiment qui ne vous lâche pas comme un sparadrap sur vos pieds ou un spaghetti sur votre chemise, il sentait qu’il changeait de race. Sa hiérarchie commençait à le pousser doucement, mais sûrement vers la porte des décalés, des rebus, des objets cassés dont on garde par affection, mais dont on est absolument certain qu’ils sont irréparables.

Les trois mages et le vieux, plongés dans leurs pensées, avec chaque mouvement des trois qui se rapprochait. Puis, la conclusion aussi banale que prévisible. Les mages s’assirent à quelques mètres du vieux, lui laissant le bénéfice du doute et de la première place de charogne après que les jeunes lions aient fini leur ripailles.

Des extraits de la nouvelle « Perso » de mon livre « Le déclin », disponible sur Amazon

Pourquoi les chansons pop deviennent-elles plus tristes qu’auparavant ?

Une analyse sur des centaines de milliers de chansons indiquent que les émotions négatives sont plus présentes aujourd'hui, qu'elles ne l'étaient il y a 50 ans. On peut se demander pourquoi, même si les réponses sont loin d'être évidentes.

Les chansons populaires d’aujourd’hui sont-elles plus heureuses ou plus tristes qu’elles ne l’étaient il y a 50 ans ? Ces dernières années, la disponibilité de grands ensembles de données numériques en ligne et la relative facilité de leur traitement nous permettent désormais de donner des réponses précises et éclairées à de telles questions.

Compter le nombre de mots négatifs

Une façon simple de mesurer le contenu émotionnel d’un texte consiste simplement à compter le nombre de mots émotionnels présents. Combien de fois les mots d’émotion négative, « douleur », « haine » ou « chagrin », sont-ils utilisés ? Combien de fois des mots associés à des émotions positives, « amour », « joie » ou « heureux », sont-ils utilisés ? Aussi simple que cela puisse paraître, cette méthode fonctionne plutôt bien, compte tenu de certaines conditions (par exemple, plus le texte disponible est long, meilleure est l’ambiance).

Il s’agit d’une technique possible pour ce que l’on appelle « l’analyse des sentiments ». L’analyse des sentiments est souvent appliquée aux publications sur les réseaux sociaux ou aux messages politiques contemporains, mais elle peut également s’appliquer à des échelles de temps plus longues, telles que des décennies d’articles de journaux ou des siècles d’œuvres littéraires.

La même technique peut être appliquée aux paroles des chansons. Pour notre analyse, nous avons utilisé deux ensembles de données différents. L’une contenait les chansons incluses dans les charts Billboard Hot 100 de fin d’année. Ce sont des chansons qui ont connu un large succès, au moins aux États-Unis, allant des Rolling Stones « (I Can’t Get No) Satisfaction » (en 1965, la première année que nous avons considérée) jusqu’à « Uptown Funk » de Mark Ronson (en 2015, la dernière année que nous avons envisagée).

Analyse sur 150 000 chansons anglaises

Le deuxième ensemble de données était basé sur les paroles fournies volontairement au site Web Musixmatch. Avec cet ensemble de données, nous avons pu analyser les paroles de plus de 150 000 chansons de langue anglaise. Ceux-ci comprennent des exemples mondiaux et fournissent donc un échantillon plus large et plus diversifié. Ici, nous avons trouvé les mêmes tendances que nous avons trouvées dans l’ensemble de données Billboard, nous pouvons donc être sûrs qu’elles peuvent être généralisées au-delà des meilleurs résultats.

Les chansons populaires de langue anglaise sont devenues plus négatives. L’utilisation de mots liés aux émotions négatives a augmenté de plus d’un tiers. Prenons l’exemple des données Billboard. Si nous supposons une moyenne de 300 mots par chanson, chaque année, il y a 30 000 mots dans les paroles des 100 meilleurs hits. En 1965, environ 450 de ces mots étaient associés à des émotions négatives, alors qu’en 2015 leur nombre était supérieur à 700.

Parallèlement, les mots associés à des émotions positives ont diminué au cours de la même période. Il y avait plus de 1 750 mots d’émotions positives dans les chansons de 1965, et seulement environ 1 150 en 2015. Notez qu’en nombre absolu, il y a toujours plus de mots associés aux émotions positives qu’il n’y a de mots associés aux émotions négatives. C’est une caractéristique universelle du langage humain, également connu sous le nom de principe de Pollyanna (du protagoniste parfaitement optimiste du roman éponyme), et nous ne nous attendrions pas à ce que cela s’inverse: ce qui importe, cependant, c’est la direction des tendances.

Le mot « amour » a diminué de moitié

L’effet peut être vu même lorsque nous regardons des mots simples: l’utilisation de « l’amour », par exemple, a pratiquement diminué de moitié en 50 ans, passant d’environ 400 à 200 instances. Le mot « haine », au contraire, qui jusque dans les années 90 n’était même mentionné dans aucune des 100 meilleures chansons, est maintenant utilisé entre 20 et 30 fois par an.

Nos résultats sont cohérents avec d’autres analyses indépendantes des humeurs des chansons, dont certaines utilisent des méthodologies complètement différentes et se concentrent sur d’autres caractéristiques des chansons. Par exemple, les chercheurs ont analysé un ensemble de données de 500 000 chansons publiées au Royaume-Uni entre 1985 et 2015 et ont constaté une diminution similaire de ce qu’ils définissent le « bonheur » et la « luminosité », couplée à une légère augmentation de la « tristesse ».

Ces étiquettes résultaient d’algorithmes analysant des caractéristiques acoustiques de bas niveau, telles que le tempo ou la tonalité. Le tempo et la tonalité des 100 meilleures chansons de Billboard ont également été examinés: les hits de Billboard sont devenus plus lents et les tonalités mineures sont devenues plus fréquentes.

Une question de tonalité

Les tonalités mineures sont perçues comme plus sombres par rapport aux tonalités majeures. Vous pouvez essayer cela par vous-même en écoutant l’un des exemples de chansons sur YouTube qui ont été numériquement déplacées du majeur au mineur, ou vice versa, et voyez ce que ça fait: une version décalée et joyeusement décalée de « Losing My Religion » de REM (1991) revient périodiquement sur les réseaux sociaux.

Qu’est-ce qui se passe ici ? La découverte et la description des tendances sont importantes et satisfaisantes, mais nous devons également essayer de les comprendre et de les expliquer. En d’autres termes, le Big Data a besoin d’une grande théorie. L’une de ces grandes théories est l’évolution culturelle. Comme son nom l’indique, la théorie stipule que la culture évolue au fil du temps en partie en suivant les mêmes principes de la sélection naturelle darwinienne, à savoir, s’il y a variation, sélection et reproduction, alors nous pouvons nous attendre à ce que des traits culturels plus réussis se fixent dans la population, et d’autres qui disparaîssent.

La théorie de l’évolution culturelle

Par culture, nous entendons tout trait qui est socialement transmis par opposition à génétiquement transmis. Les exemples incluent la langue que nous parlons en fonction de notre lieu de naissance, les recettes que nous utilisons lors de la cuisson et, en fait, la musique que nous apprécions. Ces traits sont transmis socialement, en ce sens qu’un individu les apprend en observant et en imitant d’autres individus. En revanche, la couleur des cheveux et la couleur des yeux sont transmises génétiquement du parent à la progéniture.

Le fait que de nombreux comportements soient appris socialement n’est pas trop surprenant. Cependant, pour que l’apprentissage social soit adaptatif, c’est-à-dire qu’il augmente la probabilité de survie de l’individu, l’apprentissage doit être sélectif. Il vaut mieux apprendre d’un adulte qui sait bien cuisiner que de frères et sœurs qui eux-mêmes apprennent encore à cuisiner. La copie préférentielle du comportement des individus qui réussissent est appelée « transmission biaisée vers le succès » dans le jargon de l’évolution culturelle.

De même, de nombreux autres biais d’apprentissage pourraient entrer en jeu, tels que le biais de conformité, le biais de prestige ou le contenu. Les biais d’apprentissage ont été utilisés pour comprendre une multitude de traits culturels dans les populations animales humaines et non humaines au fil des ans, et se révèlent une voie fructueuse pour comprendre des modèles culturels complexes. Pour essayer de comprendre pourquoi les paroles des chansons ont augmenté en négativité et diminué en positivité au fil du temps, nous avons utilisé la théorie de l’évolution culturelle pour voir si le modèle peut être expliqué par des biais d’apprentissage social.

Supprimer les biais de succès

Nous avons vérifié les biais de réussite en testant si les chansons avaient plus de paroles négatives si les 10 meilleures chansons des dernières années avaient des paroles négatives: en d’autres termes, les auteurs-compositeurs étaient-ils principalement influencés par le contenu des chansons qui avaient déjà réussi ? De même, le biais de prestige a été testé en vérifiant si les chansons d’artistes prestigieux des dernières années avaient également des paroles plus négatives.

Les artistes prestigieux ont été définis comme ceux qui sont apparus dans les graphiques du Billboard un nombre disproportionné de fois, comme Madonna, qui a 36 chansons dans le Billboard Hot 100. Le biais de contenu a été vérifié en analysant si des chansons avec des paroles plus négatives se sont également produites. Si tel était le cas, cela suggérerait qu’il y avait quelque chose dans le contenu des paroles négatives qui rendait les chansons plus attrayantes et donc plus populaires.

Bien que nous ayons trouvé de petites preuves de succès et de biais de prestige dans les ensembles de données, le biais de contenu était l’effet le plus fiable des trois pour expliquer la montée des paroles négatives. Cela est cohérent avec d’autres résultats de l’évolution culturelle, dans lesquels les informations négatives semblent être mémorisées et transmises plus que des informations neutres ou positives.

Des fluctuations aléatoires, mais ce n’est pas du hasard

Cependant, nous avons également constaté que l’inclusion d’une transmission non biaisée dans nos modèles analytiques réduisait considérablement l’apparence des effets de succès et de prestige, et semblait avoir le plus de poids pour expliquer les tendances. La « transmission impartiale » peut être considérée ici de manière similaire à la dérive génétique, dans laquelle les caractères semblent dériver vers la fixation par des fluctuations aléatoires, et en l’absence apparente de toute pression de sélection.

Ce processus a été trouvé pour expliquer la popularité d’autres traits culturels, des décorations en poterie néolithique aux noms de bébé contemporains et aux races de chiens. Surtout, trouver des preuves d’une transmission non biaisée ne signifie pas que les modèles n’ont pas d’explication ou sont principalement aléatoires, mais qu’il existe probablement une multitude de processus expliquant le modèle, et qu’aucun des processus que nous avons vérifiés n’est assez fort pour dominer le explication.

L’augmentation des paroles négatives dans les chansons populaires de langue anglaise est un phénomène fascinant, et nous avons montré que cela peut être dû à une préférence généralisée pour le contenu négatif et d’autres causes encore à découvrir. Compte tenu de cette préférence, ce que nous devons expliquer, c’est pourquoi les paroles des chansons pop avant les années 1980 étaient plus positives qu’aujourd’hui.

Changements sociétaux et algorithmes

Il se pourrait qu’une industrie du disque plus centralisée ait plus de contrôle sur les chansons produites et vendues. Un effet similaire aurait pu être provoqué par la diffusion de canaux de distribution plus personnalisés (des cassettes vierges à la personnalisation algorithmique « Made For You » de Spotify). Et d’autres changements sociétaux plus larges auraient pu contribuer à rendre plus acceptable, voire récompensé, l’expression explicite de sentiments négatifs.

Toutes ces hypothèses pourraient être testées en utilisant les données décrites ici comme point de départ. Réaliser qu’il y a encore du travail à faire pour mieux comprendre le schéma est toujours un bon signe en science. Cela laisse de la place pour affiner les théories, améliorer les méthodes d’analyse ou parfois retourner au point de départ pour poser différentes questions.

Traduction d’un article sur Aeon par Alberto Acerbi, anthropologue et conférencier en psychologie à la Brunel University London et Charlotte Brand, chercheuse postdoc à l’université d’Exeter.

Vous avez été écoeuré moralement par une chose ? Prenez une pilule de gingembre

Si je devais dire que je pense à avoir des relations sexuelles avec mon demi-frère, je suppose que vous me diriez de réfléchir à nouveau: avoir des relations sexuelles avec un frère ou même un demi-frère est tout simplement mal, ce n’est pas une action moralement acceptable.

L’inceste est-il moralement écoeurant ?

La raison pour laquelle je pose cette proposition hypothétique est qu’il vaut la peine de se demander pourquoi nous trouvons ce genre de comportement si mauvais. Ce jugement est-il basé sur un principe rationnellement dérivé de maximiser le bien et de minimiser le mal ? Il est certain que des relations sexuelles avec mon frère nuiraient à notre relation, sans parler du reste de la relation de notre famille avec chacun de nous. Ou le jugement moral ici est-il basé simplement sur le fait que le sexe des frères et soeurs nous rend plus qu’un peu mal à l’aise ? En d’autres termes, nos croyances morales sont-elles simplement des sentiments intestinaux, découlant littéralement de la tendance de notre corps à être repoussé par certains comportements humains ?

Il existe, après tout, des pratiques que beaucoup d’entre nous jugent moralement mauvaises et dégoûtantes, notamment les relations sexuelles avec un parent proche, mais aussi le fait de toucher un cadavre ou de manger un animal récemment décédé. Et plus nous nous dégoûtons de ces comportements, plus ils semblent mauvais (le sexe des frères et soeurs est évidemment pire que le sexe du cousin germain, qui est pire que le sexe du cousin au deuxième degré, etc.).

Cette association pose la question: nos jugements moraux pourraient-ils provenir de la manière éoeurante que les comportements moralement incorrects nous font ressentir ? Et si les nausées provoquent nos croyances morales, cela pourrait-il expliquer pourquoi certaines pratiques objectivement irréprochables, le sans-abrisme, sont considérées par beaucoup comme moralement tabou ?

Contrôler la nausée liée à l’écoeurement moral

Jusqu’à récemment, aucune étude de recherche n’avait été en mesure de déterminer si le dégoût ressenti en rencontrant une situation moralement troublante est ce qui nous fait décider que la situation est mauvaise. En fait, aucune étude n’avait même déterminé si ce sentiment est réel, si, lorsque nous disons que nous sommes dégoûtés par un événement moralement répréhensible, nous le pensons littéralement: nous nous sentons nauséeux.

Cette lacune dans les connaissances scientifiques a conduit mon ancien étudiant diplômé Conor Steckler à proposer une idée brillante. Comme le savent ceux qui sont sujets au mal des transports, la racine de gingembre peut réduire les nausées. Steckler a suggéré de nourrir les gens avec des pilules de gingembre, puis de leur demander de peser sur des scénarios moralement discutables, des comportements tels que faire pipi dans une piscine publique, ou acheter une poupée sexuelle qui ressemble à la réceptionniste.

Si les croyances morales des gens sont enveloppées dans leurs sensations corporelles, leur donner une pilule qui réduit certaines de ces sensations pourrait réduire le dégout moral face à ces comportements.

Des pilules de gingembre

Dans mon laboratoire de psychologie de l’Université de la Colombie-Britannique, nous avons rempli des capsules de gel avec de la poudre de gingembre ou de sucre (pour les participants témoins assignés au hasard); dans une conception en double aveugle, ni les participants ni les chercheurs exécutant l’étude ne savaient qui recevait quelle pilule.

Après avoir avalé leurs pilules et avoir attendu 40 minutes pour qu’elles se métabolisent, les participants ont été invités à lire des scénarios décrivant un éventail d’infractions morales possibles, et à nous dire le niveau d’écoeurement moral qu’ils avaient ressentis. Effectivement, comme nous l’avons signalé dans un papier du Journal of Personality and Social Psychology en 2019, nous avons trouvé la différence prévue. Ceux qui ont ingéré du gingembre ont décidé que certaines de ces violations, comme quelqu’un qui fait pipi dans votre piscine, n’étaient pas si mal après tout.

Bloquer leurs nausées a changé les croyances morales de nos participants.

Surtout, ces effets n’ont pas émergé pour tous les dilemmes moraux que nous avons présentés. Avant de mener la recherche, nous avions classé les situations morales hypothétiques comme étant très graves ou modérément problématiques, sur la base des jugements de tort des assistants de recherche. Avoir des relations sexuelles avec un frère et une soeur et manger son chien mort étaient considérés comme très graves, mais toucher le globe oculaire d’un cadavre, manger des excréments complètement désinfectés et acheter une poupée sexuelle gonflable qui ressemble à la réceptionniste étaient considérés comme plus modérés.

Aucun effet sur les infractions très graves

Dans nos études, le gingembre n’a eu aucun effet sur les réponses des participants aux infractions très graves. Apparemment, la plupart des gens pensent qu’il est si manifestement mal de manger son propre chien ou de dormir avec un parent proche que le dégoût qu’ils pourraient ressentir face à ces comportements n’a eu aucun impact sur leurs croyances.

En revanche, pour les infractions les plus ambiguës, comme acheter cette poupée sexuelle ou manger des excréments (totalement propres !), les jugements moraux des gens étaient en partie façonnés par leurs sentiments de dégoût. Dans de tels cas, lorsque le dégoût est suscité mais que le mal est incertain, les gens semblent s’appuyer sur leurs émotions intestinales pour porter des jugements moraux. Si ces sentiments sont inhibés, afin que les gens puissent penser à la possibilité de manger des excréments propres sans vouloir vomir, les comportements répréhensibles deviennent moins moralement problématiques.

Le maintien de la pureté de notre corps

Nous avons également constaté que le gingembre n’avait aucun effet sur les croyances des gens concernant d’autres types de violations morales: celles qui impliquaient des dommages à autrui, comme l’alcool au volant, ou celles qui impliquaient l’équité, comme le fait de ne pas donner un pourboire à un serveur. Les violations qui ont été affectées par le gingembre, en revanche, ont porté sur le maintien de la pureté de son propre corps.

Ces transgressions sont celles qui, historiquement, ont entraîné une forte probabilité de transmission de maladies. En conséquence, il est adaptatif sur le plan évolutif pour nous de nous sentir dégoûtés et, par conséquent, d’éviter les contacts étroits avec des cadavres, des excréments humains et certaines pratiques sexuelles à risque. Tout au long de l’histoire de l’évolution humaine, la moralisation de ces comportements, ainsi que d’autres qui protègent la sainteté du corps, aurait pu être un moyen utile pour les sociétés de protéger leurs membres des germes dangereux dont ils n’avaient aucune conscience cognitive.

Selon le psychologue Jonathan Haidt et ses collègues, dans de nombreuses cultures, cette tendance probablement adaptative s’est transformée en une éthique plus large qui utilise des concepts tels que la pureté, la sainteté et le péché pour décourager les comportements perçus comme provoquant une certaine forme de dégradation corporelle. Dans de nombreuses cultures, ces règles s’étendent bien au-delà de leurs objectifs adaptatifs d’origine; aujourd’hui, à travers le monde, les sociétés réglementent les comportements liés à la pureté des individus en invoquant la moralité d’une manière qui, parfois, mais tout aussi souvent, ne mène pas à de réels avantages sanitaires ou sociaux.

Eviter de moraliser des réponses émotionnelles de longue date

En fait, une grande partie de la moralisation de la sainteté socialement proscrite qui se produit actuellement est, en soi, fausse. Il est approprié et utile que les gens se sentent dégoûtés par les aliments gâtés, les excréments, les cadavres et les relations sexuelles entre frères et soeurs. Mais cela ne signifie pas que nous devons moraliser ces réponses émotionnelles. Nous n’avons pas à étendre nos croyances sur le bien et le mal aux comportements qui ne nuisent pas réellement aux autres, même si nous les trouvons dégoûtants. La tendance à le faire est un vestige évolutionnaire ancien et, avec l’aide de l’assainissement moderne et des pratiques sexuelles sûres, c’est celle que nous pouvons nous permettre de mettre de côté.

Pourtant, ce type de moralisation se manifeste fréquemment en réponse à un certain nombre de comportements qui, pour certains, semblent ternir la pureté présumée du corps humain. La croyance, détenue par 51 % des personnes aux États-Unis, selon laquelle il est mal de se livrer à des relations homosexuelles est façonnée par la moralisation de la sainteté. Certaines personnes peuvent ressentir du dégoût en réponse à certains comportements sexuels (de la même manière que la plupart des enfants le font pour tous les comportements sexuels) mais, pour les adultes, cette réaction émotionnelle est fausse.

Evitons de vomir pour un rien

Leur dégoût n’est pas un signal valable de danger. Et nos recherches montrent que les croyances morales fondées sur des préoccupations de sainteté représentent une catégorie de moralité différente de celles fondées sur le tort et l’équité. Nous avons pu changer les croyances de sainteté des gens simplement en leur donnant du gingembre. Une vision morale qui change en fonction de la nausée que nous ressentons n’est probablement pas celle à laquelle nous voulons mettre beaucoup d’importance.

Au lieu de cela, beaucoup d’entre nous préféreraient se conformer à un ensemble de normes morales qui découlent d’une philosophie cohérente et rationnellement dérivée sur le renforcement de la justice et l’atténuation des préjudices. Certains comportements humains nous rendent malades. Mais nous n’avons pas besoin de nous fonder sur ces sentiments comme base de nos principes moraux ou pour juger les autres de ce que nous ressentons comme immoral.

Avant de décider que quelque chose ne va pas, on peut se demander, est-ce que mon dégout est justifié ? Ou, lorsque nous rencontrons ce qui semble être un dilemme moral, nous pourrions jouer la sécurité et chercher une bière au gingembre.

Traduction d’un article sur Aeon par Jessica Tracy, professeure de psychologie à l’université de Colombie-Britannique à Vancouver. Elle est l’auteure d’un livre intitulé Take Pride: Why the Deadliest Sin Holds the Secret to Human Success.

Enquête sur l’Homo floresiensis et le mythe de l’ebu gogo

Une ancienne légende de l’île indonésienne de Flores parle d’une mystérieuse grand-mère sauvage de la forêt qui mange de tout: l’ « ebu gogo« . Selon le folklore, des personnes aussi minuscules et velues comme elle parcouraient les forêts tropicales aux côtés des humains modernes, mangeant des récoltes et parfois même de la chair humaine. Pendant des décennies, les ethnographes ont documenté l’histoire, enregistrant les détails du discours marmonnant de l’ebu gogo sur ses longs seins pendants, tout en supposant que l’histoire n’était qu’un mythe. Cependant, la légende a été vue sous un jour entièrement nouveau lorsque les ossements d’une espèce de parent humain également petite, inconnue auparavant, ont été découverts au fond d’une grotte sur la même île.

Homo floresiensis

L’annonce en 2004 d’une nouvelle branche sur l’arbre évolutif humain a été pour le moins étonnante. Debout à un peu plus d’un mètre de haut, l’hominin appelé Homo floresiensis avait un petit cerveau, la capacité apparente de faire des traversées d’eau difficiles et des compétences apparemment perfectionnées dans la fabrication d’outils en pierre. Une grande partie de l’anatomie de l’espèce paraissait primitive, mais les preuves de leur comportement indiquaient un être humain avancé. L’hominin était si apparemment mythique que l’équipe de recherche s’est inspirée du monde fictif de J R R Tolkien pour son surnom: le hobbit.

On peut dire que l’aspect le plus étrange de l’histoire des minuscules hominidés était la suggestion qu’ils ont survécu dans un passé récent, parcourant les forêts tropicales et les anciens volcans il y a seulement 12 000 ans. Non seulement cette date était surprenante car c’est une époque où les scientifiques pensaient que les Homo sapiens étaient seuls sur la planète, mais aussi parce que c’était bien après l’arrivée des humains modernes dans la région, des dizaines de milliers d’années après, en fait. Les hobbits avaient-ils vécu aux côtés de notre propre espèce pendant tout ce temps ?

Un lien entre Ebu Gogo et H floresiensis

Des associations entre ebu gogo et H floresiensis sont apparues immédiatement après l’émergence de la frénésie des hobbits médiatiques. Des gros titres aux réunions scientifiques, les gens se sont demandé: ces deux créatures pouvaient-elles être une seule et même personne ? Les habitants avaient-ils imaginé des gens mythiques et sauvages de la forêt, ou simplement fait des reportages sur eux ? Peut-être que la légende apparemment fictive avait toujours une base empirique. Alors que les médias ont propagé l’idée, certains scientifiques l’ont également entretenue, alimentant l’espoir que la légende pourrait suggérer qu’un H floresiensis vivant et respirant pourrait encore être trouvé dans une partie reculée de l’île aujourd’hui.

Le lien proposé entre les os et le mythe a soulevé une question intéressante, qui est explorée par les anthropologues dans d’autres parties du monde: à quelle époque les traditions orales peuvent-elles rapporter avec précision les événements ? Certains scientifiques qui étudient la mémoire indigène ont suggéré que les traditions orales contiennent des enregistrements extrêmement fiables d’événements réels survenus il y a des milliers d’années. Où sont donc les frontières entre légende, mémoire, mythe et science ? Les habitants de Flores ont-ils conservé un enregistrement oral de H floresiensis ?

L’ethnographe qui a initialement documenté l’histoire d’ebu gogo, Gregory Forth de l’Université de l’Alberta au Canada, a soutenu que les anthropologues sont trop enclins à rejeter les catégories folkloriques comme des produits de l’imagination, tandis que d’autres ont souligné les nombreuses corrélations qui existaient entre la description d’ebu gogo et H floresiensis. Les deux ont été décrits comme ayant de longs bras, par exemple, et étant de petite taille.

Une description minutieuse de la légende

Beaucoup ont été intrigués par l’extrême détail de la légende; la description vivante des « seins pendants » que l’ebu gogo aurait jeté sur ses épaules doit sûrement être convaincante. Forth a même déploré que « les dimensions des seins féminins soient, malheureusement, l’une des nombreuses choses qui ne peuvent être mesurées à partir des preuves paléontologiques ». Dès le début, il y avait cependant des liens faibles dans la connexion proposée entre les os préhistoriques et la légende mythique.

Pour commencer, les deux concepts existent dans des régions entièrement différentes de Flores. La catégorie « ebu gogo » appartient au peuple Nage qui réside à plus de 100 kilomètres du site de découverte de H floresiensis à Liang Bua, à travers des montagnes perfides et des forêts de jungle épaisses. La grotte du hobbit abrite plutôt des personnes culturellement et linguistiquement distinctes connues sous le nom de Manggarai.

Bien qu’il ne soit pas inimaginable que H floresiensis ait pu parcourir le paysage, il est suspect qu’ebu gogo ne soit pas une invention de Manggarai. Un rapide coup d’œil à travers l’archipel révèle également que les histoires de petites créatures forestières ne sont pas uniques à Flores, ce qui n’est peut-être pas surprenant étant donné que la région regorge de primates vivants et humains. Les orang pendek bien connus (personnes de petite taille) de la ville voisine de Sumatra, par exemple, seraient des récits d’orangs-outans. Alors que Flores n’a pas d’orangs-outans, il y a beaucoup de macaques.

Un faux documentaire

Pourtant, ces trous n’ont pas empêché les discussions sur ebu gogo de se reproduire. Les expéditions se sont efforcées de trouver des hommes sauvages encore vivants, dans l’espoir de les regarder dans leurs yeux bestiaux. Les villageois locaux ont également commencé à déclarer les avoir tués. Un faux documentaire, inspiré par de véritables découvertes scientifiques, The Cannibal in the Jungle (2015), raconte l’histoire d’un meurtre cannibalisé dans la forêt, imputé à un chercheur étranger qui n’a été justifié qu’après la découverte de H floresiensis et la prise de conscience que le le crime avait été commis par ebu gogo.

Jouant avec les faits et la fiction, il mélangeait des images authentiques des fouilles de hobbit avec des acteurs excentriques et de faux titres de journaux. Le film présente même des interviews de vrais scientifiques et experts, dont les commentaires sur la découverte « exceptionnelle » de fossiles ont été tissés dans le récit fictif.

Le mythe a persisté alors même que les vrais scientifiques se moquaient. Mais finalement, les trous dans l’association ebu gogo / H floresiensis sont devenus trop grands pour être ignorés. Chaque expédition à la recherche d’une observation rapportée a révélé une grotte vide ou bien un macaque. De nouvelles preuves scientifiques ont également rendu le lien de plus en plus invraisemblable, en particulier une révision de la datation qui a déplacé la disparition des hobbits il y a près de 50 000 ans. Pour les experts, ebu gogo était à peu près aussi réel que la fée des dents.

A la recherche d’anciens sauvages dans la forêt

Alors, que devons-nous faire de la légende de l’ebu gogo ? Pourquoi sommes-nous si captivés par l’idée des anciens sauvages de la forêt ?

Une certaine culpabilité réside dans les os eux-mêmes. Au cours des deux dernières décennies, la paléoanthropologie évoluant rapidement, des découvertes telles que H floresiensis ont renversé les hypothèses de base sur le passé. Un exemple est la prise de conscience changeante que l’image de la diversité des hominidés à l’époque de notre propre espèce sur cette planète était beaucoup plus encombrée et enchevêtrée qu’on ne le pensait auparavant, une notion provoquée en grande partie par H Flores.

Peut-être que la signification des histoires entrelacées de H floresiensis et ebu gogo est la prise de conscience que les découvertes scientifiques, en particulier celles inattendues, ont le pouvoir de transformer notre façon de penser. En confrontant les scientifiques à quelque chose de si imprévu, ces petits os ont ouvert la porte à de grandes spéculations. H floresiensis a révélé que le passé était plus bizarre que nous ne l’imaginions, plein de méli-mélo évolutifs, de migrations inattendues et de vie dans des endroits surprenants.

Et bien que la légende de l’ebu gogo n’ait pas fait écho à la réalité paléoanthropologique, de telles connexions bâclées ne sont pas toujours le cas. Les chercheurs de la géologie à la paléontologie se tournent vers le folklore, et les événements des éruptions volcaniques aux découvertes de fossiles ont montré que la science a quelque chose à gagner à s’engager avec la légende. Même la créature légendaire avec un corps de lion et un bec d’aigle a été présentée aux voyageurs grecs car le griffon était probablement fondé sur des rencontres avec des os de dinosaures. L’interaction entre la science et le mythe est devenue de plus en plus complexe, et plus intéressante. Après tout, si les hobbits vivaient autrefois sur une île indonésienne isolée, quelle autre possibilité devons-nous attendre de notre passé tumultueux ?

Traduction d’un article sur Aeon par Paige Madison, étudiante diplomée de l’Institute of Human Origins à l’université d’Arizona.

Chers scientifiques, nous sommes en 2020, cessez donc de communiquer comme Monsieur Spock

Un nouveau papier indique que les scientifiques peuvent rendre leur travail plus attrayant pour le public en le rendant plus personnel. Je l’ai appris grâce à un PIO universitaire rémunéré (PIO pour Public Information Officer), mais peu de scientifiques en verront l’ironie.

Je suis certainement d’accord avec ce point. J’ai fait partie de deux communautés, la science et l’armée, qui, au mépris de la perception du public, sont remplies de gens hilarants qui ont de belles histoires à raconter. Mais lorsque l’enregistreur se met en marche, c’est souvent comme parler à quelqu’un dans le marketing qui n’a pas été autorisé pour les médias par son patron. Ils se moquent ou donnent des réponses automatiques.

Je veux des histoires, pas un discours sec sur un champ de recherche étroit. Pourtant, la plupart des scientifiques ne veulent pas être personnels avec le public qui, si vous êtes à l’université, est probablement financé par les contribuables. Au lieu de cela, ils semblent souvent penser que le public a un déficit de connaissances et ils peuvent le combler et les journalistes devraient vouloir les citer en faisant cela. C’est tout à fait logique de penser comme tel. Mais c’est aussi complètement faux.

Monsieur Spock, c’était il y a plus de 50 ans, nous sommes 2020

J’ai blâmé l’héritage de M. Spock d’avoir transformé des scientifiques de personnalités à part entière en automates logiques. Leonard Nimoy a créé le rôle au milieu des années 1960, la décennie où le public croyait que le cancer et la plupart des maladies seraient guéris par des raisons et des données froides, tandis que les scientifiques précédents nous avaient donné de la thalidomide, de l’eugénisme gouvernemental et des bombes atomiques. Nimoy était un acteur dépeignant le futur scientifique comme ce qu’il pensait que la société devrait vouloir qu’il soit.

Spock était extrêmement populaire et il est donc devenu le comportement que les scientifiques ont adopté pour eux-mêmes, de la même manière que presque tous les pilotes de ligne depuis deux générations ont changé de voix pour ressembler davantage au général Chuck Yeager (premier pilote à franchir le mur du son) lorsqu’ils utilisent l’interphone avec les passagers. Pourtant, ce sont des masques, et quiconque a rencontré une célébrité qu’ils aiment et leur a fait citer une ligne de leur émission en réponse à une question sait que les masques portés tout le temps sont un peu bizarres.

La nouvelle génération de scientifiques n’a pas grandi avec M. Spock, ils n’ont peut-être jamais vu le personnage en dehors des films récents « Star Trek » de J.J. Abrams. Laissez cette façade aux personnes âgées. Parlez au public comme si vous étiez des amis assis dans un bar.

Ecrivez vous-même pour rendre rendre votre travail plus personnel

Je reçois des communiqués pour des papiers scientifiques tout le temps, parfois des scientifiques eux-mêmes, et ma réponse par défaut est « rédigez une version grand public de votre travail et nous la publierons« . Nous n’obtenons souvent aucune réponse après cela. Beaucoup de scientifiques veulent être médiatisés, cela leur donne l’impression que quelqu’un leur a offert un billet d’avion pour parler lors d’une conférence.

Ces scientifiques manquent un point essentiel. Pour chaque biologiste comme Sean Carroll de Howard Hughes Medical Institute, il y a 50 000 autres personnes qui veulent attirer l’attention des médias du Dr Carroll sans faire ce qu’il a fait et fait; parler directement au public et partager de belles histoires. Cela ne se produira pas simplement en mettant quelque chose sur Twitter, car ça disparaitra en quelques secondes. Les articles durent éternellement.

Il y a quatorze ans, notre site Scienceblogs venait de naitre. Il y avait 15 blogs sous une même bannière, quelque chose qui n’avait pas réussi auparavant, mais cette fois-ci, il a connu un succès retentissant. Parce que les scientifiques ont partagé leur vie, ils n’écrivaient pas seulement sur les vers ronds.

Nous avons maintenant eu plus de 300 000 000 de lecteurs depuis, mais ce qui était nouveau autrefois est fait par moins de scientifiques par habitant que lorsqu’il était considéré comme trop nouveau pour les comités de permanence des universités de vouloir que les jeunes universitaires passent du temps à le faire. Mais les universités proposent 6 fois plus de doctorats qu’il y a d’emplois universitaires, ce qui signifie une concurrence beaucoup plus grande pour les subventions gouvernementales. Les post-docs à long terme sont courants.

L’expertise en matière d’engagement des médias, c’est comme être un quart-arrière vedette qui travaille dans des refuges pour sans-abri quand tout le monde a de bonnes notes. Cela distingue les gens.

Écrivez sur votre travail et répondez aux mails dès que vous commencez à recevoir des questions des journalistes

Avoir de bonnes recherches ne suffit pas lorsque les journalistes sont assiégés par des allégations de perturbateurs endocriniens chez la souris et de nouveaux aliments miracles renforcés par la corrélation épidémiologique, et la NASA publie régulièrement des communiqués de presse expliquant comment une oscillation dans l’espace a « des implications pour la vie sur d’autres planètes« .

J’ai plaisanté sur l’obtention de ce papier d’un PIO dans une école, et il n’y a rien de mal à cela, surtout lorsque PLOS ONE publie à lui seul 100 études scientifiques par jour. Mais les PIO seront aléatoires. Pourtant, si je reçois un e-mail d’un scientifique qui veut parler de son travail, il y a 100 % de chances de réponse. Littéralement, 100%.

À moins que votre article ne soit quelque chose sur arXiv concernant le voyage dans le temps mathématique ou ce que vous pensez de l’assassinat de Kennedy, nous voulons le lire. Cela ne devrait jamais prendre plus d’une heure pour écrire une version grand public de quelque chose sur lequel vous avez passé des années. Et si cela vous prend plus d’une heure, c’est que vous y pensez trop.

Si votre article est intéressant et que vous recevez des e-mails de journalistes, répondez-leur. Une plainte commune que j’entends de la part des scientifiques est que les médias utilisent les mêmes personnalités encore et encore. Nous utilisons les personnes qui répondront. Une fois pour un panel, j’ai passé des semaines à écrire des gens pour y apparaître et enfin une semaine avant l’événement, j’ai écrit quelqu’un que je connais déjà, une légende, et elle a accepté de comparaître à court préavis.

Sur Twitter, des milliers de personnes seraient prêtes à dire qu’elles sont prêtes à venir, facile à dire si vous êtes en Illinois et que l’événement se déroule à Washington, DC, mais dans la pratique, la plupart des scientifiques ne répondront même pas à un e-mail concernant leurs propres recherches. Être engagé fait la différence. Si un papier intrigant sort de l’embargo, l’intérêt des consommateurs aura la durée de conservation de la « salade aux œufs » (expression de quelque chose à très court terme) car il sera dans 20 endroits dans l’heure suivant sa sortie. Répondre deux semaines plus tard n’a aucun intérêt.

Certains scientifiques croient absolument qu’il est inutile de répondre aux questions. C’est parce qu’ils n’ont pas lu cet article. Si vous êtes arrivé jusque-là, c’est peut-être un conseil dont vous n’avez pas besoin.

L’engagement crée l’authenticité

Bill Nye the Science Guy, est un véritable scientifique. Je faisais des recherches une fois sur un banc de parc dans l’Upper West Side de Manhattan près de notre bureau et il se promenait et était intéressé par quelqu’un qui n’était clairement pas un étudiant, faisant des recherches sur un banc de parc et nous avons parlé des mitochondries. Nous nous étions déjà rencontrés mais il ne s’en souvenait pas, il aime juste parler aux gens. Il y a une raison pour laquelle il est plus célèbre que 99,99% des scientifiques, et cette raison est l’engagement.

Les célébrités ont des personnalités différentes devant la caméra que dans la vie réelle, mais elles semblent toujours plus authentiques que quelqu’un qui ne s’engage pas du tout. Et l’engagement vous humanise. Bill Nye était autrefois ouvertement anti-OGM. Je ne l’ai pas bien compris, mais j’ai supposé que son public avait peut-être une grande partie du genre de personnes anti-OGM.

Il est ensuite allé à Monsanto pour en apprendre davantage sur la science et il a découvert que Monsanto était composé d’êtres humains réels. Ils vont à l’église, ils se soucient de l’environnement, ils recyclent et ce sont de grands scientifiques. Ils n’étaient pas les « bricoleurs » malveillants dépeints par les groupes de commerce d’aliments biologiques. Il a changé d’avis sur les OGM.

J’ai voulu une fois interviewer un scientifique principal dans une entreprise de pesticides, à cause de certaines questions que j’avais sur les effets sur la vie aquatique. Je ne voulais pas passer par leur groupe de marketing car à moins que vous ne soyez Tom Cruise, vous n’avez pas la possibilité d’avoir un gestionnaire dans la pièce avec vous. Je lui ai posé le genre de questions que le public aime que je pose. Il a répondu à toutes les questions. Cela respirait l’authenticité et il m’a fait changé d’avis.

Cela ne m’importait pas qu’il travaille dans une entreprise de pesticides, pour moi, cela signifiait qu’il allait être plus informé que quelqu’un qui parlait simplement de corrélation statistique. Ce qui importait, c’était qu’il n’essayait pas de cacher quoi que ce soit et il répondait souvent à de meilleures questions que moi.

Cela n’a pas d’importance pour le public non plus. Nous ne posons pas des questions sur l’agriculture à des philosophes comme nous n’en posons pas sur la science du changement climatique à des politiciens, le public veut des experts. Et 70 % du temps, ces experts seront dans le secteur privé et ne pourront pas parler à cause de la politique de l’entreprise. Cela signifie que l’engagement est largement ouvert aux universitaires.

La récente étude l’a montré. Bien que tout le monde reconnaisse les questions d’argent, peu de gens feraient des choses contraires à l’éthique simplement parce que cela pourrait profiter à leur employeur. Pourtant, de nombreux critiques de la science le prétendent tout le temps. Oubliez les. Il est facile de se concentrer sur nos détracteurs, mais le public n’est généralement pas disposé à croire que les scientifiques sont des pantins, surtout lorsqu’ils ne travaillent même pas pour une entreprise.

Mais la sensibilisation ne devrait pas faire partie du travail

Je ne dis pas que vous devriez écrire si vous êtes nul en écriture ou que vous détestez le faire. Si vous êtes un grand scientifique à 95 % et un grand écrivain à 10 %, restez fidèle à la science. Il y a beaucoup de journalistes qui disent à leurs entreprises qu’ils doivent s’engager sur les réseaux sociaux, et certains sont terribles et font plus de mal que de bien. Combien de livres en moins Nassim Taleb (un écrivain considéré comme un faussaire intellectuel) vendrait-il si les gens lisaient son fil Twitter avant d’acheter ? Je ne sais pas, mais il y en a beaucoup.

Ce n’est pas différent en science. Une université ne devrait pas obliger à la sensibilisation de même qu’elle n’aurait pas dû l’a pénaliser en 2006 (ce qu’elles avaient fait), mais les gens qui sont bons dans ce domaine sont précieux, de la même manière qu’un joueur de baseball qui peut jouer à l’intérieur et à l’extérieur a de la valeur. Si vous êtes une de ces personnalités multi-outils, racontez vos histoires. Nous voulons les publier, et de nombreux autres sites veulent aussi les publier et 65 millions de personnes veulent vous lire, rien qu’en Amérique.

Traduction d’un article de Science 2.0 par Hank Campbell.

L’extraction d’or à partir de déchets pourrait-elle réduire son coût élevé ?

Le mythe du roi Midas raconte l’une des premières histoires au monde sur l’alchimie. L’avide Midas a reçu un souhait du dieu grec Dionysos, et il a choisi la capacité de transmuter tout ce qu’il touchait en or. Malheureusement, le roi a rapidement réalisé que ce cadeau était plus une malédiction car il ne pouvait plus profiter de nombreux plaisirs réels de la vie, tels que le goût de la bonne nourriture et du vin, ou l’étreinte d’un être cher.

La difficulté de l’extraction de l’or

Bien que le mythe Midas soit destiné à mettre en garde contre le fait de devenir esclave de ses désirs, il reflète également notre engouement humain pour l’or. Ce métal séduisant a captivé les humains pendant des millénaires, certainement depuis l’époque des anciens Égyptiens, et a été la base de la monnaie pour de nombreuses civilisations pendant des centaines d’années.

Sa valeur élevée, due à sa rareté, sa stabilité chimique et sa beauté, en fait un tentateur séduisant, qu’il soit utilisé dans les pièces de monnaie, dans une église ou sur le corps humain. Cependant, malgré des efforts intensifs tout au long de l’histoire pour extraire l’or de la Terre, les meilleures estimations suggèrent qu’à ce jour, seulement 190 000 tonnes métriques de ce métal précieux ont été extraites, une quantité qui s’adaptera de manière surprenante dans un cube d’environ 20 mètres de chaque côté (qui pourrait être la raison pour laquelle l’or est de moins en moins la base de notre monnaie).

L’or est le fondement de notre technologie

Mais l’or reste le fondement de l’industrie de la joaillerie de luxe et, ces dernières années, est devenu l’un des matériaux les plus importants dans la production de notre dernière obsession, l’électronique moderne. L’or est utilisé pour fabriquer de nombreux appareils que nous aimons, tels que les téléphones portables, les tablettes et les ordinateurs portables. Cela est dû à ses propriétés électriques très efficaces et à sa résistance à la corrosion, qui sont inégalées par tout autre métal.

Mais la fabrication de seulement 40 téléphones portables nécessite environ un gramme d’or, ce qui correspond à près d’une tonne de minerai extrait. Compte tenu de l’augmentation persistante de la production électronique et de l’offre limitée et décroissante d’or, comment allons-nous maintenir l’approvisionnement de ce précieux matériau pendant de nombreuses années à venir ?

Une solution pourrait être trouvée dans le recyclage des déchets électroniques, un processus souvent appelé exploitation minière urbaine. Étant donné qu’une tonne métrique de circuits imprimés pour ordinateurs portables recyclés peut avoir entre 40 et 800 fois plus d’or que dans une tonne métrique de minerai, il semble irrationnel de redéposer le métal précieux dans la terre via les décharges.

Les nouveaux filons dans les déchets électroniques

Malgré cela, et le fait que l’exploitation minière urbaine soit de plus en plus rentable de jour en jour, seulement 20 % de tous les déchets électroniques sont actuellement recyclés. En 2017, le Global E-Waste Monitor prévoyait que la quantité de déchets électroniques générés d’ici la fin de 2021 atteindrait 52,2 millions de tonnes métriques.

Compte tenu de ces chiffres, on estime que la valeur de l’or dans nos déchets dépasse 10 milliards d’euros (11,2 milliards de dollars). En plus de cela, les nombreux autres métaux précieux contenus dans les déchets, tels que l’argent, le cuivre et le platine, ajoutent encore plus de valeur à nos déchets. Par conséquent, étant donné son importance économique et technologique, il est temps d’examiner si d’autres sources d’or, qui ne sont pas encore décidément viables, peuvent également être exploitées à l’avenir.

À quoi pourrait ressembler l’exploitation aurifère futuriste ? Par exemple, le précieux métal apparaît dans les réseaux d’égouts du monde entier, résultat de son utilisation croissante dans diverses industries. En plus des eaux usées, des traces d’or se trouvent également dans l’eau douce, comme les rivières, et l’eau de mer. En fait, depuis que le chimiste britannique Edward Sonstadt a découvert l’existence de l’or dans la mer en 1872, beaucoup ont rêvé de son extraction éventuelle, mais à ce jour tous les efforts ont échoué.

Des éponges pour aspirer l’or dans les océans

L’absence de succès provient de l’absence d’un processus chimique adéquat et respectueux de l’environnement capable de concentrer efficacement le métal précieux de ces solutions diluées. De plus, alors que plus de 20 millions de tonnes d’or se trouvent dans nos océans pour le prélèvement, la quantité d’or dans l’eau de mer est minuscule par rapport aux grandes quantités d’autres métaux. En fait, il faut 100 millions de tonnes métriques d’eau de mer pour extraire un seul gramme d’or.

Le fait que nos mers soient chargées de ce métal précieux continue d’alimenter les efforts de nombreux scientifiques du monde entier, même si aucune technologie n’a encore démontré ses performances dans des environnements aussi complexes. Ces lacunes ont suscité l’intérêt de nombreux chimistes: avec mes collègues de l’École polytechnique fédérale de Lausanne, nous avons conçu de nouveaux matériaux d’éponge avec des trous microscopiques qui peuvent extraire et concentrer sélectivement l’or à partir d’une variété des mélanges liquides les plus complexes du monde.

Une telle éponge peut extraire rapidement l’or des eaux usées industrielles suisses, de l’eau de rivière et de nombreuses autres solutions en moins de deux minutes. Les éponges présentent des taux d’extraction d’or record car elles peuvent concentrer jusqu’à un gramme d’or à l’intérieur d’un gramme d’éponge. De plus, en raison de la remarquable sélectivité de l’éponge pour l’or par rapport aux autres métaux, la pureté de l’extrait d’or est de 23,9 carats. Il s’agit de la plus grande pureté rapportée à ce jour pour un tel processus d’extraction.

Ainsi, alors que le roi Midas aurait pu se tourner vers les dieux pour trouver une solution facile pour acquérir de l’or, les alchimistes modernes utilisent l’ingéniosité pour réaliser des rêves anciens. Ce sont ces qualités qui pourraient éventuellement conduire à des technologies respectueuses de l’environnement et économes en énergie pour extraire l’or de lieux inconcevables. Cependant, faisons juste attention à ne pas devenir esclaves de nos propres désirs aussi. Après tout, tout ce qui brille n’est pas or.

Traduction d’un article sur Aeon par Wendy Lee Queen, professeure adjointe au Laboratory of Functional Inorganic Materials à l’EPFL et Mirko Bischofberger, responsable de communication, également à l’EPFL.

Les émotions heureuses ne sont pas nécessairement ce qu’elles semblent être

Soyez heureux ! Mary Wollstonecraft a exhorté son amoureux et tourmenteur, Gilbert Imlay, fin 1795. Que voulait-elle dire ? Cela faisait seulement quelques jours qu’elle avait été pêchée dans la Tamise, n’ayant pas réussi à se noyer. Méprisée, honteuse et diminuée dans sa vision d’elle-même dans le monde, Wollstonecraft avait choisi la mort. Ici aussi, elle a été contrecarrée, «ramenée inhumainement à la vie et à la misère».

Soyez heureux en étant maudit !

Le mécontentement d’Imlay était la source de ses maux, et elle le lui a dit. Pourquoi donc lui souhaiter d’être heureux ? Était-ce un pardon ? À peine. Wollstonecraft savait que la nouvelle maîtresse d’Imlay était « la seule chose sacrée » à ses yeux, et que sa mort ne réprimerait pas sa « jouissance ».

L’utilisation par Wollstonecraft du «bonheur» n’était pas idiosyncratique. Le dictionnaire de Samuel Johnson l’a défini comme «félicité» ou «bonheur» ou «état dans lequel les désirs sont satisfaits». Wollstonecraft disait à Imlay de se rassasier physiquement, ce qui impliquait qu’il n’avait aucune profondeur de sentiment.

Ce bonheur charnel, en d’autres termes, était tout ce dont elle pensait qu’il était capable. Dans sa note de suicide, adressée à Imlay, elle a écrit: « Si votre sensibilité se réveille, le remords trouvera son chemin jusqu’à votre cœur; et, au milieu des affaires et des plaisirs sensuels, je me présenterai devant vous, victime de votre déviation de la rectitude. Soyez heureux alors, mais s’il s’avère que vous êtes humain, vous penserez à moi quand vous la baiserez ».

Les années 1880, les plus heureuses pour les britanniques…

Un article récent dans Nature Human Behavior prétendait présenter «une analyse historique du bien-être subjectif national». Pour ce faire, il s’est appuyé sur une analyse quantitative des livres, journaux et magazines numérisés des deux derniers siècles. Il s’est concentré sur «des mots ayant une signification historique stable». L’effort, par Thomas T Hills de l’Institut Turing et du Département de psychologie de l’Université de Warwick au Royaume-Uni, a provoqué la consternation et un peu de moquerie des historiens.

L’histoire de Wollstonecraft ci-dessus montre ce que de nombreux «Twitterstoriens» ont souligné: il n’y a pas de mots avec des «significations historiques stables», en particulier pas des mots grands et importants. Le «bonheur» est un concept historique instable, un faux ami dans les sources historiques. Néanmoins, la presse populaire s’est attachée à affirmer que les années 1880 étaient les plus heureuses des Britanniques de toute leur histoire. Si seulement les ouvriers de l’usine de Manchester et les habitants des bidonvilles de Londres l’avaient su.

L’ignorance des méthodes de base de la discipline de l’histoire est surprenante compte tenu de la robustesse du sous-champ de l’histoire des émotions. Au cours des deux ou trois dernières décennies, l’étude historique des émotions a développé un riche ensemble d’outils pour tracer la façon dont les émotions ont changé au fil du temps. Des émotions telles que la colère, le dégoût, l’amour et le bonheur peuvent sembler monnaie courante, mais elles ne sont pas si facilement comprises dans le passé.

L’ignorance des méthodes historiques

Ces concepts et les expériences qui leur sont associées ne sont pas historiquement stables. De plus, de nombreuses émotions ont cessé d’exister, de l’acédie (apathie) à la viriditas (verdure); de «l’ennoblissement de l’amour» au tendre (la tendre émotion). Pour y accéder, il faut acquérir une compréhension des concepts et des expressions du passé afin de révéler ce que les gens ont ressenti et vécu. Cela nécessite la reconstruction médico-légale du contexte culturel et historique. C’est un travail intrinsèquement qualitatif.

Peu de temps avant que Wollstonecraft présente le bonheur comme la satiété superficielle du désir, sa connaissance et son collègue écrivain révolutionnaire Thomas Paine avaient consciemment refait le bonheur dans le cadre d’une vision républicaine. Pour ce faire, il a élaboré un concept innovant de «bon sens» en tant que sensibilité sociale et politique.

La brochure de Paine, Common Sense (1776), avait autant à voir avec la création d’un nouveau champ de sentiments qu’avec la raison. En l’écrivant, Paine a contribué à façonner le public américain auquel il l’a vendu. Il a enseigné aux Américains que le bonheur était lié à l’autorité et au gouvernement, et qu’un accouplement du bonheur associée à la monarchie devait être une mauvaise chose. Le bon gouvernement, a enseigné Paine, est pour «la liberté et la sécurité», pour sauvegarder le bonheur. La monarchie n’était pas le «moyen du bonheur» mais le moyen de la «misère pour l’humanité».

Le bonheur de Paine comme une idée politique

Alors que la raison a souvent été annoncée comme l’avant-garde des idées révolutionnaires, Paine a compris qu’elle était guidée par des sentiments et ces sentiments devaient être amenés à l’existence afin de valider les pratiques de révolte. La révolte devait se sentir bien pour avoir raison. Pour tout ce que la nouvelle constitution américaine devait être formée « d’une manière délibérée froide », elle devait être formée de manière à garantir « la plus grande somme de bonheur individuel ».

Ce bonheur historiquement spécifique et intrinsèquement politique est devenu une condition préalable à l’édification de la nation, un processus qui dépendait également des affirmations de déshonneur, de douleur et de dégoût du joug colonial. L’Amérique ne serait pas bâtie sur une raison pure, mais sur une émotion contrôlée.

La «poursuite du bonheur» qui a trouvé son chemin dans la Déclaration d’indépendance a été l’adaptation par Thomas Jefferson des idées de John Locke sur la poursuite de la vie, de la liberté et de la propriété. Comme l’a montré l’historienne Nicole Eustace, c’est un bonheur qui a endossé et justifié la pratique de l’esclavage. Le bonheur des propriétaires d’esclaves dépendait de l’esclavage, après tout. Pour les signataires de la Déclaration, le droit de rechercher le bonheur était pour les hommes blancs.

La justification de l’esclavage par le bonheur

Lorsque les critiques considéraient les principes de l’esclavage et de la poursuite du bonheur comme contradictoires, un paradoxe à briser, les racistes ont changé de tactique, affirmant que les esclaves n’avaient aucune capacité de bonheur. La noirceur elle-même était, selon eux, une cause biologique incontournable de malheur.

Si le bonheur est un droit offert à tous les humains comme le produit d’un système politique, il est néanmoins fondé sur la limitation de la catégorie «humaine» à ceux jugés capables de la qualité du «bonheur». Wollstonecraft a compris que l’âge révolutionnaire avait également placé les femmes hors de la catégorie «humaine». « Heureuse pour le monde », écrit-elle dans A Vindication of the Rights of Woman (1792), « si toute cette sollicitude sans faille pour atteindre le bonheur du monde … se transformait en un désir soucieux d’améliorer la compréhension ».

Ces contradictions et conflits nous disent que, quel que soit ou était le bonheur, la politique n’est jamais loin. L’histoire récente du bonheur, dont le papier de Hills fait partie, est liée à des paramètres néolibéraux et à des prescriptions pour le «bien-être». Toute une industrie académique est sortie d’une traduction trop facile de l’eudaimonia aristotélicienne en «bonheur», qui ne passe pas le test.

Le bonheur pour justifier l’efficacité du capitalisme

Ceux qui ont opérationnalisé le bonheur avaient en tête l’efficacité du capitalisme: Comment la main-d’œuvre pouvait-elle être productive au maximum tout en aimant son travail ? Dans ce «capitalisme émotionnel», comme la sociologue Eva Illouz de l’Université hébraïque de Jérusalem l’a qualifié, le bonheur a été reconditionné comme un truc de confiance pour récompenser la conformité ou bien pour effacer l’individu au nom de catégories abstraites de bien-être, et tout cela pour dans un souci de gain économique.

Alors que les régimes autoritaires du Venezuela aux Émirats arabes unis ont créé des ministères du bonheur afin d’instaurer une surveillance à l’échelle de la population et de récompenser les comportements «bons», c’est-à-dire conformistes, les mêmes idées sont vivantes dans les démocraties occidentales. Ils sont célébrés à travers des programmes des Nations Unies tels que le World Happiness Report et l’engagement de l’OCDE à placer le bien-être «au centre des efforts des gouvernements» au nom de la croissance.

C’est du «bonheur» très éloigné des définitions quotidiennes. Un pays comme le Danemark, par exemple, qui arrive régulièrement en tête du palmarès du «bonheur», a néanmoins des antécédents de taux de suicide élevés. Les marqueurs de bonheur et de bien-être pour l’état d’une économie nationale ont peu à voir avec ce que ressent un individu donné. Ils font partie d’une histoire complexe de bonheur. Comment poursuivre et expérimenter le bonheur nécessite une pause de notre part, car la signification du bonheur est loin d’être évidente.

Traduction d’un article d’Aeon par Rob Boddice, chercheur fellow au European Commission Horizon 2020 Marie Skłowdoska Curie.

Les Robogamis sont les vrais héritiers des Terminators et Transformers

Demandez à quiconque quelle image vous vient à l’esprit lorsque vous prononcez le mot «robot», et il ne fait aucun doute que vous recevrez des réponses inspirées de la culture populaire. Par exemple, le T-1000 en métal liquide à changement de forme du film Terminator 2 ou Optimus Prime, leader des Autobots et personnage principal des films Transformers. Et qui peut oublier Data de Star Trek: The Next Generation, une version cybertronique de Pinocchio, qui cherche à devenir plus humaine ?

Le robot humanoïde

Ces exemples (et d’innombrables autres) partagent les caractéristiques humanoïdes intégrées dans leurs conceptions. Quand Optimus n’est pas un camion, il a des bras et des jambes. La forme par défaut du T-1000 apparaît comme un humain. Les données ont été modélisées d’après son créateur très humain. Selon les normes hollywoodiennes, la forme ultime de la technologie robotique ne pourrait être distinguée extérieurement des humains eux-mêmes.

Nos imaginations règnent librement, mais les défis technologiques limitent encore la création de robots qui imitent parfaitement les conventions humanoïdes dans le monde réel. J’ai quand même essayé de relever le défi. Mes études en génie mécanique m’ont permis de poursuivre ma quête de conception de mécanismes aux paramètres difficiles. L’un d’eux concevait un simulateur de moteur oculaire humain. Non, ce n’était pas un projet pour faire un composant de Terminator; il s’agissait plutôt d’un effort pour comprendre et simuler le comportement de l’œil humain.

Cela a nécessité la conception d’un système oculaire qui a fait un mouvement saccadique, un mouvement rapide et simultané de deux yeux dans la même direction avec une vitesse de pointe de plus de 500 degrés par seconde (oui, nous les humains le faisons). Comme les yeux humains, le système mécanique fonctionnerait selon trois degrés de liberté de rotation (DoF) indépendants. Nos yeux bougent non seulement de haut en bas et de gauche à droite, mais présentent également des mouvements de torsion. Monter toutes les pièces électriques et mécaniques, y compris les joints, les liaisons et les moteurs, dans un système intégré était un défi. Et tout cela pour une tâche bien définie et singulière.

Les limites du robot classique

Quelques autres types de robots d’inspiration humanoïde ont suivi. Et même si j’ai réussi à atteindre l’objectif immédiat, quel qu’il soit, mes robots avaient des limites. Par exemple, j’ai conçu une main robotique 8-DoF et un bras 7-DoF (pesant ensemble 3,7 kg, comparable à celui des humains) qui sont restés suffisamment flexibles pour attraper et lancer une balle de baseball, mais il ne pouvait pas ramasser une pièce. Il pouvait serrer la main avec une forte adhérence, mais n’était pas en mesure de jouer une guerre du pouce.

Les membres que je créais étaient, en bref, de fonction limitée. Ils avaient un nombre fixe de joints et d’actionneurs, ce qui signifiait que leur fonctionnalité et leur forme étaient limitées dès le moment de leur conception. Pensez à cette main robotique: elle avait les articulations articulées et motorisées qui lui permettaient de frapper une balle, mais elle n’était pas adaptée pour faire des œufs brouillés. Mais s’il y avait une variété infinie de tâches, cela exigerait-il une variété infinie de combinaisons ?

Le monde illimité vu dans des films tels que Les Nouveaux Héros (2014), mettant en vedette des microbots, semblait loin quand je me suis rendu compte qu’il existait déjà une plate-forme de conception flexible et polyvalente. Cette méthode consistant à prendre le même composant de base et à l’utiliser pour créer de nombreuses formes distinctes et spécifiques a été utilisée depuis des siècles. Ça s’appelle l’origami.

L’origami robotique

Qui n’a pas fabriqué un avion en papier, un bateau en papier ou une grue à papier avec une seule feuille de papier ? Origami est une plate-forme déjà existante et très polyvalente pour les concepteurs. À partir d’une seule feuille, vous pouvez créer plusieurs formes et, si vous ne l’aimez pas, vous dépliez et repliez à nouveau. En fait, les mathématiques ont prouvé que toute forme 3D peut être réalisée à partir de surfaces 2D pliantes.

Cela pourrait-il être appliqué à la conception robotique ? Imaginez un module robotique qui utiliserait des formes polygonales pour construire plusieurs formes différentes afin de créer de nombreux robots pour de nombreuses tâches différentes. En outre, une image comportant une feuille intelligente qui pourrait se plier automatiquement sous la forme souhaitée, en fonction des besoins de l’environnement.

J’ai fabriqué mon premier robot origami, que j’ai appelé un «robogami», il y a environ 10 ans. C’était un être simple, un robot à drap plat, qui pouvait se transformer en pyramide et redevenir un drap plat, puis une navette spatiale.

Le robogami peut s’adapter à tous les environnements

Ma recherche, menée avec l’aide d’étudiants au doctorat et d’un chercheur postdoctoral, a progressé depuis lors, et une nouvelle génération de robogami voit maintenant le jour. Cette nouvelle génération de robogamis sert un objectif: par exemple, l’un d’eux peut naviguer de manière autonome sur différents terrains. Sur un terrain sec et plat, il peut ramper. S’il rencontre soudainement un terrain accidenté, il commencera à rouler, activant une séquence différente d’actionneurs. De plus, s’il rencontre un obstacle, il sautera simplement dessus ! Il le fait en stockant de l’énergie dans chacune de ses jambes, puis en la libérant et en se catapultant comme une fronde.

Ils pourraient même se fixer et se détacher, selon l’environnement et la tâche. Au lieu d’être un seul robot spécialement conçu pour une seule tâche, les robogamis sont conçus et optimisés pour effectuer plusieurs tâches à partir de zéro.

Ceci est un exemple d’un seul robogami. Mais imaginez ce que de nombreux robogamis pourraient faire en tant que groupe. Ils pourraient unir leurs forces pour s’atteler à des tâches plus complexes. Chaque module, actif ou passif, pourrait s’assembler pour créer des formes différentes. Et non seulement cela, en contrôlant les joints pliants, ils peuvent attaquer diverses tâches dans des environnements changeants. Par exemple, pensez à l’espace extra-atmosphérique où les conditions sont imprévisibles. Une plate-forme robotique unique qui peut se transformer en plusieurs tâches peut augmenter la probabilité de réussite de la mission.

Deux percées scientifiques à l’origine du robogami

La conception de Robogami doit sa reconfigurabilité géométrique drastique à deux percées scientifiques principales. L’un est son processus de fabrication couche par couche en 2D: des multiples couches fonctionnelles des composants robotiques essentiels (c.-à-d. Microcontrôleurs, capteurs, actionneurs, circuits et même batteries) sont empilés les uns sur les autres. L’autre est la traduction de conception des liaisons mécaniques typiques en une variété de joints pliants (c.-à-d., Joint fixe, joint à broches, lien plan et sphérique).

Cela signifie qu’au lieu de se concentrer uniquement sur la réduction de la taille des composants de joint, nous pouvons en fait réduire le nombre de composants lors de la conception de robots. Nous pouvons miniaturiser des systèmes avec de nombreux composants qui nécessitent un assemblage et des étalonnages complexes en les rendant plats; ils peuvent être empilés tout en conservant leur précision.

Un tel système est un dispositif haptique, dans lequel l’utilisateur et l’ordinateur interagissent via un mécanisme tel qu’un joystick. Ceux-ci sont classiquement utilisés comme robots chirurgicaux où les chirurgiens nécessitent une grande précision avec un retour d’effort délicat. Cela nécessite une grande salle d’opération avec des bras robotiques à haute DoF où les chirurgiens ressentiraient une rigidité différente des organes et des cavités grâce à une interface motorisée qui traduirait la différence de force à la pointe d’un effecteur robotique.

De nombreuses applications pour les robogamis

Avec robogamis, cette technologie haptique peut être plus accessible que jamais. L’interface haptique robogami serait comme un joystick pliable qui pourrait être monté sur une housse de téléphone portable. Le fait d’avoir une interface haptique reliée directement à un téléphone portable signifie qu’il peut être utilisé comme un joystick portable qui peut réagir à nos activités quotidiennes telles que l’apprentissage en ligne ou les achats. Cela vous permettrait de ressentir les différents organes d’un atlas d’anatomie humaine, différentes caractéristiques géographiques sur une carte, ou même la dureté ou la maturité de différents types de fromages et de pêches.

La technologie robotique progresse pour être plus personnalisée et adaptative pour les humains, et cette espèce unique de robots origami reconfigurables est extrêmement prometteuse. Il pourrait devenir la plate-forme pour fournir l’interface robotique intuitive et intégrable pour répondre à nos besoins. Les robots ne ressembleront plus aux personnages des films. Au lieu de cela, ils seront tout autour de nous, adaptant continuellement leur forme et leur fonction et nous ne le saurons même pas.

Traduction d’un article d’Aeon par Jamie Paik, professeure en ingénierie mécanique et directrice du laboratoire de robotique configurable à la Swiss Federal Institute of Technology (EPFL) en Lausanne.

L’axolotl, notre grand espoir pour la régénération

On a compris depuis longtemps, et par des cultures trop diverses pour être énumérée, que les salamandres ont quelque chose de surnaturel. On pense que leur nom dérive d’un ancien vocable persan signifiant feu à l’intérieur et, pendant au moins 2 000 ans, ils étaient considérés comme étant imperméables aux flammes, voire capables de les éteindre par contact.

L’axolotl parmi les salamandres

Aristote a enregistré cette caractéristique exceptionnelle, de même que Léonard de Vinci. Le Talmud vous conseille de déposer du sang salamandre sur la peau si vous voulez devenir inflammable. Même si ce n’est pas vrai. Mais l’intuition selon laquelle les salamandres possèdent des pouvoirs fantastiques n’est pas sans fondement.

Comme les immortels liés à la terre, les salamandres se régénèrent. Si vous coupez la queue d’une salamandre, ou son bras, ou sa jambe, ou des portions de celles-ci, elle ne formera pas de souche ni de cicatrice, mais remplacera l’appendice perdu par un nouvel accessoire parfait, une complexité de muscle, nerf, os et le reste.

Il va germer comme un jeune arbre. La science découpe les salamandres depuis plus de 200 ans dans le but de comprendre simplement le mécanisme de leurs merveilles, mais plus récemment dans le but supplémentaire de reproduire un jour ces merveilles en nous-mêmes. La salamandre serait-elle le grand espoir de la médecine régénérative ?

L’axolotl peut se guérir de n’importe quelle blessure

La salamandre dans laquelle on étudie le plus la régénération est une espèce mexicaine étrange et incroyablement peu attrayante connue sous le nom d’axolotl. Outre ses membres et ses extrémités, l’axolotl est réputé pour repousser sa mâchoire inférieure, ses rétines, ses ovaires, ses reins, son cœur, ses poumons rudimentaires, sa moelle épinière et ses gros morceaux de cerveau.

Il peut guérir de toutes sortes de blessures sans laisser de cicatrices. L’axolotl intègre également les parties du corps de ses semblables comme si elles étaient les siennes, sans la réponse immunitaire habituelle et ce trait singulier a facilité certaines des défigurations plus grotesques qu’il a subies au nom de la science.

Dans des expériences menées après la Seconde Guerre mondiale, des scientifiques est-allemands ont greffé de petits axolotls dans le dos de plus grands. Les systèmes circulatoire des animaux ont fini par être liés et les chercheurs ont salué les mutants siamois comme des triomphes du collectivisme. Bien que l’axolotl puisse s’en sortir après presque toute humiliation corporelle, il semble que l’humanité en a trop fait: nous avons pratiquement détruit son habitat naturel et, en dehors des aquariums de laboratoire, l’axolotl a presque disparu.

Un fœtus translucide

Dans sa forme la plus courante, que les scientifiques appellent le mutant blanc, l’axolotl ressemble à ce que pourrait ressembler le fœtus translucide d’un croisement entre une loutre et une anguille. Sur Internet, il est célébré pour son sourire anthropoïde; au Mexique, où les Aztèques ont jadis salué cette incarnation pieuse, il est insultant de dire que quelqu’un lui ressemble.

Derrière sa tête émoussée et aplatie s’étend un torse distendu se transformant en une longue queue ichtyenne. L’axolotl peut atteindre 30 centimètres de longueur; quatre minuscules jambes pendent de son corps comme des pensées évolutives. Il porte un collier de ce qui semble être des plumes rouges derrière chaque joue et ces tiges de branchies ciliées flottent, tremblent et s’évasent doucement dans l’eau, comme le plumage d’un éventail burlesque. Ils repoussent si vous les coupez aussi. On ne comprend pas très bien comment l’animal le fait, ni même ses autres exploits de régénération.

Comme l’axolotl, nos ancêtres de l’évolution semblent avoir été des régénérateurs et les enfants humains peuvent encore repousser la pointe de leurs doigts au-dessus de l’articulation finale, mais c’est la seule régénération complexe que nous ayons connue. Nous sommes plutôt une espèce qui cicatrise. Pourquoi notre lignée a-t-il perdu son droit de naissance régénératif ? Cependant, de notre point de vue évolutif actuel, il serait peut-être intéressant de récupérer ce que nous avons perdu. Les amputés pourraient recouvrer leurs membres; les paralytiques pourraient marcher; la dégénérescence et le déclin de toutes sortes pourraient être inversés.

Le Peter Pan des salamandres

En 2018, après un long effort d’un consortium international, le génome axolotl, 10 fois la longueur du génome humain, a finalement été séquencé. Au début de 2019, il a été cartographié sur des chromosomes par une équipe de l’Université du Kentucky. (C’est pour le moment le plus long génome jamais séquencé). Jessica Whited, qui dirige un laboratoire axolotl à la Harvard Medical School, m’a dit que, pour ceux qui espèrent un jour rendre la régénération accessible à la médecine humaine, l’axolotl est un manuel d’instructions parfait. Sa langue a simplement besoin d’être décodée.

La régénération n’est cependant pas la seule extravagance biologique de l’axolotl. Un autre casse-tête de l’axolotl concernait ce que c’était. La plupart des salamandres commencent leur vie en tant que larves aquatiques, comme des têtards, avant de se métamorphoser en adultes terrestres, mais l’axolotl semble être un adolescent pendant toute sa vie, qu’on surnomme comme le Peter Pan des salamandres, demeurant à son stade larvaire, même quand il atteint la maturité sexuelle.

Cette rétention de traits juvéniles, un phénomène connu sous le nom de néoténie, compliquait la tâche des taxonomistes. Pendant des décennies, ils se demandaient si l’axolotl devait être considéré comme une espèce à part entière ou simplement comme la forme larvaire de la salamandre tigrée. De façon confondante, l’axolotl pourrait parfois être incité (dans des conditions incertain) à une transformation finale, en absorbant ses branchies et ses nageoires et en sortant de l’eau.

La néoténie

D’un point de vue biologique, l’ampleur de ce changement s’apparente à un être humain d’âge moyen qui s’élargit les épaules, marche avec ses mains en avant et qui se faufile dans la jungle pour devenir un gorille. En France, le Grand Dictionnaire Universel du XIXe siècle (1866) a déclaré l’axolotl comme le plus imparfait, le plus dégradé de tous les amphibiens: une créature déchue, mais aussi une personne qui pourrait accéder, comme par grâce, à un état supérieur de l’être.

Les humains sont sensibles à ce type de possibilité. En 1920, le biologiste britannique Julian Huxley découvrit qu’il pouvait provoquer la métamorphose d’axolotls en leur fournissant des morceaux de thyroïde de mouton. Le Daily Mail a déclaré que Huxley avait découvert L’élixir de vie. Le jeune frère de Huxley, l’écrivain Aldous, a adopté l’axolotl comme métaphore de l’humanité, sa néoténie particulière est un emblème de notre inachevé, de notre potentiel frustré.

Les humains sont aussi néotènes

Un certain nombre de ses contemporains littéraires sont devenus néoténistes. Gerald Heard, le philosophe, affirmait en 1941 que la survie de l’humanité dépendrait d’individus qui parviendraient à conserver, avec toute leur stature mentale, l’originalité radicale et la fraîcheur d’un enfant vigoureux; John Dewey et Timothy Leary avaient des vues similaires. Plus récemment, le sociologue mexicain Roger Bartra a proposé l’axolotl, dans son indétermination néoténique, comme symbole du caractère national de son pays.

Si l’axolotl nous reflète si bien, c’est bien que nous sommes aussi néotènes. Nos visages plats, nos petits nez, nos corps sans poils et nos postures droites sont des caractéristiques de la petite enfance chez nos cousins ​​et nos ancêtres évolutifs. Nous passons également plus de temps dans un état juvénile que tout autre primate.

Nos cerveaux se développent rapidement pendant une période plus longue et sont par conséquent plus grands; notre enfance est très longue, ce qui fournit l’occasion d’un long entraînement de ces cerveaux. Nous maintenons également tout au long de notre vie une caractéristique juvénile persistante remarquable de la curiosité d’investigation, selon les mots du zoologiste Konrad Lorenz. Le caractère constitutif de l’homme, écrivait Lorenz en 1971, est un phénomène néotène.

Irrésistiblement connectés avec l’axolotl

Une certaine affinité semble nous avoir attirés vers la salamandre depuis bien avant que nous ne fantasmions sérieusement sur la régénération de nos corps de la façon dont la salamandre se régénère. C’est peut-être ce qui a incité les anciens et les Aztèques à ennoblir les animaux à travers la mythologie. Nulle part l’intuition de la parenté n’a été rendue plus clairement, cependant, que dans la nouvelle du surréaliste argentin Julio Cortázar Axolotl (1952).

Cortázar évoque l’obsession silencieuse d’un homme pour ces animaux, qu’il visite tous les jours dans un aquarium. Après la première minute, j’ai su que nous étions liés, dit l’homme, que quelque chose d’infiniment perdu et distant nous liaient ensemble. Il regarde à travers le réservoir de verre jusqu’à ce qu’un jour, presque imperceptiblement, il se retrouve suspendu avec ces créatures, transformé en l’une d’elles, scrutant son ancien soma humain qui scrutait. Une seule chose était étrange: continuer à penser comme d’habitude, dit l’ancien homme, pour savoir.

Traduction d’un article sur Aeon par Scott Sayare, auteur.

Penser à la naissance est aussi étrange que penser à la mort

Beaucoup de gens s’inquiètent de la perspective de leur décès. En effet, certains philosophes ont fait valoir que l’anxiété de la mort est universelle et que cette anxiété lie et organise l’existence humaine. Mais souffrons-nous aussi d’anxiété à la naissance ? Peut-être. Après tout, nous sommes tous des êtres qui naissent aussi bien que des êtres qui meurent.

L’anxiété de la naissance

Alors que les philosophes ont beaucoup parlé de notre anxiété face à la mort, ils ont peu parlé de l’anxiété liée à la naissance. Cela fait partie intégrante de la négligence plus générale de la naissance dans la tradition philosophique occidentale. La pensée directrice a été que « tous les hommes sont mortels » (les hommes au sens d’êtres humains) plutôt que « tous les êtres humains sont mortels et nataux « .

Une fois que nous nous souvenons que nous sommes tant nataux que mortels, nous voyons des façons dont la naissance peut aussi causer de l’anxiété. Comme l’écrit le bioéthicien David Albert Jones dans L’âme de l’embryon (2004) :

Nous pourrions raconter à quelqu’un un souvenir ou un événement et nous rendre compte ensuite que, à ce moment-là, la personne en face de nous n’existait même pas ! Quelqu’un qui est réel et significatif dans nos vies, qui est au centre de sa propre histoire… n’existait pas. Si nous considérons sérieusement l’existence et le début de tout être humain en particulier, nous réalisons que c’est quelque chose d’étrange et de profond. De nombreux philosophes ont reconnu que l’existence du monde est quelque chose de mystérieux… Cependant, si nous comprenons vraiment l’existence d’une personne, nous voyons que cela aussi est mystérieux…

Exister à un moment unique

Il en va de même pour l’existence de chaque individu. J’ai commencé à exister à un moment donné et cela a quelque chose de mystérieux. Je n’ai pas toujours été là; pendant des siècles, les événements du monde se sont déroulés sans moi. Mais le passage de la non-existence à l’existence semble tellement absolu qu’il est difficile de comprendre comment j’ai pu le traverser.

Pour aggraver le mystère, il n’existait pas de point de passage unique. En réalité, nous ne commençons pas de la manière soudaine et dramatique annoncée par Ruby Lennox, la narratrice et protagoniste du roman de Kate Atkinson intitulé Dans les coulisses du musée (1995): J’existe ! Je suis conçu au son de minuit sur la pendule du manteau de la cheminée dans la pièce située de l’autre côté de la salle.

J’ai plutôt commencé à exister progressivement. À la conception, j’étais une cellule unique (un zygote). Ensuite, j’ai développé un corps formé et commencé à avoir un niveau d’expérience rudimentaire pendant la gestation. Et une fois sorti du ventre de ma mère, je me suis impliqué dans la culture et les relations avec les autres et acquis une personnalité et une histoire structurées. Pourtant, le zygote où j’ai commencé, était toujours moi, même s’il n’avait rien de tout cela.

L’amnésie infantile

Cela peut sembler suggérer que la naissance est mystérieuse plutôt que anxiogène. Mais il est déconcertant que mon existence particulière défie la compréhension en ce qui concerne ses débuts et que l’Univers contient de nombreuses personnes dont le début est également mystérieux. Lorsque nous sommes confrontés à ces réalités déconcertantes, nous pouvons nous sentir mal à l’aise. Notre monde quotidien et familier est exposé à des égards dans lesquels il dépasse notre compréhension. Nous ne pouvons pas nous sentir aussi facilement chez nous dans le monde. C’est une sorte d’angoisse.

Un autre facteur qui rend difficile la compréhension de nos propres origines est notre incapacité à nous souvenir de notre naissance. Cela fait partie de notre incapacité plus générale à nous souvenir de notre enfance, un phénomène que Sigmund Freud a appelé en 1905 comme une amnésie infantile. Cette amnésie est essentiellement due au fait que nos systèmes de formation et de mémorisation des souvenirs changent pendant l’enfance.

Aucun souvenir de notre enfance formatrice

Ce processus de changement est en grande partie achevé entre six et huit ans. Alors que nos premières formes de mémoire sont tacites, pratiques et émotionnelles, les formes de mémoire que nous avons acquises à l’âge de huit ans sont explicites, linguistiques et narrativales. Ce changement rend les souvenirs antérieurs inaccessibles et certains sont même détruits.

En même temps, la petite enfance est formatrice pour nous. C’est à ce moment que se dessinent de nombreuses caractéristiques fondamentales de nos personnalités, sous l’influence des individus et des circonstances que nous rencontrons à l’époque, ainsi que de nos relations avec nos premiers aidants. Nous formons des habitudes, des schémas d’action et de réaction qui resteront avec nous tout au long de notre vie.

Chaque fois que j’ai peur d’un chien qui m’approche, j’exprime une réaction émotionnelle que j’ai formée pendant mon enfance. En marchant avec une démarche et un style de mouvement particuliers, je reproduis les habitudes que j’ai établies dans mon enfance. Mais puisque la petite enfance et l’enfance sont formatrices pour nous et que pourtant nous ne nous en souvenons que très peu, nous nous retrouvons dans l’obscurité quant aux caractéristiques fondamentales de notre propre personnalité.

Rester étranger à soi-même

Pourquoi tombons-nous en amour avec ceux que nous faisons ? Pourquoi une certaine chanson m’émeut aux larmes et te laisse-t-elle froid ? L’amnésie infantile signifie que la raison d’une grande partie de nos vies émotionnelles est hors de notre portée. Naître et donc commencer sa vie de nourrisson et d’enfant, c’est être destiné à oublier la majeure partie de sa jeunesse, même si elle vit toujours au sein de celle-ci.

Il faut limiter la mesure dans laquelle on peut se comprendre et comprendre les sources de motivation à partir desquelles on agit et réagit. Cet aspect de la naissance, ainsi que le mystère de nos propres débuts, peuvent susciter l’anxiété. Car, lorsque nous sommes attentifs à l’amnésie infantile, nous pouvons nous sentir mal à l’aise en réalisant que nous ne serons jamais en mesure de nous comprendre pleinement, ni de nos propres motivations et impulsions. Nous sommes liés de manière importante à rester étrangers à nous-mêmes.

Pourtant, il pourrait toujours exister une raison fondamentale pour laquelle nous ne pouvons pas nous sentir anxieux d’être nés comme nous sommes angoissés par la mort. Ma naissance est dans le passé, alors que ma mort est dans le futur. On pourrait penser intuitivement que nous ne pouvons nous inquiéter que des possibilités futures.

Une vulnérabilité constante

De nouveau, parfois, les gens se sentent anxieux face au passé. Parfois, ils ressentent une anxiété sociale en se souvenant d’avoir dit ou fait la mauvaise chose dans une situation sociale passée. Et le trouble de stress post-traumatique est une anxiété liée à des événements traumatiques subis dans le passé. En effet, le théoricien en analyse psychanalytique Otto Rank, auteur de The Trauma of Birth (1924), estimait que nous vivions tous dans une anxiété de naissance comprise comme une forme de trouble de stress post-traumatique (bien qu’il n’ait pas utilisé l’expression): anxiété provoquée par des souvenirs. du traumatisme de quitter le ventre de la mère.

Mais si nous prenons conscience que nous pouvons ressentir de l’inquiétude pour les événements passés, les formes d’anxiété à la naissance décrites dans cet article ne traitent pas de ma naissance en tant qu’événement passé spécifique. Ce sont plutôt des angoisses au sujet des caractéristiques de mon existence en cours qu’il a eues depuis ma naissance, par exemple, l’inquiétude de savoir si je suis forcément étrange de moi-même en raison de ma naissance.

Ici, ces formes d’angoisse à la naissance ne sont pas si différentes de l’anxiété de la mort après tout, parce que l’anxiété de la mort concerne également mon état actuel de mortel, je suis toujours vulnérable à la mort, qui peut toujours intervenir pour laisser mes projets interrompus et inachevés. De même, dans l’anxiété à la naissance, c’est tout mon état de naissance qui me rend anxieux.

Traduction d’un article sur Aeon par Alison Stone, professeure de philosophie à l’université de Lancaster.

Le plus meurtrier des inventeurs au monde : Mikhail Kalachnikov et son AK-47

L'inventeur avec son arme éponyme - Crédit : AP Photo/Vladimir Vyatkin

Quelle est l’arme la plus meurtrière du 20ème siècle ?

Peut-être pensez-vous d’abord à la bombe atomique, qui aurait tué quelque 200 000 personnes lorsque les États-Unis en ont largué deux sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki en 1945.

Mais une autre arme est responsable de beaucoup plus de morts, se chiffrant par millions. C’est le fusil d’assaut Kalachnikov, plus connu sous le nom de AK-47.

Développés à l’origine dans le secret pour l’armée soviétique, environ 100 millions d’AK-47 et leurs variantes ont été produits à ce jour. Cette arme se trouve maintenant dans le monde entier, notamment entre les mains de nombreux civils américains qui, en 2012, ont acheté autant d’AK-47 que la police et l’armée russe. En tant que médecin, j’ai été témoin de la destruction que cette arme peut causer à la chair humaine.

L’invention de Kalachnikov

Le Russe Mikhail Kalachnikov a inventé l’arme qui porte son nom au milieu du 20ème siècle. Né le 10 novembre 1919, Kalachnikov était mécanicien de chars dans l’armée soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été blessé lors de l’invasion allemande de l’URSS en 1941.

Après avoir constaté l’avantage concurrentiel des armes à feu de qualité supérieure en Allemagne, Kalachnikov résolut de développer une meilleure arme. Alors qu’il était toujours dans l’armée, il a créé plusieurs modèles qui ont échoués face à ses concurrents avant de produire le premier AK-47.

La plus grande invention de Kalachnikov doit son nom à Automat Kalashnikova 1947, année de sa première production.

En 1949, l’AK-47 devint le fusil d’assaut de l’armée soviétique. Adoptée plus tard par d’autres nations dans le Pacte de Varsovie, l’arme s’est rapidement répandue dans le monde entier, devenant un symbole de révolution dans des contrées aussi lointaines que le Vietnam, l’Afghanistan, la Colombie et le Mozambique, sur lesquelles elle occupe une place prépondérante.

Le drapeau du Mozambique comporte un AK-47 avec une baïonnette attachée, destiné à symboliser la défense et la vigilance – Crédit : Wikimedia

Au cours de sa longue vie, Kalachnikov a continué à peaufiner son design classique. En 1959, son AKM a commencé à être fabriqué, qui a remplacé le récepteur usiné de l’AK-47 par un récepteur en métal embouti, le rendant à la fois plus léger et moins coûteux à produire. Il a également mis au point la mitraillette PK à cartouche. Les AK-47 modifiés sont toujours en production dans le monde entier.

Les avantages et l’abondance de l’AK-47

Pourquoi l’AK-47 était-il un fusil révolutionnaire ?

Il est relativement peu coûteux à produire, court et léger à transporter, et facile à utiliser, avec peu de recul. Il bénéficie également d’une fiabilité légendaire dans des conditions difficiles allant de la jungle gorgée d’eau aux tempêtes de sable du Moyen-Orient, par temps extrêmement froid et chaud.

Il nécessite également relativement peu d’entretien. Cela provient de son gros piston à gaz et de ses grands espaces entre les pièces mobiles, ce qui l’empêche de se coincer.

Kalachnikov aimait se vanter de la supériorité du fusil sur le fusil M-16 de l’armée américaine. Pendant la guerre du Vietnam, a-t-il déclaré dans une interview de 2007, les soldats américains jettaient leurs M-16 pour s’emparer des AK-47 et des balles sur des soldats vietnamiens morts. Et j’ai entendu dire que les soldats américains en Irak l’utilisent assez souvent.

Un soldat cambodgien porte son fusil AK-47 en 1970 – Crédit : AP

L’arme à feu la plus abondante au monde convient également au crime et au terrorisme. Les preneurs d’otages qui ont pris d’assaut le village olympique de Munich en 1972 étaient armés de kalachnikovs et des groupes de meurtriers de masse aux États-Unis ont utilisé des versions semi-automatiques de l’arme lors de meurtres à Stockton, en Californie et à Dallas.

L’armée américaine a joué le rôle de distributeur de l’arme dans les conflits en Afghanistan et en Irak. Avec une durée de vie de 20 à 40 ans, les AK sont facilement transportables et peuvent être réutilisés.

Aujourd’hui, les prix mondiaux se chiffrent souvent à des centaines de dollars, mais certains AK-47 peuvent être achetés pour seulement 50 USD. L’énorme production mondiale de l’arme, en particulier dans les pays à faibles coûts de main-d’œuvre, a entraîné une baisse des prix.

L’héritage de Kalachnikov

Pour ses travaux, l’Union soviétique a décerné à Kalachnikov le prix Staline, l’étoile rouge et l’ordre de Lénine. En 2007, le président Vladimir Poutine a qualifié le fusil Kalachnikov de symbole du génie créatif de notre peuple.

Kalachnikov est mort en tant que héros national en 2013 à l’âge de 94 ans.

Tout au long de sa vie, Kalachnikov a repoussé ses tentatives pour le convaincre de sa culpabilité face au grand nombre de meurtres et de blessures causés par son invention. Il a insisté sur le fait qu’il l’avait développé pour la défense et non pour l’offense.

Une statue de Kalachnikov, représentant l’inventeur brandissant l’un de ses fusils éponymes, se profile à Moscou – Crédit : AP/Pavel Golovkin

Quand un journaliste a demandé en 2007 comment il pouvait dormir la nuit, il a répondu: Je dors bien. Ce sont les politiciens qui sont à blâmer pour ne pas avoir réussi à trouver un accord et avoir eu recours à la violence.

Pourtant, au cours de la dernière année de sa vie, Kalachnikov a peut-être connu un revirement. Il a écrit une lettre à la tête de l’Église orthodoxe russe pour lui dire: La douleur dans mon âme est insupportable. Je me pose toujours la même question insoluble: si mon fusil d’assaut a coûté la vie à des gens, cela signifie que je suis responsable de leur mort.

L’AK-47 est devenu à la fois un symbole et une arme, comme en témoigne ce pendentif incrusté de diamants qui appartenait autrefois à un présumé fugitif mexicain – Crédit : AP Photo/Dario Lopez Mills

C’est un débat éternel: qu’est-ce qui tue ? Des fusils ou ceux qui les portent ? Au bas de cette lettre, il l’avait signée avez : Un serviteur de Dieu, l’inventeur Mikhail Kalachnikov.

Traduction d’un article de The Conversation par Richard Gunderman, professeur de médecine à l’université d’Indiana.

Soyez malin : On apprend davantage en faisant confiance

Nous connaissons tous des personnes qui ont trop souffert de la confiance: clients arnaqués, amants en colère, amis boudés. En effet, la plupart d’entre nous ont été trompés par une confiance mal placée. Ces expériences personnelles et indirectes nous portent à croire que les gens ont trop confiance en eux et qu’ils frôlent souvent la crédulité. En fait, nous n’avons pas assez confiance en nous.

La confiance interpersonnelle et dans les médias

Prenez des données sur la confiance aux États-Unis (il en irait de même dans les pays démocratiques les plus riches du moins). La confiance interpersonnelle, qui permet de savoir si les gens pensent que les autres sont dignes de confiance, a atteint son niveau le plus bas depuis près de 50 ans. Pourtant, il est peu probable que les gens soient moins fiables qu’auparavant: la chute massive de la criminalité au cours des dernières décennies suggère le contraire. La confiance dans les médias est également au plus bas, même si les principaux médias ont un bilan impressionnant (sinon impeccable) d’exactitude.

Entre temps, la confiance dans la science a relativement bien résisté, la plupart des gens faisant confiance aux scientifiques la plupart du temps. Pourtant, dans certaines régions du moins, du changement climatique à la vaccination, une partie de la population ne fait pas suffisamment confiance à la science, avec des conséquences dévastatrices. Les spécialistes des sciences sociales disposent de nombreux outils pour étudier le degré de confiance et de fiabilité des personnes.

Le jeu de confiance

Le plus populaire est le jeu de confiance, dans lequel deux participants jouent, généralement de manière anonyme. Le premier participant reçoit une petite somme d’argent, disons 10 dollars, et est invité à décider du montant à transférer à l’autre participant. Le montant transféré est ensuite triplé et le second participant choisit le montant à reverser au premier.

Dans les pays occidentaux au moins, la confiance est récompensée: plus le premier participant transfère d’argent, plus le deuxième participant renvoie d’argent, et donc plus le premier participant reçoit d’argent. Malgré cela, les premiers participants ne transfèrent en moyenne que la moitié de l’argent qu’ils ont reçu. Dans certaines études, une variante a été introduite, permettant aux participants de connaître l’appartenance ethnique de chacun.

Les préjugés ont amené les participants à se méfier de certains groupes, les Israéliens d’origine orientale (immigrés asiatiques et africains et leur progéniture née en Israël), ou les étudiants noirs en Afrique du Sud, en leur transférant moins d’argent, même si ces groupes s’avéraient tout aussi fiables que des groupes plus estimés. Si les gens et les institutions sont plus dignes de confiance que ce que nous leur accordons, pourquoi ne faisons-nous pas les choses correctement ? Pourquoi ne faisons-nous pas plus confiance ?

Avoir raison ou non de faire confiance

En 2017, le sociologue Toshio Yamagishi a eu la gentillesse de m’inviter dans son appartement de Machida, une ville de la région métropolitaine de Tokyo. Le cancer qui allait lui prendre la vie quelques mois plus tard l’avait affaibli, mais il conservait un enthousiasme juvénile pour la recherche et un esprit vif. À cette occasion, nous avons discuté d’une idée qui a de profondes conséquences pour la question à traiter: l’asymétrie informationnelle entre confiance et non-confiance.

Lorsque vous faites confiance à quelqu’un, vous finissez par déterminer si votre confiance était justifiée ou non. Une connaissance lui demande s’il peut s’inviter chez vous pendant quelques jours. Si vous acceptez, vous découvrirez s’il est ou non un bon invité. Un collègue vous conseille d’adopter une nouvelle application logicielle. Si vous suivez ses conseils, vous saurez si le nouveau logiciel fonctionne mieux que celui auquel vous étiez habitué.

En revanche, lorsque vous ne faites pas confiance à quelqu’un, le plus souvent, vous ne trouvez jamais si vous auriez dû leur faire confiance. Si vous n’invitez pas votre connaissance, vous ne saurez pas s’il aurait été un bon invité ou non. Si vous ne suivez pas les conseils de votre collègue, vous ne saurez pas si la nouvelle application logicielle est réellement supérieure, et donc si votre collègue donnera de bons conseils dans ce domaine.

Une asymétrie de l’information

Cette asymétrie d’information signifie que nous apprenons plus en faisant confiance qu’en ne faisant pas confiance. De plus, lorsque nous faisons confiance, nous n’apprenons pas seulement des personnes spécifiques, nous apprenons plus généralement du type de situations dans lesquelles nous devrions ou ne devrions pas faire confiance. Nous commençons à mieux faire confiance.

Yamagishi et ses collègues ont démontré les avantages d’apprentissage de la confiance. Leurs expériences ressemblaient à des jeux de confiance, mais les participants pouvaient interagir les uns avec les autres avant de prendre la décision de transférer de l’argent (ou non) à l’autre. Les participants les plus confiants étaient plus aptes à déterminer qui serait digne de confiance ou à qui transférer de l’argent.

Nous retrouvons le même schéma dans d’autres domaines. Les gens qui font davantage confiance aux médias sont plus informés sur la politique et l’actualité. Plus les gens font confiance à la science, plus ils possèdent des connaissances scientifiques. Même si cette preuve reste corrélationnelle, il est logique que les personnes qui ont davantage confiance en elles devraient mieux savoir à qui faire confiance. Dans la confiance comme dans tout le reste, la pratique rend parfait.

La peur de faire trop confiance

La perspicacité de Yamagishi nous fournit une raison de faire confiance. Mais alors, l’énigme ne fait que s’approfondir: si la confiance offre de telles possibilités d’apprentissage, nous devrions faire trop confiance, plutôt que pas assez. Ironiquement, la raison même pour laquelle nous devrions davantage faire confiance, le fait que nous obtenons plus d’informations en faisant confiance que de ne pas faire confiance, pourrait nous inciter à avoir moins confiance.

Lorsque notre confiance est déçue, lorsque nous faisons confiance à quelqu’un que nous ne devrions pas avoir, les coûts sont importants et notre réaction varie de l’ennui à la fureur et au désespoir. L’avantage, ce que nous avons appris de notre erreur, est facile à négliger. En revanche, le coût de ne pas faire confiance à une personne de confiance est en principe quasiment invisible.

Nous ne sommes pas au courant de l’amitié que nous aurions pu nouer (si nous laissions cette connaissance s’inviter chez nous). Nous ne réalisons pas à quel point certains conseils auraient été utiles (si nous avions utilisé le conseil de notre collègue concernant la nouvelle application logicielle). Nous ne faisons pas assez confiance car les coûts d’une confiance erronée sont trop évidents, alors que les avantages (d’apprentissage) de la confiance erronée, ainsi que les coûts d’une méfiance erronée, sont en grande partie cachés.

Nous devrions considérer ces coûts et avantages cachés: pensez à ce que nous apprenons en faisant confiance, aux personnes avec lesquelles nous pouvons nous lier, au savoir que nous pouvons acquérir. Donner une chance aux gens n’est pas seulement une chose morale à faire. C’est aussi la bonne chose à faire.

Traduction d’un article sur Aeon par Hugo Mercier, chercheur au CNRS (Institut Jean Nicod). Il est l’auteur du livre intitulé The Enigma of Reason.

Nous savons tous que nous allons mourir, alors pourquoi avons-nous du mal à y croire ?

Dans la nouvelle intitulée La mort d’Ivan Ilitch (1886), Léon Tolstoï présente un homme choqué de se rendre compte soudain que sa mort est inévitable. Alors que nous pouvons facilement comprendre que le diagnostic d’une maladie en phase terminale a été une surprise désagréable, comment a-t-il découvert alors seulement le fait de sa mortalité ? Mais c’est la situation d’Ivan. C’est non seulement une nouvelle pour lui, mais il ne peut pas l’intégrer pleinement:

Le syllogisme qu’il avait appris de la logique de Kiesewetter, Caius est un homme, les hommes sont mortels, donc Caius est mortel, lui avait toujours semblé juste s’appliquant à Caius, mais nullement à lui-même. Cet homme, Caius, représentait l’homme dans l’abstrait et le raisonnement était donc parfaitement sain; mais ce n’était pas Caius, pas un homme abstrait; il avait toujours été une créature tout à fait distincte de toutes les autres.

Le choc existentiel

L’histoire de Tolstoï ne serait pas le chef-d’œuvre qu’elle décrit si elle décrivait une anomalie, une bizarrerie psychologique de personnage fictif sans analogue dans la vie réelle. Le pouvoir du livre réside dans sa description évocatrice d’une expérience mystérieuse qui touche au cœur de ce qu’est l’humain.

En 1984, à la veille de mon 27e anniversaire, j’ai partagé la conviction d’Ivan: qu’un jour, je cesserai d’exister. C’était mon premier et le plus intense épisode de ce que j’appelle le choc existentiel. C’était de loin l’événement le plus déroutant de ma vie, comme jamais auparavant. Bien que vous ayez dû subir un choc existentiel pour savoir vraiment à quoi cela ressemble, l’expérience ne doit pas vous permettre de comprendre ce que vous avez vécu, à ce moment-là ou plus tard.

L’anxiété aiguë induite par l’état vous rend incapable de penser clairement. Et une fois que l’état est passé, il est presque impossible de s’en souvenir en détail. Rentrer en contact avec un choc existentiel revient à essayer de reconstruire un rêve dont on se souvient à peine, sauf que la lutte consiste à se rappeler une époque où l’on était exceptionnellement éveillé.

Une curieuse révélation

Tout en accordant l’étrangeté d’un choc existentiel, le contenu révélé lui-même n’est pas particulier. En effet, c’est indéniable. C’est ce qui rend le phénomène si déroutant. J’ai appris que je mourrais? Évidemment, je le savais déjà, alors comment cela pourrait-il être une révélation? C’est trop simple de dire simplement que je savais depuis longtemps que je mourrais, parce qu’il y a aussi un sens dans lequel je ne le croyais pas, et ne le fais toujours pas. Ces attitudes contradictoires découlent des deux manières les plus fondamentales de penser de soi, que je qualifierai de vues extérieures et intérieures.

Considérons la manière dont ma mort inévitable est une vieille nouvelle. Cela découle de la capacité humaine unique de se désengager de nos actions et de nos engagements, afin que chacun de nous puisse se considérer comme un habitant du monde indépendant de l’esprit, un être humain parmi des milliards. Quand je me considère de l’extérieur de cette manière, je n’ai aucun mal à affirmer que je mourrai.

Je comprends que j’existe à cause d’innombrables aléas et que le monde continuera sans moi comme avant mon apparition. Ces réflexions ne me dérangent pas. Mon équanimité est due au fait que, même si je réfléchis à mon annihilation inévitable, c’est presque comme si je pensais à quelqu’un d’autre. C’est-à-dire que la vue extérieure place une distance cognitive entre moi en tant que penseur de ces pensées et moi en tant que sujet.

La vue intérieure du moi

L’autre façon fondamentale de se concevoir consiste à ressentir nos vies de l’intérieur dans nos activités quotidiennes. Mark Johnston dans Surviving Death (2010) a récemment abordé un aspect important de la vision intérieure, à savoir la nature en perspective de l’expérience perceptuelle. Le monde m’est présenté comme s’il était encadré autour de mon corps, en particulier ma tête, où se trouve principalement mon appareil sensoriel.

Je n’expérimente jamais le monde qu’avec moi au centre, comme si j’étais l’axe sur lequel tout se tournait. Lorsque je change de lieu, cette position phénoménologiquement centrale se déplace avec moi. Ce lieu d’expériences perceptuelles est aussi la source d’où naissent mes pensées, mes sentiments et mes sensations corporelles. Johnston l’appelle l’arène de la présence et de l’action. Lorsque nous nous considérons comme le centre de cette arène, nous trouvons inconcevable que cette conscience, ce point de vue sur le monde, cesse d’être.

La vue intérieure est la vue par défaut. Autrement dit, la tendance automatique est de faire l’expérience du monde comme s’il tournait littéralement autour de soi, ce qui nous empêche d’assimiler pleinement ce que nous savons de l’extérieur, à savoir que le monde peut et va continuer sans nous. Afin de bien digérer le fait de ma mortalité, il faudrait que je réalise, non seulement intellectuellement, que mon expérience quotidienne est trompeuse, pas dans les détails, mais dans son ensemble.

Une non-existence impensable

Le bouddhisme peut aider à identifier une autre source de distorsion radicale. Comme le dit Jay Garfield dans Engaging Buddhism (2015), nous souffrons de la confusion primordiale consistant à voir le monde et à nous-mêmes, à travers le prisme d’une métaphysique basée sur les substances. Par exemple, je me prends comme un individu autonome avec une essence permanente qui fait de moi ce que je suis.

Ce cœur fondamental sous-tend les changements constants de mes propriétés physiques et mentales. Garfield ne dit pas que nous appuyons tous explicitement cette position. En fait, parlant pour moi, je le rejette. Au contraire, la confusion primale est le produit d’un réflexe non rationnel et opère généralement bien en dessous du niveau de conscience.

Lorsque nous combinons le fait phénoménologique de notre apparente centralité avec le monde avec la vision implicite de nous-mêmes en tant que substances, il est facile de voir comment ces facteurs rendent notre non-existence impensable de l’intérieur, de sorte que la meilleure compréhension de notre propre mortalité que nous pouvons atteindre est la reconnaissance détachée qui vient avec la vue extérieure.

Le non-soi

L’alternative bouddhiste à une vision des personnes fondée sur la substance est le récit du non-soi, découvert indépendamment par David Hume. Hume n’introspecta qu’un éventail de pensées, de sentiments et de sensations en constante mutation. Il considérait que l’absence de preuve d’un soi substantiel était la preuve de son absence et concluait dans Un traité de la nature humaine (1739-1740) que la notion de soi n’était qu’un moyen commode de se référer à un réseau de causalité d’états mentaux, plutôt que quelque chose de distinct d’eux.

Bien que les textes bouddhistes présentent des lignes de pensée remarquablement similaires, l’argument philosophique ne constitue qu’une partie de leur enseignement. Les bouddhistes soutiennent qu’une pratique développée de la méditation permet de faire l’expérience directe du non-soi, plutôt que de simplement en déduire. Les méthodes théoriques et expérimentales se soutiennent mutuellement et se développent idéalement en tandem.

Revenons au choc existentiel. On pourrait être tenté de rechercher un facteur inhabituel qui doit être ajouté à notre condition normale pour amener l’état qui nous concerne. Cependant, je pense qu’une meilleure approche consiste à considérer ce qui doit être soustrait de notre expérience quotidienne. Le choc existentiel émerge d’une altération radicale de la vue intérieure, où la confusion primitive se dissipe de sorte que la personne se voit directement comme non substantielle.

La reconnaissance du non-soi

Je vois la vérité du non-soi, pas simplement comme une idée, mais dans une impression. Je vois que mon ego est un imposteur, se faisant passer pour un moi permanent. La caractéristique la plus troublante du choc existentiel, à savoir le sentiment de révélation de mon décès inévitable, vient du fait que ma mortalité a été replacée dans son contexte dans le cadre d’une reconnaissance viscérale de la vérité plus fondamentale du non-soi.

Mais cela soulève la question de savoir ce qui cause le retrait temporaire de la confusion primordiale. La réponse réside dans l’observation de Hume selon laquelle le mouvement naturel de nos états mentaux est régi par des principes associatifs, selon lesquels le train de pensées et de sentiments tend à suivre des chemins familiers, un état menant sans effort à un autre. Le fonctionnement implacable de nos mécanismes associatifs tient le choc à distance et l’effondrement de ces mécanismes le laisse passer.

Ce n’est pas un hasard si ma première rencontre avec un choc existentiel a eu lieu vers la fin d’une longue et rigoureuse retraite. Le fait de m’éloigner de mon environnement habituel, mes routines sociales, mes biens personnels, tous mes distracteurs de confiance et mes déstresseurs de confiance, a créé des conditions dans lesquelles je fonctionnais un peu moins en pilote automatique. Cela a créé une ouverture pour le choc existentiel, ce qui a entraîné un STOP interne, une rupture soudaine et radicale dans mes associations mentales. Juste pour un moment, je me suis vu pour ce que je suis.

Traduction d’un article sur Aeon par James Baillie, professeur de philosophie à l’université de Portland en Oregon.

 

Comment Mengzi a trouvé mieux que la règle d’or

Il y a quelque chose que je n’aime pas dans la règle d’or, qui consiste à recommander de ne pas faire une chose à d’autres ce qu’on ne voudrait pas qu’on vous le fasse. Considérez ce passage de l’ancien philosophe chinois Mengzi (Mencius):

Ce dont les gens sont capables sans apprendre, c’est leur véritable capacité. Ce qu’ils savent sans réfléchir est leur véritable connaissance. Parmi les bébés dans les bras, aucun ne sait aimer ses parents. Quand ils grandissent, il n’y a personne qui ne sache pas vénérer ses frères aînés. Traiter ses parents comme des parents, c’est de la bienveillance. Révérer les anciens, c’est la justice. Il n’y a rien d’autre à faire que d’étendre cela au monde.

L’extension de la morale de Mengzi

Une chose que j’aime dans ce passage, c’est qu’il suppose que l’amour et le respect de la famille sont une donnée, plutôt qu’une réalisation particulière. Il décrit le développement moral simplement comme une extension de cet amour naturel et de ce respect.

Dans un autre passage, Mengzi note la gentillesse du tyran vicieux, le roi Xuan, à sauver un bœuf effrayé de la tuerie et exhorte le roi à faire preuve de la même gentillesse envers les habitants de son royaume. Selon Mengzi, une telle extension consiste à peser les choses correctement, à traiter de la même façon des choses similaires et à ne pas surévaluer ce qui se trouve simplement à proximité.

Si vous avez pitié d’un bœuf innocent conduit au massacre, vous devriez avoir la même pitié pour les innocents mourants dans vos rues et sur vos champs de bataille, malgré leur invisibilité au-delà des murs de votre magnifique palais.

La différence de l’approche Mengzienne et de la Règle d’or

L’extension Mengzienne part de l’hypothèse que vous êtes déjà préoccupé par les autres qui sont proches et relève le défi d’étendre cette préoccupation au-delà d’un cercle étroit. La règle d’or fonctionne différemment, de même que l’avis général de s’imaginer à la place de quelqu’un d’autre. Contrairement à l’extension Mengzienne, le conseil de la Règle d’or assume les intérêts personnels comme le point de départ et traite implicitement le dépassement de l’égoïsme égoïste comme le principal défi cognitif et moral.

Peut-être pourrions-nous modéliser de la Règle d’or en pensant ainsi:

  1. Si j’étais dans la situation de la personne x, je voudrais être traité selon le principe p.
  2. Règle d’or: faites aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent.
  3. Ainsi, je traiterai la personne x selon le principe p.

Et peut-être que nous pouvons modéliser l’extension Mengzienne comme ceci:

  1. Je me soucie de la personne y et veux traiter cette personne selon le principe p.
  2. La personne x, bien que peut-être plus distante, est similaire.
  3. Ainsi, je traiterai la personne x selon le principe p.

Il y aura d’autres formulations plus soigneuses et détaillées, mais cette esquisse illustre la différence essentielle entre ces deux approches de la cognition morale. L’extension Mengzienne modèle les préoccupations morales générales sur la préoccupation naturelle que nous avons déjà pour nos proches, tandis que la règle d’or représente les préoccupations morales générales sur le souci de soi.

Une compassion naturelle pour une cognition morale

J’aime mieux l’extension Mengzienne pour trois raisons. Premièrement, l’extension Mengzienne est plus plausible sur le plan psychologique en tant que modèle de développement moral. Naturellement, les gens ont de l’inquiétude et de la compassion pour ceux qui les entourent. Il n’est pas nécessaire de recourir à des exhortations explicites pour susciter cette préoccupation et cette compassion naturelles et ces réactions naturelles seront probablement la graine principale à partir de laquelle la cognition morale mûre se développera.

Nos réactions morales face à des cas évidents et proches deviennent la base de principes et de politiques plus généraux. Si vous avez besoin de raisonner ou d’analyser votre inquiétude, même pour les membres proches de votre famille, vous êtes déjà dans une situation de grave problème moral. Deuxièmement, l’extension Mengzienne est moins ambitieuse, dans le bon sens.

La règle d’or envisage de passer de l’intérêt personnel au traitement général généralisé des autres. Ce conseil peut être excellent et utile, en particulier pour les personnes qui se préoccupent déjà des autres et qui réfléchissent à la manière de mettre en œuvre cette préoccupation. Mais l’extension Mengzienne a l’avantage de démarrer le projet cognitif beaucoup plus près de la cible, nécessitant moins d’étapes. Le moi à l’autre est une énorme fracture morale et ontologique. De famille à voisin, de voisin à citoyen, c’est beaucoup moins un clivage.

Appliquez l’approche Mengzienne sur vous

Troisièmement, vous pouvez retourner l’extension Mengzienne sur vous-même, si vous faites partie de ceux qui ont du mal à défendre leurs propres intérêts, par exemple, si vous êtes le genre de personne qui est excessivement sévère avec vous-même ou qui a tendance à trop diverger des autres. Vous voudriez défendre vos proches et les aider à s’épanouir.

Appliquez l’extension Mengzienne et offrez-vous la même gentillesse. Si vous voulez que votre père puisse prendre des vacances, sachez que vous méritez probablement des vacances aussi. Si vous ne voulez pas que votre sœur soit insultée publiquement par son époux, sachez que vous ne devriez pas non plus avoir à subir cette indignité.

La différence entre Rousseau et Mengzi

Bien que Mengzi et le philosophe français Jean-Jacques Rousseau du XVIIIe siècle approuvent tous les deux les devises qui se traduisent généralement par le fait que « la nature humaine est fondamentalement bonne » et ont des points de vue similaires d’une manière importante, il y une différence entre les deux penseurs.

Dans Émile (1762) et dans Discours sur l’inégalité (1755), Rousseau souligne que l’intérêt personnel est à la base du développement moral, en rendant secondaire la compassion pour les autres. Il reconnaît l’importance fondamentale de la règle d’or, concluant que l’amour des hommes né de l’amour de soi est le principe de la justice humaine.

Cette différence entre Mengzi et Rousseau n’est pas une différence générale entre l’Est et l’Ouest. Confucius, par exemple, approuve quelque chose comme la règle d’or dans les Analectes: N’imposez pas aux autres ce que vous ne désirez pas vous-même, impose artificiellement ses règlements et ils voient donc l’application de règles plutôt que l’extension mengzienne comme le fondement du développement moral. L’extension morale est donc spécifiquement mengzienne plutôt que généralement chinoise.

Ne te soucie pas de moi, car tu peux imaginer ce que tu voudrais égoïstement si tu étais moi. Prenez soin de moi parce que vous voyez à quel point je ne suis pas si différent de ceux que vous aimez déjà.

Traduction d’un article sur Aeon par Eric Schwitzgebel, professeur de philosophie à l’université de Californie, Riverside.

Nous avons les outils et la technologie pour travailler moins et vivre mieux

Chaîne de montage de la radio Atwater Kent, Philadelphie, 1925 - Crédit : Bibliothèque du Congrès.

En 1930, un an après la Grande Dépression, John Maynard Keynes s’est assis pour écrire sur les possibilités économiques de ses petits-enfants. En dépit de la morosité généralisée alors que l’ordre économique mondial s’effondrait, l’économiste britannique restait optimiste, affirmant que la dépression mondiale qui régnait nous aveuglait sur ce qui se passait sous la surface.

La prédiction de Keynes sur un monde sans travail

Dans son essai, il prédisaitt que dans 100 ans, c’est-à-dire 2030, la société aurait tellement avancé que nous aurions à peine besoin de travailler. Le principal problème auquel sont confrontés des pays tels que la Grande-Bretagne et les États-Unis serait l’ennui et il faudrait peut-être rationner le travail par quarts de travail de trois heures ou par semaine de 15 heures pour régler le problème.

À première vue, Keynes semble avoir fait un travail lamentable pour prédire l’avenir. En 1930, aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie et au Japon, le travailleur moyen travaillait de 45 à 48 heures. Aujourd’hui, il travaille encore environ 38 heures. Keynes a une stature légendaire en tant que l’un des pères de l’économie moderne, responsable d’une grande partie de notre conception de la politique monétaire et fiscale.

Il est également célèbre pour sa passion pour les économistes qui ne traitent que dans les prévisions à long terme: « À long terme, nous sommes tous morts« . Et ses prévisions pour la semaine de travail de 15 heures auraient peut-être été plus précises qu’elles ne le semblaient au départ. Si nous voulions produire autant que les compatriotes de Keynes dans les années 1930, nous n’aurions pas besoin de tout le monde pour travailler même 15 heures par semaine.

Une production exponentielle du travail

Si l’on tient compte de l’augmentation de la productivité du travail, on pourrait le faire en sept ou huit heures, 10 heures au Japon (voir le graphique ci-dessous). Ces gains de productivité proviennent d’un siècle d’automatisation et de progrès technologiques: nous avons pu produire plus de choses avec moins de travail. En ce sens, les pays développés modernes dépassent de loin les prévisions de Keynes, nous n’avons besoin de travailler que la moitié des heures qu’il a prévues pour correspondre à son mode de vie.

Durée hebdomadaire du travail requise, par travailleur, pour correspondre à la production du travailleur britannique moyen en 1930.
 

Les progrès réalisés au cours des 90 dernières années ne sont pas seulement apparents si l’on prend en compte l’efficacité des lieux de travail, mais aussi le temps dont nous jouissons. Pensez d’abord à la retraite: vous devez travailler fort pendant que vous êtes jeune et profiter de votre temps libre lorsque vous êtes plus âgé.

En 1930, la plupart des gens n’avaient jamais atteint l’âge de la retraite, ils travaillaient jusqu’à leur mort. Aujourd’hui, les gens vivent bien après la retraite et vivent un tiers de leur vie sans travail. Si vous prenez le travail que nous faisons pendant que nous sommes jeunes et que vous le répartissez sur toute la vie adulte, cela équivaut à moins de 25 heures par semaine. Un deuxième facteur augmente le temps de loisirs dont nous jouissons: une réduction des tâches ménagères.

L’omniprésence de la technologie

L’omniprésence des machines à laver, des aspirateurs et des fours à micro-ondes signifie qu’un ménage américain moyen effectue près de 30 heures de moins de travaux ménagers par semaine que dans les années 1930. Ces 30 heures ne sont pas toutes converties en pur loisir. En fait, une partie de celle-ci a été convertie en travail régulier, car un plus grand nombre de femmes, qui assument la majeure partie du travail domestique non rémunéré, ont intégré la population active rémunérée. L’important est que, grâce aux progrès en matière de productivité et d’efficacité, nous puissions tous mieux contrôler la manière dont nous passons notre temps.

Si les économies avancées d’aujourd’hui ont atteint (ou même dépassé) le niveau de productivité prédit par Keynes, pourquoi les semaines de travail de 30 à 40 heures sont-elles toujours la norme sur le lieu de travail ? Et pourquoi n’a-t-on pas l’impression que beaucoup de choses ont changé? C’est une question qui concerne à la fois la nature humaine, nos attentes toujours plus grandes d’une vie saine, et la manière dont le travail est structuré d’une société à l’autre.

Le tapis roulant hédonique des humains

Une partie de la réponse est l’inflation du mode de vie: les humains ont un appétit insatiable pour toujours plus. Keynes a parlé de résoudre le problème économique, la lutte pour la subsistance, mais peu de gens choisiraient de s’installer pour une simple subsistance. Les humains vivent sur un tapis roulant hédonique: nous en voulons toujours plus.

Les riches occidentaux pourraient facilement travailler 15 heures par semaine si nous renonçons aux pièges de la vie moderne: nouveaux vêtements, Netflix et vacances à l’étranger. Cela peut sembler banal lorsqu’on parle de biens de consommation, mais nos vies sont également meilleures dans de nombreux autres domaines importants.

La même logique qui s’applique à Netflix s’applique également aux vaccins, aux réfrigérateurs, aux énergies renouvelables et aux brosses à dents abordables. À l’échelle mondiale, les gens jouissent d’un niveau de vie beaucoup plus élevé qu’en 1930 (et cela n’est nulle part plus vrai que dans les pays occidentaux dans lesquels Keynes a écrit). Nous ne nous contenterions pas d’une bonne vie selon les normes de nos grands-parents.

De nouveaux métiers dans « l’art de vivre »

Nous avons également plus de personnes qui occupent des emplois à plusieurs étapes de la production de subsistance. Au fur et à mesure que les économies deviennent plus productives, l’emploi passe de l’agriculture et de la fabrication aux industries de services. Grâce aux progrès technologiques et aux progrès de la productivité, nous pouvons répondre à tous nos besoins de subsistance avec très peu de main-d’œuvre, ce qui nous libère pour d’autres tâches.

De nos jours, beaucoup de gens travaillent comme conseillers en santé mentale, artistes des effets visuels, comptables, vloggers, et tous effectuent des tâches qui ne sont pas indispensables à leur subsistance. Dans l’essai de Keynes, il est affirmé que davantage de personnes pourront se consacrer à l’art de vivre ainsi qu’aux activités de but à l’avenir, plaçant implicitement ces activités dans un contexte distinct du monde subalterne du travail de subsistance.

En réalité, le monde du travail s’est tout simplement élargi pour inclure davantage d’activités, telles que le travail de soin, les arts et le service à la clientèle, qui ne figuraient pas vraiment dans l’avis de Keynes sur la résolution du problème de la subsistance économique. Enfin, l’inégalité sociale persistante contribue également à la persistance de la semaine de 40 heures. Beaucoup de gens doivent travailler entre 30 et 40 heures par semaine pour survivre.

Une inégalité croissante

En tant que société, globalement, nous sommes en mesure de produire suffisamment pour tout le monde. Mais à moins que la répartition de la richesse ne devienne plus égale, très peu de gens peuvent se permettre de réduire leur temps de travail à 15 heures. Dans certains pays, tels que les États-Unis, le lien entre la productivité et les salaires a été brisé: les augmentations récentes de la productivité ne profitent qu’aux couches supérieures de la société.

Dans son essai, Keynes prédit le contraire: un nivellement et une égalisation, où les gens travailleraient pour que les besoins des autres soient satisfaits. En un sens, on peut le voir dans les filets de sécurité sociale qui n’existaient pas en 1930. Des programmes tels que la sécurité sociale et le logement social aident les gens à surmonter le seuil bas du problème économique de la subsistance de base, mais insuffisante pour sortir convenablement les gens de la pauvreté et insuffisante pour réaliser l’idéal de Keynes de donner à tous une vie satisfaisante.

Dans son essai, Keynes a dédaigné certaines des tendances fondamentales du capitalisme, appelant le motif de l’argent comme une morbidité quelque peu dégoûtante et se lamentant que nous ayons exalté certaines des qualités humaines les plus répugnantes. Bien entendu, ces qualités humaines, avarice, usure et précaution, nous font progresser.

Savoir refuser les progrès hédoniques

Et aspirer au progrès n’est pas une mauvaise chose: même Keynes a reconnu que ces tendances sont nécessaires pour nous sortir du tunnel de la nécessité économique. Mais à un moment donné, nous devrions regarder en arrière pour voir jusqu’où nous sommes allés. Keynes avait raison sur les formidables avancées dont bénéficieraient ses petits-enfants, mais pas sur la manière dont cela changerait les habitudes de travail et la répartition du travail, qui restent obstinément figées.

Dans les pays développés, au moins, nous disposons de la technologie et des outils nécessaires pour que tout le monde travaille moins et continue de mener une vie très prospère, si seulement nous structurons notre travail et la société pour atteindre cet objectif. Les discussions d’aujourd’hui sur l’avenir du travail aboutissent rapidement à des prédictions fantaisistes d’automatisation totale.

Plus probablement, il y aura toujours des emplois nouveaux et variés pour occuper une semaine de travail de cinq jours. Ainsi, les discussions d’aujourd’hui doivent dépasser l’ancien sujet des merveilles de la technologie et se poser véritablement les questions suivantes: à quoi servent-elles ? Sans une conception d’une bonne vie, sans moyen de distinguer un progrès important de celui qui nous maintient sur le tapis de course hédonique, notre inertie collective signifie que nous n’atteindrons jamais la semaine de travail de 15 heures de Keynes.

Traduction d’un article sur Aeon par Toby Phillips, chef de recherche à la Pathways for Prosperity Commission à l’université d’Oxford.

La violence traque le rêve américain comme un cow-boy dur à cuire

La culture américaine est imprégnée de la vision durable du rêve américain: la grande idée de l’individu qui se fabrique soi-même, qui vient sur une nouvelle terre et crée son propre destin. Ce rêve s’incarne dans les paysages grandioses des films de western de John Ford et dans l’aspiration de Jay Gatsby, perçu comme la flamme verte la plus proche, à la minute et au loin, à travers le détroit de Long Island.

La quête du cow-boy

Le culte de l’individu a apparemment fait la grandeur de l’Amérique, léguant la chance de satisfaire sa soif de succès. Mais trop souvent, la quête peut devenir égoïste, une vision narcissique qui néglige ou même piétine ceux qui se trouvent sur le chemin ou à la marge. Et, peut-être le plus dangereux, le non-respect de ce rêve peut dégénérer en violence.

Les États-Unis ont une sombre histoire de pillage, d’usurpation et d’exploitation des faibles pour établir le pouvoir. Vous récoltez ce que vous semez, est une philosophie commune. La seconde est que le plus fort survit. Aux États-Unis, la nature humaine s’élève à l’égoisme, mais lorsque les choses tournent mal, lorsque certains ne s’en sortent pas, des explosions, y compris de la violence, peuvent en résulter.

Les Américains qui assistent à cette violence réagissent souvent de manière extrêmement bifurquée, en se détachant ou en reculant, dégoutés. Les médias américains s’occupent de cette dichotomie. Nous avons assaini le sang-froid et l’agressivité à la télévision, dans les jeux vidéo, dans la chasse et dans les sports, en particulier le football, et dans les films, où la violence est beaucoup moins clémente que la nudité ou le sexe.

Détourner le regard

En même temps, nous avons des jeunes qui reviennent de la guerre avec les membres manquants, des enfants assassinés dans leurs écoles et des victimes de balles dans le centre-ville qui affluent vers les centres de traumatologie de l’hôpital.

Ce n’est que lorsque la violence devient personnelle que les Américains s’embarrassent, même brièvement. Avec l’avènement d’Internet, des téléphones portables et de YouTube, nous avons ces moments inattendus où la lave se déverse. Les gens réagissent avec confusion, choc; leur engourdissement ne fonctionne plus.

Mais plus cela se produit, plus nous devenons détachés. En fin de compte, nous semblons considérer la violence, en particulier la violence armée, comme une sorte de norme de bravade, le cow-boy coriace revendiquant sa revendication sur son ranch. C’est peut-être une façon de se sentir puissant en se considérant comme la Faucheuse en charge.

Parallèlement à l’acceptation de la violence, la culture individualiste américaine a été marquée par l’apparition d’une autre épidémie, le trouble de la personnalité narcissique, défini par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) comme un schéma omniprésent de grandiosité.

Narcisse est américain

Le trouble comprend des fantasmes de succès et de pouvoir illimités et le besoin de se satisfaire soi-même, même si cela implique d’exploiter et de blesser les autres. Cela peut commencer de manière banale, avec des insultes verbales et l’intimidation, mais le « narcissique malin » a besoin d’un pouvoir croissant et d’un contrôle accru sur les autres pour servir son ego et le seul moyen d’exercer ce pouvoir et ce contrôle peut être une escalade de la terreur et de la violence.

Les limitations récentes de la mobilité socioéconomique, combinées à une diversité raciale croissante, pourraient menacer les personnalités narcissiques et provoquer de plus en plus de violence aux États-Unis. Le rêve américain du XXe siècle, la vieille école, récompensait la société du type Mad Men où les hommes blancs géraient confortablement le lieu de travail, les femmes restaient à la maison ou faisaient du travail de bureau et les minorités étaient des serviteurs invisibles, enfermés dans leurs propres enclaves.

Cette structure ne fonctionne plus. D’un côté, l’argent et le pouvoir consolidés ont conduit à une oligarchie tirée par la technologie et la finance, qui ont à leur tour gelé les classes moyennes et basses via l’inflation, la dissolution des emplois et la sous-traitance. De l’autre côté, la démocratie des médias sociaux a permis à de nombreux groupes de lutter pour le changement. Compte tenu de ces bouleversements, l’avenir est incertain et nous sommes tous en pleine mutation.

Tragiquement, la violence peut sembler le moyen le plus simple de rétablir l’ordre ancien, en particulier pour les anciens bénéficiaires, des hommes blancs qui peuvent rapidement se faire connaître grâce à un accès immédiat aux armes à feu. Statistiquement, les tireurs de masse sont principalement des hommes blancs, mais, de manière notoire, plusieurs minorités ont également rejoint le groupe.

Une issue, mais laquelle ?

D’une manière ou d’une autre, ils peuvent tous se sentir menacés, déstabilisés et trahis, incapables de trouver un terrain solide. Il se pourrait que la violence en Amérique s’apaise si ses narcissistes acceptent que l’ancien ordre et les vieux rêves soient partis. Pour que les narcissiques blessés retrouvent leur estime de soi, nous avons besoin de nouveaux rêves, d’une formation poussée et du type de travail approprié pour pouvoir les réaliser.

Sinon, l’Amérique se dirige vers cette charmante rigolade qu’on appelle la guerre civile. Une guerre larvaire où les tranchées sont les ghettos, les canons sont les armes d’assaut, disponibles dans n’importe quelle épicerie et des insurrections dans tous les sens.

Dans les années 2000, les exercices militaires de l’armée américaine se concentraient sur les conflits étrangers, contre le terrorisme islamisme. Depuis 2012, la lutte contre le terrorisme reste vivace, mais désormais, l’armée américaine s’entraine aussi sur les scénarios où un Etat américain ferait soudainement sécession.

L’Amérique est malade, elle l’a toujours été. Mais son opulence a caché son inégalité démentielle pendant des décennies. Maintenant que l’Occident est sur le déclin, sur le plan démographique et technologique dans les prochaines décennies, on a une société qui ne connait que la violence et qui va comprendre petit à petit que son règne va se terminer.

Traduction d’un article sur Aeon par Jean Kim, psychiatre et écrivain.

La vie urbaine nous rend malheureux, cette ville tente de le changer

Glasgow est devenue notoire pour le type de maux physiques et mentaux qui sévissent partout dans le monde. La vie urbaine elle-même est-elle nocive pour les humains ou pouvons-nous repenser les villes pour qu'elles puissent nous aider à nous épanouir ?

Si vous habitez à Glasgow, vous êtes plus susceptible de mourir jeune. Les hommes y meurent sept ans plus tôt que leurs homologues des autres villes britanniques. Jusqu’à récemment, les causes de cette surmortalité restaient un mystère.

L’effet Glasgow

Des barres de Mars, ont spéculé certains. La météo, ont suggéré d’autres. Pendant des années, ces raisons étaient aussi bonnes que toutes les autres. En 2012, l’économiste l’a décrit ainsi: C’est comme si une vapeur maligne s’échappait de la Clyde la nuit et s’installait dans les poumons des Glaswégiens endormis.

Le phénomène est devenu connu sous le nom d’effet Glasgow. Mais David Walsh, responsable de programme de santé publique au Glasgow Centre for Population Health, qui avait dirigé une étude sur les décès excessifs en 2010, n’était pas satisfait de la façon dont le terme était utilisé. C’est devenu un mystère Scooby-Doo, mais ce n’est pas une chose excitante. Il s’agit de personnes mourant jeunes, de chagrin.

Il voulait comprendre pourquoi les Glaswegiens avaient 30 % plus de risques de décéder prématurément – c’est-à-dire avant l’âge de 65 ans, que ceux vivant dans des villes britanniques postindustrielles similaires. En 2016, son équipe a publié un rapport examinant 40 hypothèses, de la carence en vitamine D à l’obésité et au sectarisme. La raison la plus importante est le niveau élevé de pauvreté, c’est un point final, déclare Walsh. Il y a un enfant sur trois qui vit dans la pauvreté en ce moment.

Des taux de mortalité inexplicables

Mais même en tenant compte de la privation, les taux de mortalité à Glasgow demeuraient inexplicables. Les décès dans chaque groupe de revenu sont environ 15 % plus élevés qu’à Manchester ou à Liverpool. En particulier, les décès dus à des maladies du désespoir, surdose de drogue, suicides et décès liés à l’alcool, sont élevés. Au milieu des années 2000, après ajustement en fonction du sexe, de l’âge et de la privation, le taux de mortalité par suicide était près de 70 % plus élevé à Glasgow que dans les deux villes anglaises.

Le rapport de Walsh révélait que les décisions radicales prises en matière d’urbanisme à partir des années 50 avaient rendu la santé physique et mentale de la population de Glasgow plus vulnérable aux conséquences de la désindustrialisation et de la pauvreté.

Les théories changeantes de la planification urbaine ont profondément modifié la vie des gens partout dans le monde, en particulier au cours des cinquante dernières années à Glasgow. La population de la ville s’élève actuellement à 600 000 personnes. En 1951, c’était presque le double. Le rapport suggère que l’excès de mortalité est un héritage involontaire de la planification urbaine qui a exacerbé les difficultés déjà considérables de la vie en ville.

Ville et mauvaise santé mentale

Les études ont toujours établi un lien entre la vie en ville et la mauvaise santé mentale. Par exemple, grandir dans un environnement urbain est corrélé avec deux fois plus de risque de développer la schizophrénie que de grandir à la campagne. D’après les chiffres de l’ONU, 68 % de la population mondiale vivra dans les villes d’ici 2050. Les conséquences pour la santé mondiale seront probablement importantes.

Les Red Road Flats à Glasgow – Crédit : Chris Leslie pour Mosaic

Pouvons-nous apprendre de ce qui s’est passé à Glasgow ? Alors que de plus en plus de personnes se déplacent ou naissent dans les villes, les questions de communautés fragmentées, de populations transitoires, de surpeuplement, d’inégalité et de ségrégation et leur incidence sur le bien-être des résidents, deviendront de plus en plus aiguës.

Les citadins sont-ils voués à une mauvaise santé mentale ou les planificateurs peuvent-ils apprendre des erreurs du passé et concevoir des villes qui nous garderont en santé et heureux?

Dans l’après-guerre à Glasgow, les autorités locales ont décidé de s’attaquer au grave surpeuplement de la ville. Le rapport Bruce de 1945 proposait de loger des personnes dans des immeubles situés à la périphérie du centre-ville. Le rapport de Clyde Valley publié un an plus tard suggérait d’encourager les travailleurs et leurs familles à s’installer dans de nouvelles villes. En fin de compte, le conseil a combiné les deux.

Un changement désastreux sur la composition de la ville

Les villes nouvelles comme East Kilbride et Cumbernauld font désormais partie des villes les plus peuplées d’Écosse. Beaucoup de ceux qui sont restés à Glasgow ont été relocalisés dans de grands ensembles résidentiels tels que Drumchapel, Easterhouse et Castlemilk.

Le changement rapide dans la composition de la ville a vite été reconnu comme désastreux. Au cours des discussions parlementaires qui ont eu lieu au milieu des années 1960, la réinstallation des travailleurs et de leurs familles dans de nouvelles villes a été qualifiée d’écrémage. Dans une étude interne réalisée en 1971, l’Office écossais notait que le mode de réduction de la population était destiné dans une dizaine d’années à produire une population gravement déséquilibrée avec une très forte proportion [au centre de Glasgow] d’anciens, de très pauvres et presque inemployable.

Bien que le gouvernement ait rapidement pris conscience des conséquences, celles-ci n’étaient pas nécessairement intentionnelles, a déclaré Walsh. Vous devez comprendre quelle était la forme de Glasgow, en termes de conditions de vie, c’était vraiment moche, des taux de logements surpeuplés et de tout le reste, dit-il. Ils pensaient que la meilleure approche consistait simplement à tout recommencer.

Des tours pour l’avenir

Anna a quitté les locaux pour une tour dans le domaine de Sighthill à Glasgow, où elle a vécu par intermittence depuis le milieu des années soixante. Elle était adolescente lorsqu’elle a déménagé avec sa mère et sa sœur dans un nouvel appartement situé au quatrième étage, pris dans un chapeau melon. Il y avait deux chambres à coucher, une salle de bain, une cuisine et une cloison en verre dans le couloir. C’était comme Buckingham Palace, se souvient Anna. Elle a maintenant 71 ans, vêtue d’un jean et d’une chemise en jean, avec un carré blond et une toux rauque qui fait rire.

Les dix tours de 20 étages de Sighthill devaient annoncer l’avenir. Au nord du centre-ville, dans un parc avec vue sur la ville, ils hébergeraient plus de 7 000 personnes issues des logements et des bidonvilles.

Jusque-là, la famille d’Anna vivait dans un immeuble situé à proximité de Roystonhill. J’ai couché avec ma mère et ma sœur dans un coin, dit-elle. Les toilettes étaient partagées. C’était typique. peu de choses avaient changé depuis le recensement de 1911 qui révélait qu’à Glasgow, près des deux tiers des logements, nombre d’entre eux logeant des familles nombreuses et des locataires, ne disposaient que d’une ou deux chambres, contre un tiers des logements à Londres.

La perte du tissu social

Mais lorsque les logements ont été détruits, quelque chose d’autre l’a été aussi. Il y avait des communautés qui avaient un tissu social, si vous voulez, qui ont ensuite été brisées par ces processus, explique Walsh.

Anna se souvient du changement. Quand nous étions dans les locaux, vous criiez à la fenêtre: Maman, je veux un morceau de confiture ! Avant de vous en rendre compte, une douzaine d’entre eux étaient jetés par la fenêtre. Dans la tour, elle n’a pas laissé ses propres enfants jouer sans surveillance. Les voisins ne parlaient que s’ils prenaient le même ascenseur. Sa fille a été menacée d’un couteau à pain.

Dans les années 2000, les tours étaient tristement célèbres pour leur dénuement, leur violence et la drogue. De nombreux résidents avaient déménagé, y compris Anna et sa famille. Des appartements vides ont été utilisés pour reloger les demandeurs d’asile. Les fractures au sein de la communauté s’aggravaient.

Glasgow Housing Association a décidé de condamner les bâtiments. Les tours ont été démolies en huit ans. le dernier est arrivé en 2016. Le photographe Chris Leslie, qui a documenté leur démantèlement, se souvient de la destruction des bâtiments et de la séparation par la grue de la coque en béton. L’intérieur des appartements a été révélé, chacun étant un petit cuboïde de couleur différente.

Surpeuplement et alcoolisme

Selon Carol Craig, qui a écrit deux livres sur le sujet, les racines de la surmortalité de Glasgow remontent à plus de villes nouvelles et plus hautes, jusqu’à la révolution industrielle. À Glasgow, alors appelée la deuxième ville de l’empire, les ouvriers et les quais avaient besoin de travailleurs. Le surpeuplement associé à une culture de la boisson a créé une situation explosive.

Face à la perspective de retourner dans un immeuble exigu, de nombreux hommes ont préféré visiter le pub; il y avait peu d’autres lieux de réunion publics. Vous êtes plus susceptible d’avoir de la violence, vous êtes plus susceptible d’avoir des conflits, même les abus sexuels sont beaucoup plus fréquents dans les ménages où il y a des buveurs, dit Craig.

Le fait d’être exposé dans son enfance à des événements stressants tels que la violence domestique, l’abandon des parents, la maltraitance ou la dépendance à la drogue et à l’alcool serait lié à un mauvais bien-être mental et physique tard dans la vie. Plus le nombre d’expériences défavorables dans l’enfance d’une personne (ACE), comme on l’appelle, est élevé, plus elle est susceptible de souffrir de maladie mentale ou de dépendance. À leur tour, ils sont plus susceptibles d’exposer leurs enfants à des expériences similaires, dit-elle. Les ACE ont tendance à se propager à travers les générations.

L’influence de Corbusier

Au début du 20e siècle, les villes étaient censées nous montrer comment vivre. La planification urbaine moderne rendrait les habitants des villes du monde plus sains et plus heureux. En 1933, Charles-Edouard Jeanneret, plus connu sous le nom de Le Corbusier, architecte et urbaniste franco-suisse, publie son projet de ville idéale. Contrairement au passé, a-t-il déclaré, la ville serait désormais conçue pour bénéficier à ses habitants sur les plans spirituel et matériel.

Vue perdue du 133 Petershill Block (maintenant démoli) – Crédit : Chris Leslie pour Mosaic

Dans ses plans pour la Ville Radieuse, les zones industrielles, commerciales et résidentielles seraient séparées pour permettre aux travailleurs d’échapper à la pollution; les maisons seraient entourées d’espaces verts ouverts pour permettre aux résidents de se rencontrer; les routes larges seraient définies dans un système de grille et des immeubles de grande hauteur aideraient à nettoyer les taudis, vestiges de l’industrialisation rapide de nombreuses villes au cours du 19ème siècle. Ces bidonvilles étaient surpeuplés et insalubres, et leurs habitants étaient, comme l’a dit l’architecte, incapables d’amorcer des améliorations.

Glasgow a été parmi les premiers et les plus enthousiastes à adopter ces nouveaux bâtiments. En 1954, une délégation de conseillers et d’urbanistes s’est rendue à Marseille pour visiter l’Unité d’Habitation, un immeuble de 18 étages composé d’appartements et de commodités reposant sur des pilotis en béton, conçus par Le Corbusier et achevés deux ans auparavant. Glasgow a bientôt le plus grand nombre de tours d’habitation au Royaume-Uni en dehors de Londres.

L’impact des bâtiments sur le comportement

Depuis Le Corbusier, nous en avons appris davantage sur l’incidence de la conception des bâtiments sur le comportement. Dans une étude souvent citée de 1973, le psychologue Andrew Baum a examiné comment la conception de deux dortoirs d’étudiants à l’Université Stony Brook de Long Island avait modifié la façon dont les 34 résidents de chacun interagissaient.

Dans la première conception, tous les étudiants partageaient un salon et une salle de bains communs dans un couloir. Dans le second groupe, des groupes plus petits de quatre à six personnes partageaient les salles de bains et les salons. Ils ont constaté que la première conception était un environnement socialement surchargé qui ne permettait pas aux résidents de réglementer avec qui ils interagissaient et à quel moment. Le fait d’être confronté à trop de personnes, parfois par choix, a amené les étudiants à vivre du stress; ils sont devenus moins utiles et plus antisociaux que ceux de la deuxième conception au fil des années.

L’étude de cas la plus célèbre sur les effets des bâtiments sur leurs habitants encore référencée à ce jour est celle de Pruitt, Igoe à St Louis, 33 tours de 11 étages inspirées de Le Corbusier et conçues par le moderniste Minoru Yamasaki. Achevé en 1956, il était initialement considéré comme une solution miracle à la vie dans les quartiers déshérités. Moins de 20 ans plus tard, les problèmes sociaux que les blocs semblaient avoir engendrés étaient jugés si irréparables que les bâtiments furent implosés par les autorités locales.

L’espace défendable

L’architecte Oscar Newman a visité le complexe en 1971, un an avant le début des travaux de démolition. Il a fait valoir que la conception d’un bâtiment avait une incidence sur la contribution des résidents à son entretien. Si les personnes se sentent responsables à la fois de garder une zone propre et de contrôler qui l’utilise, il y a de fortes chances pour que ce soit plus sûr. Il a appelé ce sentiment de propriété sur un territoire espace défendable.

Plus le nombre de personnes partageant un espace commun est grand, plus il est difficile pour les personnes de l’identifier comme tel ou de sentir qu’elles ont le droit de contrôler ou de déterminer l’activité qui s’y déroule, a écrit Newman. Pour Pruitt, Igoe n’a pas été conçu pour accueillir de l’espace défendable. Les débarquements partagés par uniquement deux familles étaient bien entretenus, alors que les couloirs partagés par 20 familles étaient un désastre, ils ne suscitaient aucun sentiment d’identité ou de contrôle.

Les immeubles à tours avec des résidents plus riches sont moins susceptibles d’avoir des problèmes d’espace défendable: ils peuvent payer les nettoyeurs et les gardes de sécurité. Les enfants, en revanche, sont souvent les plus touchés: ces espaces communs, couloirs communs, atterrissages ou parc à proximité, sont généralement des espaces de jeu.

Riches et pauvres, hiérarchisés comme dans un classeur

Lors de son entrée en fonction en tant que recteur de l’Université de Glasgow en 1972, le syndicaliste Clydeside Jimmy Reid a vigoureusement soutenu que les communautés ouvrières laissées pour compte par la promotion économique étaient conservées à l’abri des regards. Lorsque vous pensez à certains des hauts appartements qui nous entourent, cela ne peut pas être un accident s’ils sont aussi proches que l’on pourrait en avoir d’une représentation architecturale d’un classeur.

L’inégalité est à son comble dans les villes: les très pauvres et les très riches vivent côte à côte, mais séparément. Le statut social relatif est probablement la première mesure par laquelle nous jugeons les personnes dans des endroits où les communautés sont plus transitoires et où les inégalités sont plus marquées. Cela a eu un impact sur notre bien-être psychologique.

Dans leur livre, The Inner Level, les épidémiologistes Kate Pickett et Richard G. Wilkinson soutiennent que l’inégalité crée non seulement une rupture sociale en soulignant les différences entre les peuples, mais encourage également la concurrence, contribuant ainsi à accroître l’anxiété sociale. Ils citent un article de 2004 rédigé par deux psychologues de l’Université de Californie à Los Angeles, Sally Dickerson et Margaret Kemeny, qui ont analysé 208 études pour déterminer que les tâches comportant une menace d’évaluation sociale affectaient le plus les hormones du stress.

Anxiété urbaine

Pickett et Wilkinson soutiennent que ce type de stress nuit à notre santé psychologique. Les pays les plus inégalitaires avaient trois fois plus de maladies mentales que les pays plus égaux. Cela concerne les personnes de toutes les classes sociales. Dans les pays caractérisés par de fortes inégalités, tels que les États-Unis et le Royaume-Uni, même les 10 % les plus riches de la population sont plus anxieux que tout autre groupe dans les pays à faible inégalité, à l’exception des 10 % les plus pauvres.

Des recherches ont également montré que vivre dans une ville peut modifier l’architecture de notre cerveau, le rendant plus vulnérable à ce type de stress social. En 2011, une équipe dirigée par le psychiatre Andreas Meyer-Lindenberg de l’Institut central de la santé mentale de l’Université de Heidelberg, à Mannheim, en Allemagne, a examiné les implications de la vie urbaine sur la biologie cérébrale dans le cadre d’une des premières expériences du genre.

Les scientifiques ont examiné le cerveau de 32 étudiants pendant qu’ils se voyaient confier des tâches arithmétiques et étaient simultanément critiqués au casque. Cela a été conçu pour simuler le stress social. Vingt-trois autres ont effectué le même test, mais ont été soumis à un type différent d’évaluation sociale: ils pouvaient voir les visages en colère des surveillants tout en complétant les énigmes.

Un stress bien plus important dans les villes

Les résultats du test ont été frappants: les participants vivant dans une ville ont présenté une réaction neurophysiologique plus importante à la même situation génératrice de stress. L’amygdale, une zone du cerveau qui traite les émotions, a été activée plus fortement chez les citadins actuels. Le test a également montré une différence entre ceux qui avaient grandi dans les villes et ceux qui avaient grandi dans les villes ou les campagnes. Les premiers ont présenté une réponse plus forte dans leur cortex cingulaire antérieur perigenual, qui régule l’amygdale et est associé au stress et aux émotions négatives.

Les travaux antérieurs de Meyer-Lindenberg sur les mécanismes de risque dans la schizophrénie étaient axés sur les gènes. Mais on pense que ceux-ci ne représentent que 20 % plus de chances de développer la maladie et le fait de grandir dans une ville double le risque.

Les recherches de Meyer-Lindenberg ont montré que les expériences stressantes vécues tôt dans la vie sont corrélées à la réduction du volume de matière grise dans le cortex antérieur cingulaire antérieur, un facteur souvent observé chez les personnes atteintes de schizophrénie. La santé mentale est presque uniformément pire dans les villes, c’est exactement ce que les données montrent, explique Meyer-Lindenberg par téléphone. Il n’y a pas vraiment de bon côté à cela.

Dépendre des autres

Le manque d’agentivité, le sentiment que nous n’avons pas le contrôle de la situation, est l’un des principaux mécanismes qui déterminent l’ampleur du stress social, explique Meyer-Lindenberg. Les personnes qui occupent des postes de direction ont tendance à mieux supporter un niveau de stress donné. Dans une ville, et particulièrement si vous êtes pauvre, vous dépendez beaucoup plus des autres et de l’infrastructure urbaine, qu’il s’agisse d’attendre un autobus avec impatience. Ou un ascenseur, en vous demandant avec qui partager le même ascenseur dans votre immeuble de grande hauteur ou en espérant que le conseil local ne choisira pas votre quartier pour le réaménagement.

Les villes peuvent aussi bien sûr être libératrices. L’avantage d’être plus stressant, c’est qu’ils peuvent être plus stimulants, déclare Meyer-Lindenberg. Cette communauté plus étroite que vous avez dans un village, par exemple, peut être très oppressante si vous ne vous sentez pas comme si vous apparteniez, si vous êtes un étranger, en quelque sorte.

Il a été démontré que l’inégalité abaissait la confiance en autrui et endommageait le capital social, les réseaux entre personnes qui permettent aux sociétés de fonctionner efficacement. Les gens sont tellement inquiets pour la sécurité qu’ils construisent mentalement des murs autour d’eux-mêmes, a déclaré Liz Zeidler, directrice générale de Happy City Initiative, un centre de recherche basé à Bristol. Nous devons faire le contraire: nous devons créer de plus en plus d’espaces où les gens peuvent se connecter, apprendre au-delà de leurs différences.

Cherchez les enfants dans une ville

Happy City a conçu un moyen de mesurer les conditions locales démontrées pour améliorer le bien-être. Son Index des lieux prospères aborde le logement, l’éducation, les inégalités, les espaces verts, la sécurité et la cohésion des communautés.

Selon Zeidler, le statut de l’espèce indicative est peut-être une bonne mesure pour le bonheur d’un lieu. C’est une idée empruntée à l’auteur et urbaniste Charles Montgomery. Pour les étangs, explique-t-elle, il se peut que la présence d’un certain type de tritons vous dise si l’eau est saine ou non. Dans les villes, les tritons sont des enfants.

Circulaire dans les rues de Possilpark, au nord de Glasgow – Crédit : Chris Leslie pour Mosaic

Si vous pouvez voir les enfants, c’est probablement une ville saine et heureuse. La façon dont une ville est aménagée peut favoriser cet environnement, dit-elle, en fermant les rues, en la rendant plus piétonnière, plus d’espaces verts, les planificateurs appellent des espaces pour se rentrer dedans, où vous pouvez littéralement rentrer dans des personnes. Calmer les espaces est vraiment bon pour le bien-être de tous et, évidemment, ajoute-t-elle, on voit plus d’enfants dans les rues.

Interagir avec les autres sans les inonder de codes et de signes

Sans regarder la voiture qui se dirige vers lui, Christopher Martin, l’un des urbanistes derrière le projet de régénération des Avenues du centre-ville de Glasgow, traverse la route. Heureusement, la voiture ralentit. Martin poursuit allègrement en discutant de la priorité des piétons et de la règle 170 du code de la route. Bien joué, vous ne pensez pas ?, lance Stephen O’Malley, ingénieur civique et collègue de Martin, qui est resté en sécurité sur le trottoir à côté de moi.

Hans Monderman, ingénieur de la circulation néerlandais, effectuait un exercice similaire au début des années 2000. Il marchait, généralement avec un journaliste en remorque, à reculons, les yeux fermés, dans un carrefour à quatre voies sans feux de circulation ni panneaux de signalisation. Monderman pensait que les routes étaient plus sûres sans panneaux de signalisation; afin de naviguer sur des itinéraires inconnus, les voitures ralentiraient. Le bon sens des conducteurs agirait comme un garde de sécurité plus puissant que tout autre signe.

Ce que nous essayons de faire, c’est de faire en sorte que les gens interagissent les uns avec les autres, qu’ils soient des êtres humains, déclare Martin en continuant de marcher dans Sauchiehall Street. C’est un effet très déshumanisant de monter dans une voiture.

Des villes conçues pour des voitures

Sauchiehall Street est la première zone à travailler dans le cadre des Avenues, un projet de 115 millions de livres sterling visant à former un réseau intégré de pistes cyclables et de sentiers pédestres sur 17 routes et les zones environnantes du centre-ville, entre les célèbres autoroutes Clyde et Glasgow. Le réseau central de Glasgow est principalement constitué de routes à quatre voies.

Lorsque vous traversez la ville, les routes, certaines en pente raide, d’autres en direction d’un horizon gris, semblent uniquement empruntées par les voitures et les bus. La ville obtiendra ce qu’elle invite, déclare Martin. Désormais, une partie de ces routes sera réservée aux marcheurs et aux cyclistes, ainsi qu’aux arbres et aux bancs.

Les urbanistes du monde entier ont toujours favorisé les besoins des voitures. En 1955, Robert Moses, commissaire aux parcs de la ville de New York, envisageait de construire une route à quatre voies traversant Washington Square Park. Certains résidents ont été réticents, notamment la journaliste Jane Jacobs. En 1958, après trois années de ce qui allait devenir une bataille de 14 ans pour sauver Greenwich Village, elle écrivit un article dans le magazine Fortune, qui forma finalement la base de son livre La mort et la vie des villes américaines.

Calmer les espaces urbains

Pour garder les activités du centre-ville compactes et concentrées, Jacobs a préconisé le retrait des voitures. L’important, c’est de rendre les rues plus surprenantes, plus compactes, plus variées et plus fréquentées qu’avant, pas moins. Elle a plaidé contre les projets de grande envergure des urbanistes qui cherchaient à démolir et à réaménager la ville, affirmant plutôt que les villes devraient croître parallèlement, avec ce que les gens veulent et comment ils utilisent les espaces existants. Aucune logique ne peut être superposée à la ville. les gens le font, et c’est à eux, pas aux bâtiments, que nous devons nous conformer à nos plans.

Donner la priorité aux voitures a déformé les proportions des villes, explique Martin. Si vous construisez à l’échelle d’une voiture, vous obtenez des routes larges, des rues larges, des villes qui s’étirent parce que les voitures sont rapides et grandes. En prenant de la place, les voitures sont restituées au public. C’est très antisocial de s’asseoir dans une boîte en métal, dit-il. La montée de la solitude urbaine et de la santé mentale ainsi que les problèmes liés à cette déconnexion sont vastes.

À Glasgow, Sauchiehall Street est utilisée comme preuve de concept, tandis que les autres Avenues seront mises en œuvre au cours des huit prochaines années. L’occasion est que c’est une ville absolument magnifique, dit Martin, ponctuant son enthousiasme en ramenant ses cheveux en arrière. C’est un système de grille et les rues sont très larges: il y a beaucoup d’espace. D’un seul coup, nous allons faire un énorme changement.

On ne peut pas raser les villes

Si elles sont bien conçues, les villes peuvent être bonnes pour nous. Si vous regardez les citadins de manière épidémiologique, dit Meyer-Lindenberg, ils ont tendance à être plus riches, plus éduqués, [avec] un meilleur accès aux soins de santé. Et ils ont aussi tendance à être sains sur le plan de la santé. Ils ont également tendance à réduire leur empreinte carbone. Vous ne pouvez pas raser les villes et les reconstruire, dit-il. Il faut trouver des moyens de maximiser le bien-être des gens.

Meyer-Lindenberg étudie actuellement la façon dont différentes parties de la ville affectent notre bien-être mental, en utilisant une technique appelée évaluation momentanée écologique, dans laquelle les participants rendent compte de manière répétée de l’environnement qui les entoure en temps réel. Diverses études ont suggéré que la nature, qu’il s’agisse d’un arbre ou d’un parc, avait un impact important sur la santé mentale des personnes. L’application qu’il est en train de concevoir permettra aux gens de planifier leurs itinéraires à travers la ville afin de maximiser leur exposition à la nature.

La nature la plus bénéfique est celle qui ressemble à la nature que les humains auraient rencontrée au cours de leur première évolution, a-t-il supposé. Peut-être que les parcs aménagés du type préféré des urbanistes ne seront peut-être pas aussi efficaces pour améliorer notre bien-être.

L’impact positif de la nature et des espaces verts

En 2012, Emily Cutts a pris conscience de l’importance de ce type d’espaces verts lorsque la prairie dominée par son appartement situé au deuxième étage de l’ouest de Glasgow était menacée de développement. Autrefois utilisé comme terrain de football informel par les locaux, le pré était surtout fréquenté par des promeneurs de chiens et des toxicomanes, car le conseil, qui voulait vendre le terrain, avait supprimé les poteaux de but. Maintenant, il semblait enfin qu’un plan de construction de 90 appartements de luxe pourrait réussir.

Cutts a décidé que le seul moyen de sauver le pré était de lancer une campagne. Au cours des prochaines années, la communauté a organisé des pétitions, des manifestations et une vigile de trois mois sur George Square, dans le centre-ville. Le gouvernement écossais a fini par intervenir. Le 21 décembre 2016, il a été décidé que le pré resterait non aménagé. Il est connu localement comme le bois des enfants et est géré par une organisation caritative.

Mais pourquoi Cutts et ses collègues militants se sont-ils battus avec tant de passion pour ce pré morne ? Son quartier, à environ dix minutes au nord des jardins botaniques, disposait déjà de nombreux espaces verts. S’agissait-il simplement de ne pas vouloir de développement chez elle ?

Un simple pré peut faire la différence

Lorsque je rencontre Cutts, dans le jardin communautaire, elle discute avec la jardinière, Christine, de la possibilité d’utiliser un vermifuge pour transformer les déjections de chien en compost pour les arbres. Il y a des planches surélevées pour la plantation, une baignoire avec de la terre retournée pour que les enfants creusent et un tipi comestible (les vrilles des pousses de pois grimperont bientôt dans les brindilles). Il a été planté par un garçon de 12 ans qui, me dit Cutts, est régulièrement exclu de l’école.

Martin Goddard, jardinier et militant local, s’occupe des jardins du Children’s Wood et du North Kelvin Meadow – Crédit : Chris Leslie pour Mosaic

Cutts est mince avec de longs cheveux blonds, un doux accent de Glasgow et une mine jeune. Elle a une maîtrise en psychologie positive. C’est en travaillant comme chercheuse chez Carol Craig, en compilant et en présentant des recherches sur les moyens d’améliorer le bien-être, qu’elle a mieux compris le potentiel de la prairie pour rendre sa communauté plus saine et plus heureuse.

Aujourd’hui, plus de 20 écoles et crèches de la région utilisent le pré. Au cours de ma visite, la Kelvinside Academy organise une leçon de foresterie. Les enfants jouent autour des minces bouleaux, nouent des cordes autour de eux, balancent vigoureusement leurs amis dans des hamacs qui ressemblent à des sacs mortuaires et creusent la terre. Ils apprennent à utiliser des couteaux pour les tâches forestières.

La nature comme un moyen de baisser le stress

Cutts a collaboré avec un chercheur de l’Université de Glasgow à une série de tests comparant la capacité d’attention des enfants qui passaient leur déjeuner dans le pré avec ceux qui restaient à l’intérieur ou qui jouaient dans le terrain de jeu en béton de l’école. L’attention des enfants exposés à la nature était nettement meilleure.

Les théories réparatrices de l’attention soutiennent que la nature peut avoir un impact sur notre durée d’attention en attirant notre attention indirecte; Cela permet au type d’attention que nous utilisons pour des tâches cognitives plus difficiles telles que des problèmes mathématiques. L’équipe a également réalisé une expérience similaire sur la créativité artistique des enfants. Les enfants qui sont venus ici ont utilisé plus de couleurs, utilisé plus de texture et apporté plus de profondeur à leurs images que ceux qui n’avaient pas joué dehors, explique Cutts.

Richard Mitchell, professeur à l’Unité des sciences sociales et de santé publique de l’Université de Glasgow, s’est également penché sur l’impact de l’exposition à la nature sur le stress dans les communautés défavorisées. En dépit de recherches antérieures montrant un impact bénéfique, ses propres conclusions ont montré que c’était léger.

Des espaces verts ne suffiront pas

Ce sont toutes des communautés très démunies avec toute une série d’autres problèmes, et l’accès à des espaces verts ne nuit pas aux conséquences néfastes de la vie dans la pauvreté et d’autres situations stressantes, m’a-t-il dit au téléphone. Je pense que ce que nous devons comprendre, c’est qu’au niveau de la population, cela n’aura peut-être pas immédiatement un impact absolument spectaculaire, mais c’est important.

Une étude plus approfondie a toutefois montré qu’un aspect de l’exposition à la nature avait de très puissants effets protecteurs sur la santé mentale à l’âge adulte, a déclaré Mitchell. Ceux qui avaient été scouts ou guides et avaient eu des contacts répétés avec la nature pendant une longue période où ils acquéraient toute une gamme de compétences, notamment être en plein air et apprécier la nature, étaient moins vulnérables aux problèmes de santé mentale.

L’association caritative Children’s Wood gère un club de jeunes régulier où ils sont amenés avec des jeunes pour les aider à jardiner. Un grand nombre d’enfants sont issus de familles défavorisées: C’est ce qui nous intéresse toujours dans l’espace, déclare Cutts. C’est au coeur de l’inégalité: il y a tant de pauvreté et beaucoup de richesse autour. Nous estimons donc que les règles du jeu sont équitables et que tout le monde est le bienvenu. Contrairement aux parcs, qui peuvent être anonymes, vous avez ici une communauté engagée qui participe au secteur , dit-elle.

Tellement de problèmes à résoudre en même temps

Nous montons la route ensemble pour rendre visite à un généraliste qui travaille à Possilpark, l’un des quartiers les plus pauvres de la ville. Elle prescrit des visites au Children’s Wood, en plus d’autres traitements, en raison des avantages du soutien par les pairs, sortir de votre maison, parler aux autres, s’impliquer davantage dans votre communauté, regarder les choses grandir, se nourrir d’autres choses, se nourrir et soins personnels. Elle dit que lorsque ses patients parlent du bois, c’est l’une des rares fois où elle les voit sourire.

Plus de 60 % de la population de Glasgow vit à moins de 500 mètres d’un site abandonné. Une étude réalisée en 2013 a révélé que les terres vacantes et les privations étaient liées à une mauvaise santé physique et mentale. Il a recommandé au conseil municipal d’octroyer plus de 700 hectares aux communautés très démunies pour qu’ils soient utilisés à des fins communautaires.

Reconquérir la terre pour la communauté est sans aucun doute la voie à suivre, déclare Cutts, alors que nous regardons tous les deux par-dessus le pré sous la bruine. Vous pouvez dire qu’il y a un besoin, mais ça ne se produit pas partout et ça pourrait l’être.

Dans certaines parties de Glasgow, les choses pourraient changer, mais cela témoigne surtout de la résistance de ceux qui y vivent. Je rencontre Anna à St Rollox, l’église de Sighthill où elle fait du bénévolat chaque semaine, près de l’endroit où se trouvaient les gratte-ciel. L’église est actuellement dans une série de Portakabins tandis que la nef d’un nouveau bâtiment prend forme. Sighthill fait maintenant partie d’un contrat de réhabilitation d’une valeur de 250 millions de livres: logements, immeubles, magasins, école et jardin communautaire. Quand je demande à Anna si elle veut retourner à Sighthill, elle dit oui immédiatement.

Le soir après ma visite au Children’s Wood, Cutts me montre le programme pour la jeunesse où une quarantaine d’enfants apprennent le trampoline. Alors que j’attends le bus, dans la douce soirée grise, je vois des enfants partir, des garçons pour la plupart âgés de 13 à 14 ans environ, se bousculant et se poussant de manière amusante au milieu de la grande route. C’est pourquoi nous devons rendre nos espaces urbains plus heureux et plus sains. Ils sont les tritons dans la ville.

Traduction d’un article sur Mosaic par Fleur Macdonald.

La culture de l’île de Pâques s’est-elle effondrée? La réponse n’est pas simple

L’île de Pâques, également connue sous le nom de Rapa Nui, est une île du Pacifique célèbre pour ses immenses statues humanoïdes jalonnées sur les côtes. Ces moai sont communément appelés têtes de pierre, mais en réalité la plupart possèdent des corps avec le plus grand qui mesure plus de 9 mètres et pèse 82 tonnes.

Les Moai de l’île de Paques

Depuis que ces monolithes ont été rencontrés par les explorateurs européens au 18ème siècle, l’histoire de l’île est un sujet de fascination et de débat. Le plus captivant est le mystère de la façon dont près de 900 moai ont été sculptés et transportés, principalement entre 1250 et 1500, pour être renversés et abandonnés au 18ème siècle.

L’histoire reste controversée et son érudition accueille actuellement un débat acharné entre deux camps rivaux. Le premier récit, popularisé par Jared Diamond dans son livre à succès Collapse (2005), présente l’histoire de l’île comme un récit édifiant du potentiel destructeur de l’homme pour la surexploitation des ressources naturelles.

Un groupe d’érudits, dirigé par les anthropologues Carl Lipo et Terry Hunt, a préconisé un récit contradictoire au cours de la dernière décennie, affirmant que l’effondrement décrit par Diamond est en grande partie un mythe européen. Au lieu de cela, la continuité est la marque de la colonisation de Rapa Nui.

L’hypothèse de l’effondrement par la surexploitation

Commençons par le récit Collapse, dont voici une version simplifiée: L’île de Pâques était autrefois un environnement forestier luxuriant abritant une civilisation polynésienne florissante. Cependant, la surpopulation et les pratiques agricoles destructives ont fini par épuiser ses ressources naturelles, ce qui a entraîné des conflits tribaux destructeurs.

La famine, la guerre de masse et même le cannibalisme ont provoqué un effondrement de la population, qui était estimé à environ 15 000 personnes, pour atteindre 2 000 à 3 000 personnes à l’arrivée des Européens au 18e siècle.

Les moaïs ont également un rôle à jouer dans cette histoire: la pression sur les ressources aurait été exacerbée par le besoin d’arbres, qui servait de moyen de transport pour les icônes massives qui signalaient le statut et le pouvoir d’un chef. Même cela devait prendre fin, cependant, et la construction de moai fut finalement abandonnée, laissant de nombreux monolithes à moitié finis dans une carrière. Les colons européens ont trouvé le moai existant complètement renversé, victime du défi de la guerre.

L’hypothèse des rats polynésiens

Cette histoire s’est bien répandue, mais elle ne manque pas de critiques. Un groupe important d’érudits est favorable à une interprétation alternative, affirmant que les rats polynésiens (peut-être jusqu’à 3 millions), et non les humains, étaient responsables d’une grande partie de la déforestation. Cela étant dit, la population de l’île n’a jamais dépassé les 3 000 habitants et la construction de moai n’exige pas autant de ressources.

Ce dernier point constitue l’argument principal de l’ouvrage de Lipo et Hunt, The Statues That Walked (2011), selon lequel les moaïs n’ont pas besoin de beaucoup d’arbres pour être transportés, car ils pourraient être mis en place par de petits groupes les faisant basculer de côté et en les tirant rythmiquement avec des cordes.

En 2016, une autre nouvelle étude dirigée par Lipo et Hunt a analysé des artefacts d’obsidienne appelés mata’a, trouvés sur Rapa Nui, et prétend fournir davantage de preuves à l’appui de leur position. Les Mata’a abondent à travers l’île et étaient auparavant considérés comme des points de lance. Ils ont donc été considérés comme des preuves archéologiques à l’appui des traditions orales de la guerre de masse sur l’île.

Une étude en faveur des rats

Mais la nouvelle étude a remis en question cette interprétation en démontrant que le mata’a se présentait sous différentes formes, dont la plupart auraient été médiocres pour poignarder et percer. Au lieu de cela, les auteurs suggèrent que les mata’a étaient plus probablement utilisés comme des outils de culture agricole ou dans le cadre de pratiques domestiques et rituelles.

Cette étude est convaincante et une contribution précieuse à la littérature de recherche restituée à l’histoire de l’île. Cependant, les études scientifiques, qui sont préparées par les départements des relations publiques des universités, par les universitaires, puis présentés au public, posent problème.

Après étude, il y a eu une série d’articles contenant ces titres tels que Nouvelle preuve: la guerre n’a pas détruit la civilisation de l’île de Pâques ou Île de Pâques: la guerre préhistorique n’a pas provoqué l’effondrement de la population de Rapa Nui. La plupart des articles résument l’étude en présentaient une renversement décisif sur un faux consensus sur la représentation trompeuse de Diamond et les citations de l’auteur de l’étude semblaient faire un point de vue.

Un emballement médiatique

On comprend pourquoi cet angle est attrayant: Diamond est un personnage controversé, en particulier parmi les anthropologues (2013: F**k Jared Diamond), et il a été accusé plusieurs fois de falsifier les faits pour s’adapter à ses grands récits.

De plus, le récit que Lipo et Hunt promeuvent correspond mieux aux sensibilités modernes, car il suggère que le peuple Rapa Nui n’a pas connu de véritable effondrement avant son mauvais traitement bien documenté par les Européens. Inversement, la narration de Diamond peut être présentée (de manière inchargée) comme un cas d’élites académiques accusant des victimes impuissantes, en grande partie à cause des récits peu fiables de marins européens racistes, afin de générer un conte de moralité écologique moderne pour un public occidental moderne.

L’attrait du récit alternatif pour les palais politiques actuels est précisément la raison pour laquelle la prudence est de mise: l’appel populaire d’un récit est un mauvais indicateur de sa vérité. Cela ne veut pas dire que nous devrions rejeter plus généralement l’étude de Lipo et Hunt ou l’hypothèse de continuité, mais nous devons plutôt faire attention à ne pas surinterpréter les études de peur de tomber dans un cas classique de voeu pieux.

Un consensus scientifique prend énormément de temps

Les études uniques établissent très rarement un nouveau consensus scientifique et ce cas ne fait pas exception. En effet, dans la conclusion même du document, les auteurs, bien que réaffirmant leur thèse alternative, déclarent de manière louable et sincère: Cette conclusion ne signifie pas que les insulaires préhistoriques n’ont pas subi de violence, mais seulement que les mata’a ne semblent pas être liés à la guerre systémique.

Plutôt que le dernier clou dans le cercueil d’une théorie discréditée de Diamond, l’étude de Lipo et Hunt apporte une nouvelle preuve à un débat animé et permanent entre un large éventail d’érudits. De plus, en examinant la littérature, j’estime que la plupart des spécialistes du domaine sont (en gros) d’accord avec la thèse de Diamond sur le déclin écologique et démographique provoqué par l’homme, plus qu’ils ne sont d’accord avec l’alternative de Lipo et Hunt.

Le point crucial est que de tels débats se poursuivent et ne peuvent presque jamais être réglés par une seule étude ou des analyses d’un seul type d’artéfact. Les écrivains, les lecteurs, les chercheurs et les scientifiques doivent reconnaître que la plupart des questions qui méritent d’être posées exigent des réponses complexes qui ne peuvent être fournies par aucune étude, que nous préférions ou non le récit qu’elle implique.

Traduction d’un article sur Aeon de Christopher Kavanagh, chercheur post-doctoral en anthropologie cognitive à l’université d’Oxford.

Les jeux accusés de déclin moral et de dépendance à travers l’histoire

Les anciens parents égyptiens craignaient-ils que leurs enfants deviennent dépendants de ce jeu appelé Senet ? - Crédit : Keith Schengili-Roberts/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Les jeux vidéo sont souvent blâmés pour le chômage, la violence en société et la dépendance, y compris par des politiciens partisans soulevant des préoccupations morales. Blâmer les jeux vidéo pour le déclin social ou moral peut sembler être quelque chose de nouveau. Mais les craintes concernant les effets des jeux de loisirs sur la société dans son ensemble remontent à plusieurs siècles. L’histoire montre un cycle d’appréhension et d’acceptation à l’égard des jeux qui ressemble beaucoup aux événements des temps modernes.

Le Bouddha contre les distractions et les jeux

Les historiens savent, à partir des hiéroglyphes égyptiens antiques, que les exemples les plus anciens de jeux de société remontent au jeu de senet aux alentours de 3100 av. L’une des plus anciennes descriptions écrites connues de jeux date du Ve siècle av. J.-C. Les Dialogues du Bouddha, ont pour but d’enregistrer les paroles mêmes du Bouddha lui-même. Il y aurait déclaré que certains reclus… alors qu’ils vivaient de la nourriture fournie par les fidèles, restaient accro aux jeux et aux récréations; c’est-à-dire… des jeux sur des plateaux à huit ou à dix rangées de carrés.

Cette référence est largement reconnue comme décrivant un prédécesseur des échecs, un jeu très étudié avec une littérature abondante en sciences cognitives et en psychologie. En fait, les échecs ont été qualifiés d’art et ont même été utilisés comme une compétition pacifique américano-soviétique pendant la guerre froide.

Malgré l’inquiétude du Bouddha, les échecs n’ont pas suscité d’inquiétude historique. L’attention des érudits pour les échecs est centrée sur la maîtrise et les merveilles de l’esprit, et non sur le potentiel d’être accro au jeu.

Quelque part entre les débuts du bouddhisme et aujourd’hui, l’inquiétude vis-à-vis de la dépendance au jeu a laissé place à une compréhension scientifique des avantages cognitifs, sociaux et émotionnels du jeu, plutôt que de ses inconvénients, et même à l’utilisation d’échecs et d’autres jeux comme outils pédagogiques pour améliorer les performances des joueurs avec la pensée, le développement socio-émotionnel et les compétences en mathématiques.

Jeux et politique

Les dés, une invention ancienne développée dans de

Un dé parmi d’autres pièces de l’Empire Akkadien, 2350-2150 av. J.-C., trouvé à Khafajah dans l’Irak d’aujourd’hui – Crédit : CC BY-SA

Les jeux de dés de la culture romaine étaient si courants que les empereurs romains ont décrit leurs exploits dans des jeux de dés comme Alea. Ces jeux de hasard ont finalement été interdits lors de l’ascension du christianisme dans la civilisation romaine, car ils auraient favorisé des tendances immorales.

Le plus souvent, les préoccupations concernant les jeux ont été utilisées comme un outil politique permettant de manipuler les sentiments du public. Comme le dit un historien du droit, les lois sur les jeux de dés dans la Rome antique n’étaient que appliquées de manière sporadique et sélective… ce que nous appellerions les paris sportifs étaient exemptés. Il était interdit de lancer des dés parce qu’il s’agissait de jouer, mais de parier sur les résultats. du sport ne l’étaient pas. Jusqu’à ce que, bien sûr, les sports eux-mêmes soient pris pour cible.

L’histoire du Book of Sports, un recueil de déclarations du roi Jacques Ier d’Angleterre au XVIIe siècle, témoigne de la prochaine phase de la peur des jeux. Les directives royales définissaient les activités sportives et de loisir appropriées après les offices religieux du dimanche.

Au début des années 1600, le livre a fait l’objet d’un bras de fer religieux entre idéaux catholiques et puritains. Les puritains se plaignaient de ce que l’Église anglicane devait être purgée de toute influence du catholicisme romain.

À la fin, le livre a été brûlé par les puritains anglais. Selon un article du magazine Time, le sport a grandi à travers le puritanisme comme des fleurs dans une cour de prison de macadam. Le sport, comme les jeux de société du passé, était étouffé et faisait l’objet de beaucoup de colère dans le passé et le présent.

Le flipper au 20ème siècle

Au milieu du XXe siècle, un type de jeu en particulier est devenu une cible fréquente des préoccupations des politiciens et son utilisation a même été interdite dans les villes du pays. Ce jeu était le flipper. Mais le parallèle avec les préoccupations actuelles concernant les jeux vidéo est clair.

Dans son histoire de paniques morales sur des éléments de la culture populaire, l’historienne Karen Sternheimer a observé que l’invention du jeu de flipper à monnayage coïncidait avec une époque où les jeunes, et les adultes sans emploi, avaient de plus en plus de temps libre.

En conséquence, a-t-elle écrit, il n’a pas fallu longtemps pour que le flipper apparaisse sur le radar des croisés moraux; cinq années seulement se sont écoulées entre l’invention des premières machines à monnayeur en 1931 et leur interdiction à Washington, DC, en 1936.

Le commissaire de police William O’Brien brisant un flipper en 1949

Le maire de New York, Fiorello LaGuardia, a fait valoir que les flippers étaient des instruments du diable et portaient la corruption morale aux jeunes. Il a utilisé un marteau pour détruire les flippers confisqués lors de l’interdiction de la ville, qui a duré de 1942 à 1976. Ses plaintes ressemblent beaucoup aux préoccupations actuelles selon lesquelles les jeux vidéo contribuent au chômage à une époque où la génération du millénaire est l’une des générations les plus sous-employées.

Même le coût des flippers d’arcade à penny a suscité des inquiétudes politiques quant au gaspillage de l’argent des enfants, un peu comme les politiciens déclarent avoir des problèmes avec les petits achats et les coffres à trésor électroniques dans les jeux vidéo.

Dès les premiers enseignements du Bouddha, les leaders moraux mettaient en garde contre les jeux et les récréations addictifs, notamment les lancers de dés, les jeux avec des balles et même les tours à corps, recommandant aux pieux de se tenir à l’écart de ces jeux et de ces récréations. A cette époque, comme maintenant, le jeu était pris dans des discussions à l’échelle de la société qui n’avaient vraiment rien à voir avec le jeu et tout avec le maintien ou la création d’un ordre moral établi.

Traduction d’un article de The Conversation par , professeur associé de communication à l’université de Miami.

Pourquoi les personnes âgées devraient-elles être autorisées à changer leur âge légal

Disons qu’en moyenne, vous êtes en meilleure forme que d’autres personnes de votre âge. Vous êtes plus capable qu’eux: plus rapide, plus vif, plus vivant. Vous vous sentez et identifiez comme plus jeune que votre âge officiel. Cependant, malgré toute votre énergie de jeunesse, vous êtes également victime de discrimination en raison de votre grand âge.

Changer d’âge légal pour devenir plus jeune

Vous ne pouvez pas obtenir un emploi ou, si vous le faites, vous pourriez gagner moins que certains de vos jeunes collègues simplement en raison de vos années avancées. La question est la suivante: devriez-vous être autorisé à modifier votre âge officiel afin d’éviter cette discrimination et de mieux correspondre à vos identités et à vos sentiments ?

La question est devenue réelle en 2018 lorsque le Néerlandais Emile Ratelband, âgé de 69 ans, a demandé à un tribunal de modifier sa date de naissance pour qu’il soit plus jeune de 20 ans (cela, selon lui, l’aiderait à trouver des femmes sur des sites de rencontres). Bien que l’on puisse remettre en question les motivations de Ratelband, certaines personnes sont sérieuses dans leur quête de devenir officiellement plus jeunes.

Il existe de bonnes raisons morales pour lesquelles ils devraient être autorisés à changer d’âge légal. Bien que, en principe, je ne sois pas opposé à ce que les jeunes augmentent leur âge officiel, je ne m’attacherai pour l’instant qu’à abaisser l’âge officiel.

Les conditions du changement d’âge

Le changement d’âge devrait être autorisé lorsque les trois conditions suivantes sont remplies. Premièrement, la personne risque de faire l’objet d’une discrimination en raison de son âge. Deuxièmement, le corps et l’esprit de la personne sont en meilleure forme que ce à quoi on pourrait s’attendre en fonction de son âge chronologique (c’est-à-dire que la personne est biologiquement plus jeune qu’elle n’est chronologiquement). Troisièmement, la personne ne pense pas que son âge légal est convenable.

L’idée d’un changement d’âge légal se heurte souvent aux mêmes objections initiales. Certains soutiennent, par exemple, qu’il est impossible de changer d’âge et que la société ne peut permettre quelque chose d’impossible. Cette opposition peut être interprétée de deux manières. Selon le premier, l’âge est nécessairement et toujours l’âge chronologique. L’âge n’est, par définition, qu’une mesure de la ancienneté d’une chose et de rien d’autre. Comme on ne peut pas voyager dans le temps, on ne peut tout simplement pas changer d’âge.

L’âge chronologique et biologique

La deuxième interprétation indique que le changement d’âge modifierait, en pratique, la date de naissance dans les documents d’identité. Parce que l’un ou l’autre est né ou n’est pas né un certain jour, changer la date de naissance donnerait de fausses informations et les fausses informations ne devraient pas être autorisées sur les documents officiels.

La première interprétation n’est pas totalement convaincante. L’âge ne fait pas toujours référence au moment où quelque chose a existé. Par exemple, le whisky ne vieillit pas dans une bouteille. L’âge d’un whisky se réfère uniquement au temps écoulé entre la distillation et la mise en bouteille. Un whisky de 21 ans a toujours 21 ans, même s’il est en bouteille depuis 10 ans. Ainsi, alors que le whisky existe de manière chronologique depuis 31 ans, nous disons (à juste titre) que le whisky a 21 ans. En effet, l’âge chronologique du whisky n’a pas d’importance.

Supposons maintenant qu’il devienne possible de cryoconserver des êtres humains à très basse température pendant des dizaines d’années et de réduire ainsi leur taux de vieillissement biologique à, par exemple, 10 % du taux normal. Une personne gelée à l’âge de 40 ans et réveillée après 100 ans serait biologiquement aussi en forme qu’une cinquantaine d’années. La loi ne devrait sûrement pas le traiter comme étant âgé de 140 ans, même s’il existe depuis si longtemps ?

Le cas des personnes en cryogénie

Vous direz peut-être que ce qui est approprié pour les personnes gelées dans un scénario hypothétique ne convient pas pour les personnes réelles dans le monde réel. Néanmoins, la différence entre des expériences de pensée de ce type et des cas concrets n’est qu’une différence de degré, pas une différence de genre. Dans le monde réel, les gens vieillissent également à des rythmes différents.

La rapidité avec laquelle nos fonctions physiques et mentales s’effritent et celle de nos cellules se détériorent dépendent de nombreux facteurs tels que la génétique, l’épigénétique et les habitudes de vie telles que l’alimentation et l’exercice. Dans le domaine de la médecine gériatrique, l’âge biologique est un terme couramment utilisé.

Bien qu’il existe peu de consensus sur la manière de le déterminer, certaines estimations de l’âge biologique prédisent plus précisément la mortalité que l’âge chronologique. Les personnes qui existent depuis aussi longtemps peuvent vieillir biologiquement à des rythmes différents. Alors, pourquoi leur âge légal doit-il être le même si leur âge biologique est si différent ?

On s’en fout généralement de la date de naissance

La deuxième interprétation de l’opposition au changement de l’âge légal stipule que cela nécessiterait de falsifier la date de naissance sur les documents d’identification. Pour comprendre le problème de cette objection, nous devons reconnaître que la date de naissance d’une personne ne nous intéresse que très rarement.

Lorsqu’un adolescent tente d’acheter de l’alcool, le barman veut connaître sa date de naissance uniquement afin de pouvoir vérifier s’il est assez âgé (par ordre chronologique) pour boire de l’alcool. La date de naissance est simplement un moyen de découvrir cette information, ce n’est pas quelque chose qui l’intéresse en soi.

Et si nos documents d’identité étaient simplement des applications pour smartphone qui montraient notre âge directement (par exemple, 30 ans) plutôt qu’indirectement jusqu’à notre date de naissance (par exemple, le 27 août 1989) ? Si j’ai fait valoir que l’âge chronologique n’a pas d’importance, alors les gens devraient être autorisés à changer cet âge dans leurs identifiants pour qu’ils correspondent à leur âge biologique plutôt qu’à leur âge chronologique.

Une seule situation problématique en cas de changement d’âge

Cela ne constituerait ni un mensonge ni une falsification d’archives, car il n’y aurait simplement pas de date de naissance à falsifier (rappelez-vous que, dans ce scénario hypothétique, l’âge des personnes est directement visible, alors qu’il est indirectement visible jusqu’à la date de naissance). Mais si le changement d’âge pouvait être autorisé dans ce scénario hypothétique, pourquoi ne devrait-il pas être autorisé dans le monde réel ?

Le simple fait de savoir comment nous présentons notre âge, directement en indiquant notre âge ou indirectement en indiquant notre date de naissance (et en calculant les années), est-il vraiment pertinent ? Je ne pense pas. Vous craignez peut-être que le changement de l’âge légal puisse conduire à des situations troublantes. Supposons qu’un homme de 70 ans veuille changer son âge à 50 ans. Supposons en outre que l’homme ait une fille à l’âge de 18 ans.

Si cet homme de 70 ans devient un homme de 50 ans, il sera alors légalement plus jeune que sa fille de 52 ans. Bien que ce résultat soit contre-intuitif et qu’on ne l’ait jamais rencontré auparavant, il n’est pas évident qu’il soit impossible de le croire. Le fait que ce soit inhabituel ne veut pas dire que c’est faux.

La discrimination de l’âge est un problème grave pour une société vieillissante

Le changement d’âge légal devrait être autorisé car il pourrait prévenir les dommages causés par la discrimination tout en ne causant de tort à personne. Il se peut que, parfois, déterminer l’âge chronologique d’une personne soit facile même si son âge légal a été modifié. Cependant, cela ne permet pas de conclure que le changement d’âge est toujours une mauvaise idée qu’il ne faut jamais autoriser.

La discrimination à l’égard des personnes en raison de leur âge est un phénomène réel. Nous devrions également nous concentrer sur les préjugés et les attitudes injustes à l’égard des personnes âgées. Mais je ne suis pas optimiste quant à la modification des attitudes culturelles à l’égard de l’âge. Par conséquent, le changement de l’âge légal pourrait être une solution réalisable et pratique pour un individu victime de discrimination.

Traduction d’un article sur Aeon par Joona Räsänen, bioéthicien à l’université d’Oslo en Norvège.

La chimiophobie est irrationnelle, nuisible et difficile à combattre

Nous ressentons tous une connexion profonde avec le monde naturel. E O Wilson a qualifié cette sensation de biophilie: l’envie de s’affilier à d’autres formes de vie. Ce sentiment de connexion apporte une grande satisfaction émotionnelle. Cela peut diminuer les niveaux de colère, d’anxiété et de douleur. Cela a sans aucun doute aidé notre espèce à survivre, car nous sommes fondamentalement dépendants de notre environnement et de notre écosystème.

La chimiophobie de Rachel Carson

Mais récemment, la biophilie a engendré une variante extrême: la chimiophobie, un rejet réflexif des produits chimiques synthétiques modernes. La chimiophobie est une conséquence du mouvement écologiste moderne, notamment le livre de Rachel Carson, Silent Spring (1962), qui diabolisait les produits chimiques en les qualifiant de partenaires sinistres et peu reconnus des radiations… pénétrant dans des organismes vivants se transmettant de manière empoisonnée et mortelle.

Les paroles de Carson ont contribué à inspirer l’essence sans plomb, l’US Clean Air Act, l’interdiction du DDT et d’autres progrès environnementaux extrêmement importants. Cependant, même si une grande partie du monde est devenue plus propre, le mouvement anti-chimique est devenu tellement polarisé que tous les produits chimiques artificiels sont maintenant considérés comme dangereux. Cette fausse hypothèse a conduit à une demande populaire pour des produits naturels, voire sans produits chimiques.

Les composants chimiques d’une banane

En réalité, les produits naturels sont généralement plus complexes sur le plan chimique que tout ce que nous pouvons créer en laboratoire. Pour démontrer, j’ai décomposé les composants d’une banane ordinaire.

(Par souci de brièveté, j’ai omis les milliers d’ingrédients minoritaires, y compris l’ADN.)

Voici le résultat :

  • Eau (75%)
  • Sucres (12%) (glucose (48%)
  • Fructose (40%)
  • Sucrose (2%, Maltose (<1%)
  • Amidon (5%)
  • Fibre E460 (3%)
  • Acides Aminés (<1%) (acide Glutamique (19%)
  • Acide Aspartique (16%)
  • Histidine (11%)
  • Leucine (7%)
  • Lysine (5%)
  • Phénylalanine (4%)
  • Arginine (4%)
  • Valine (4%)
  • Alanine (4%)
  • Sérine (4%)
  • Glycine (3%)
  • Threonine (3%)
  • Isoleucine (3%)
  • Proline (3%)
  • Tryptophane (1%)
  • Cystine (1%)
  • Tyrosine (1%)
  • Méthionine (1%)
  • Acides Gras (1%) (acide Palmitique (30%)
  • Omega-6 Acide Gras: Acide Linoleique (14%)
  • Omega-3 Acide Gras: Acide Linolénique (8%)
  • Acide Oléique (7%)
  • Acide Palmitoleique (3%)
  • Acide Stearique (2%)
  • Acide Laurique (1%)
  • Acide Myristique (1%)
  • Acide Caprique (<1 %)
  • Cendres (<1%), Phytosterols, E515, Acide Oxalique, E300, E306 (tocopherol)
  • Phylloquinone
  • Thiamin
  • Couleurs (yellow Orange E101 (riboflavin)
  • Yellow-brown E160a) Éthanoate De 1-yl
  • 2-méthylpropan-1-ol
  • 3-méthylbutyl-1-ol
  • 2-hydroxy-3-méthylbutyl-1-hydroxy-3-méthylbutyl-éthylate
  • Échantillon Tanoate D’acétate De Pentyle)
  • 1510
  • Agent De Développement Naturel (gaz d’éthène)

Aucune différence entre la chimie naturelle et synthétique

Cet exercice illustre un point plus large. La distinction entre produits chimiques naturels et synthétiques n’est pas simplement ambiguë, elle est inexistante. Le fait qu’un ingrédient soit synthétique ne le rend pas automatiquement dangereux et le fait qu’il soit naturel ne le rend pas sûr.

Le Botulinum, produit par les bactéries qui se développent dans le miel, est plus de 1,3 milliard de fois plus toxique que le plomb et c’est la raison pour laquelle les nourrissons ne devraient jamais manger de miel. Une tasse de pépins de pomme contient suffisamment de cyanure naturel pour tuer un être humain adulte. Les produits chimiques naturels peuvent être bénéfiques, neutres ou dangereux en fonction de la posologie et de la manière dont ils sont utilisés, tout comme les produits chimiques de synthèse.

La question de savoir si un produit chimique est naturel ne devrait jamais être un facteur dans l’évaluation de sa sécurité. Les idées fausses sur les composés naturels par opposition aux composés synthétiques peuvent avoir des conséquences dévastatrices. L’inquiétude suscitée par le formaldéhyde en est un exemple révélateur. Le formaldéhyde est naturellement présent dans les fruits, les légumes, la viande, les œufs et le feuillage.

L’exemple du formaldéhyde

On le trouve en concentrations élevées dans le canard de Pékin (120 parties par million), le saumon fumé (50 ppm) et les viandes transformées (20 ppm), résultat normal du processus de séchage traditionnel. On le trouve à des niveaux d’environ 2 ppm dans un corps humain en bonne santé où il joue un rôle important dans la production d’ADN. Le formaldéhyde est également utilisé dans diverses industries en tant que conservateur.

Les gens acceptent automatiquement les nombreuses sources naturelles de formaldéhyde présentes partout, mais de minuscules traces de formaldéhyde artificiel dans les vaccins et les produits cosmétiques ont provoqué un tollé général, même si tout le formaldéhyde est chimiquement identique: le CH2O.

L’un de ces incidents en 2013 a contraint Johnson & Johnson à dépenser plus de 10 millions de dollars pour reformuler sa gamme de soins de la peau. Ils l’ont fait alors même que la quantité de formaldéhyde présent était si faible qu’une personne moyenne devrait prendre 40 millions de bains par jour avant que cela ne représente une menace sérieuse.

La chimiophobie peut tuer

Les vaccins contiennent également de très petites quantités de formaldéhyde. L’inquiétude suscitée par le formaldéhyde artificiel est l’une des raisons pour lesquelles certaines personnes évitent les vaccins, même si le taux de formaldéhyde contenu dans un vaccin (100 µg) est 80 fois inférieur à celui d’une simple poire (12 000 µg).

Le niveau est si bas qu’un vaccin ne modifie même pas de manière mesurable la concentration (naturelle) de formaldéhyde dans le sang d’un enfant. Contrairement aux traces inoffensives de formaldéhyde, toutefois, l’évitement de la vaccination a provoqué de nombreux décès évitables, notamment des épidémies de rougeole localisées en Californie, en Allemagne et au pays de Galles ces dernières années.

Se battre contre la peur est difficile, mais pas impossible. La communauté scientifique décrit la chimiophobie comme un préjugé non clinique comme l’homophobie ou la xénophobie, c’est-à-dire non une phobie médicale, mais une aversion acquise. Cette idée suggère quelques stratégies prometteuses.

La pédagogie doit commencer dès l’école

Une grande partie de la solution commence dans les écoles. Les professeurs de chimie des écoles secondaires et des collèges doivent contrecarrer la notion selon laquelle les laboratoires sont des endroits sales où on crée des substances dangereuses. Quand un élève m’a demandé : Si je ne peux pas manger dans un laboratoire par peur de la contamination, comment un aliment fabriqué dans un laboratoire peut-il être sans danger ?

Nous ne pouvons pas atténuer les messages de sécurité dans les cours de chimie, ils sont essentiels et une exigence légale de mon travail, mais nous pouvons les clarifier. Les enseignants devraient parler de techniques de contrôle de la qualité et de purification industrielles afin de communiquer les normes de pureté extrêmement élevées requises avant que les produits chimiques puissent être certifiés sans danger pour la consommation humaine.

Informer les consommateurs que les produits naturels ne sont pas toujours sûrs encouragera des choix de santé plus judicieux. Une réglementation plus stricte des conditions de marketing est également importante. Le marché mondial des « produits de soins personnels naturels » et biologiques devrait atteindre 16 milliards de dollars d’ici 2020, même si ces produits ne présentent généralement aucun avantage en termes de sécurité par rapport à leurs équivalents synthétiques.

Interdiction des termes « naturels », « purs » ou « sans » dans le marketing

Le terme « pur » doit désigner uniquement les produits contenant un seul ingrédient. Les produits naturels doivent être vendus exactement tels qu’ils se produisent dans la nature et « naturel » doit être interdit en tant que terme commercial pour les cosmétiques et autres produits. Enfin, il faut mettre un terme à l’utilisation de la mention « sans produits chimiques », une impossibilité logique, sur les étiquettes des produits.

Les racines de la chimiophobie sont profondes. Nous sommes irrationnellement déterminés à surestimer l’ampleur des risques qui nous sont imposés. Les Américains ont 35 000 fois plus de risques de mourir de maladies cardiaques que de terrorisme, mais le terrorisme est au premier rang des préoccupations de la population.

Ce n’est que par une meilleure connaissance de la chimie et de la toxicologie que nous pourrons commencer à évaluer les risques liés aux produits chimiques d’une manière plus rationnelle et plus saine. Alors peut-être que nous pourrons ramener la chimiophobie vers la biophilie, en créant une conscience que les humains sont chimiquement connectés à tout le monde qui nous entoure.

Traduction d’un article sur Aeon par James Kennedy qui a étudié les sciences naturelles à l’université de Cambridge. Il enseigne la chimie à Melbourne en Australie.

Les fantômes et les goules hantent les vivants avec un message sur la vie

Il n’y a apparemment pas de plus grand abîme que celui qui sépare les vivants des morts. Nous qui vivons encore du côté de la vie, nous le savons lorsque nous reléguons les corps inertes de ceux qui, tout comme nous, récemment, aux éléments dont ils sont issus: terre ou feu, de la cendre en cendre; l’air dans les tours des Zoroastriens; très occasionnellement, de l’eau.

Notre honneur aux morts

Nous ne faisons pas que jeter les corps par-dessus les murs, quoi que nous puissions croire (ou ne pas croire) au sujet d’une âme ou d’une vie après la mort. Nous le faisons avec soin et avec des rituels: funérailles et deuil. Nous le faisons parce que c’est ce que les humains font et ont toujours fait; cela représente notre entrée dans la culture de la nature. Nous vivons et avons toujours vécu avec nos morts. Agir autrement reviendrait à expulser les morts de la communauté des vivants, à les effacer de l’histoire.

Mais, en même temps que nous honorons nos morts, nous voulons aussi généralement garder une certaine distance. Nous attendons d’eux qu’ils nous laissent seuls dans notre monde et restent en sécurité dans le leur. Quand ce n’est pas le cas, c’est le signe que quelque chose a très mal tourné.

Dans la tragédie Antigone de Sophocles, le roi Creon affirme que les rebelles Polyneices ne doivent pas être ensevelis pour être punis de leurs crimes: Un temple sans surveillance, sans sépulcre, un trésor à savourer pour les oiseaux à la recherche d’un délicieux repas.

Halloween et la Toussaint

S’il avait réussi, l’ombre de Polyneices serait sans doute revenue pour réprimander les vivants pour leur négligence scandaleuse. La voix d’Antigone est celle que nous entendons, ou, en tout cas, ce que notre meilleur partie de nous entend. Le soin des morts fait partie des coutumes inébranlables et non écrites des dieux… pas une bagatelle d’aujourd’hui ou d’hier, mais pour toute l’éternité.

Cela nous amène à Halloween et à la Toussaint le 1er novembre, des jours où les frontières entre les vivants et les morts semblent plus susceptibles d’être dépassées. Pourquoi ces jours sont-ils encore ceux des fantômes et des gobelins, des goules et des squelettes dansants ?

Avant de pouvoir répondre, nous avons besoin d’une taxonomie des morts qui sont rentrés dans notre monde: les revenants. Au sein de cette grande famille, il existe deux genres: le charnel et l’éthéré. Et dans chaque genre il y a beaucoup d’espèces.

La nombreuses familles des revenants

Parmi les victimes charnelles, il y a des vampires, par exemple, des archéologues ont découvert des squelettes en Pologne avec des briques dans la bouche, pensaient-ils, par des villageois déterminés à empêcher les vampires de revenir les dévorer. Les vampires s’éloignent rarement de chez eux tandis que le draugr nordique, un revenant charnu, erre très loin.

Une espèce apparentée nordique, le haugbúar reste près de son tanière, se plaint des autres habitants et influe sur le temps. Les très-corporels mort-vivants Chinois parcourent de grandes distances pour être enterrés dans un endroit géomantiquement propice.

Ceux qui viennent nous reprocher nos manquements à leurs égards

Il existe également dans le genre du règne éthéré de nombreuses espèces: celles qui reviennent peu de temps après la mort pour reprocher à leurs amis de ne pas leur avoir fait de véritables obsèques; l’ombre de Patrocle apparaît à Achilles dans l’Iliade dans ces circonstances.

Ou des fantômes tels que le père de Hamlet, en armure complète, une touche de matière, revenant annoncer à son fils qu’il avait été assassiné. Il y a des fantômes qui dégagent des vapeurs nauséabondes et des fantômes qui frappent les gens (bien que la façon dont ils le font, puisqu’ils n’ont pas de corps, n’est pas claire).

On peut dire une chose de toute la famille des revenants: ils ne sont généralement pas des joyeux lurons. Ils reviennent parce que quelque chose ne va pas: une dette de la vie doit être remboursée ou une vengeance doit être assouvie; ou on n’a pas pris suffisamment soin de leurs corps; ou on ne se souvient plus de leurs âmes.

Les fantômes, c’est rarement gai

Les fantômes amicaux tels que le personnage de dessin animé Casper sont extrêmement rares. Dans les religions monothéistes, Dieu a tendance à surveiller de près les frontières de l’autre monde et les fantômes sont rares; il attire les morts à lui. Les religions monothéistes ont tendance à décourager le trafic avec les morts, ce qui s’appelle la nécromancie, une sorte de magie dangereuse. Dans les religions sans dieu, le revenant a tendance à proliférer.

Mais nulle part ils ne semblent jamais disparaître. Pas à l’âge de la raison: James Boswell, dans sa Vie de Samuel Johnson (1791), écrit: Il est merveilleux que 5 000 ans se soient écoulés… et il est encore indécis de savoir s’il a jamais existé un exemple de l’esprit d’une personne qui apparaît après la mort. Toutes sortes de bons arguments sont contre, mais toute conviction est dans le camp des revenants. Pas au 19ème siècle non plus: Jeremy Bentham, le plus rationnel des hommes et l’ennemi de la superstition, ne pouvait se débarrasser d’une croyance en les fantômes.

Même aujourd’hui, Halloween nous rappelle la coutume médiévale de prier nommément pour nommer les âmes des morts et de demander aux saints de les guider rapidement vers le salut. À l’époque, c’était une occasion pour toutes les âmes mécontentes des efforts déployés pour les aider à revenir se plaindre. C’était une époque où les frontières entre les vivants et les morts semblaient plus poreuses.

Notre culpabilité éternelle envers les morts

Aujourd’hui, rares sont ceux qui pensent que nous pouvons faire beaucoup pour les âmes des morts ou qu’il y a beaucoup de franchissement de la frontière. Mais les fantômes des anciennes et même nouvelles espèces de revenant tels que les zombies, une toute autre histoire, résonnent encore. C’est en partie parce que les revenant sont entrés dans leur corps; notre culpabilité envers les morts en général, ou envers quelqu’un en particulier à qui nous aurions pu faire du tort, se manifeste de manière frappante dans nos esprits. C’est réel même si nous savons que ce n’est pas réel.

C’est en partie parce que nous sommes tous d’une certaine manière hantés par les morts qui font toujours partie de nous et de nos vies. C’est aussi parce que la mortalité reste si profondément étrange et insupportable. Sigmund Freud l’avait bien compris. La raison est de peu d’aide. Après des dizaines de milliers d’années, peu de progrès ont été accomplis. Dans L’inquiétante étrangeté (1919), il écrit que nos pensées et nos sentiments ont si peu changé depuis que les temps primitifs ou les temps anciens ont été si bien préservés, sous un mince vernis, que dans notre relation à la mort.

Enfin, pour revenir à notre point de départ, nous souhaitons à nos semblables une bonne mort et un repos paisible au sein de la communauté des vivants, car nous en avons besoin parmi nous. Ils restent une partie du monde tel que nous l’imaginons. Être humain, c’est prendre soin des morts. Mais nous souhaitons également aux morts et aux mourants de maintenir le gouffre entre notre monde et le leur. Les morts sont fondamentalement dangereux; nous avons besoin qu’ils restent là où ils sont, mis en quarantaine, dans un univers parallèle au nôtre.

Traduction d’un article sur Aeon par Thomas W Laqueur, professeur d’histoire à l’université de Californie Il est l’auteur du livre intitulé The Work of the Dead.

Pourquoi avons-nous tellement peur des zombies ?

Comme vous le savez sans doute (à moins que vous ne soyez l’un d’eux), les zombies ont pris le dessus: les morts-vivants se trouvent sur votre télévision, dans des défilés et, ambiguïté répandue, dans le quartier est de Londres. Et bien que mille dissertations aient été lancées sur les morts-vivants en tant que représentants de notre peur de perdre notre âme à cause de la technologie, la terreur des zombies est antérieure à celle des smartphones d’environ cinq millénaires.

La peur de l’éternité

Ce n’est pas non plus la compulsion incessante de zombies à vous manger vivant qui les placent dans le musée de nos pires peurs. Les zombies appartiennent au domaine des histoires d’horreur qui réapparaissent à travers l’histoire, de l’ancienne Mésopotamie à la science-fiction moderne, parce qu’ils suscitent une peur plus terrifiante que celle d’une simple mort sanglante: la menace de la vie éternelle.

L’apeirophobie, la peur de l’infini ou de l’éternel, peut sembler ridicule au début. Après tout, depuis l’antiquité, les sociétés humaines regorgent d’histoires de personnes en quête de vie éternelle. Ces histoires, cependant, contiennent toujours un courant sous-jacent de la terreur que l’immortalité pourrait contenir.

Les morts qu’Ishtar, la déesse babylonienne de la fertilité, menaçaient de libérer du monde souterrain n’avaient pas faim de cervelle, mais seulement d’un bon repas: ils menaçaient de rivaliser avec les vivants pour les ressources alimentaires. Le grand au-delà n’était pas, semble-t-il, un lieu de restauration; Loin de la fin de la conscience, la mort signifiait une existence éternelle maigre et malheureuse, comme un vol long-courrier sur une compagnie aérienne low cost.

La terreur des Grecs sur l’éternité

Les Grecs, eux aussi, savaient que l’éternité n’était pas enviable. Pour eux, la vie éternelle était une opportunité pour le sadisme au niveau olympique. Sisyphe, Tantale, les pauvres Danaïdes, qui ne voulaient pas épouser leurs cousins, pour le bien des dieux, la punition grecque était destinée à torturer non seulement la douleur et la faim et des tâches implacables, mais plus particulièrement la répétition sans fin.

C’est juste une version grandiose de notre propre cauchemar quotidien: vous pouvez faire la navette pour aller au travail, classer des documents ou préparer le déjeuner de vos enfants aujourd’hui, et probablement demain, mais pour toujours ?

Et c’est là le supplice de l’Apeirophobe: une journée insupportable, jour après jour, qui se transforme en un avenir dont nous ne pouvons même pas concevoir la durée. Dans une interview, Richard Dawkins a déclaré : Notre cerveau n’a pas été construit pour faire face à l’éternité. La seule pensée qui en découle conduit à un désespoir existentiel que l’on peut retrouver à travers Dante et Kafka jusqu’à ses incarnations encore plus effrayantes.

L’humanité insignifiante dans le cosmos

Une fois que les gens ont commencé à comprendre la taille de l’Univers, et son âge, ils ont été forcés de faire face à deux choses. Tout d’abord, l’incommensurable; et ensuite, abjectement, la place de l’humanité dans cette incommensurabilité.

Pour ceux qui craignent l’infini, le major Tom de David Bowie n’était pas un martyr de l’ère spatiale: sa tragédie, amplifiée par la suite du musicien allemand Peter Schilling, était qu’il dériverait, tomberait, flotterait, ne peserait plus rien sans aucun espoir de fin. Personne ne comprend, mais le major Tom voit … Schilling chante et ce qu’il voit, tandis que sur Terre, on le pleure et on continue, c’est la lumière sans fin, la solitude et la taille de l’espace.

La nouvelle de Stephen King L’Excursion (1981) le rend encore plus explicite: une famille médicalement endormie se rend instantanément de la Terre à Mars, du moins physiquement. Quand ils se réveillent, ils découvrent que leur fils rebelle a évité le gaz soporifique et il a vécu mentalement le voyage en infini.

King écrit: Pensée après pensée, pensée après pensée, dans l’immensité de l’espace, le garçon devient une créature plus vieille que le temps se faisant passer pour un garçon, avec une chute de cheveux blanc comme neige et des yeux incroyablement anciens … Le garçon hurle avec la folie de la longueur de son voyage, littéralement rendu fou par l’infini du temps. L’histoire est le pire cauchemar des apeirophobes.

Nous, les zombies

Les zombies incarnent parfaitement cette horreur. La chose la plus effrayante à leur sujet est qu’ils sont, en réalité, nous. Tous les zombies ont vécu, se sont réveillés chaque matin, ont pris un café, ont travaillé comme des petits automates dans leur bureau, ont tenu les mains de leurs petits sur le chemin de l’école, avant que quelque chose les transforme en zombie.

Et, comme les personnages dans l’enfer de Dante, l’état dans lequel ils se trouvent est un état qui durera non seulement jusqu’à la fin des temps, mais au-delà. Un zombie pris au piège dans un puits y restera pour toujours, de plus en plus affamé au fil des millénaires. C’est l’infini.

Le temps n’est pas une blague en dépit des divertissements de la vie nous le font oublier. Un zombie errant pour toujours sur la Terre ou que vous soyez à sa place. Vous êtes un zombie et imaginez que vous deviez écouter la même chanson de Maitre Gims, chaque jour pendant des milliers d’années ! C’est la chose la plus terrifiante qu’un apeirophobe puisse voir. Il y a une raison, après tout pour laquelle la CIA utilise le temps et la répétition pour torturer les gens.

Tout disparaît sauf vous

Être immortel, vivre pour toujours, cela ne pourrait pas être plus éloigné du fantasme adolescent de richesses indicibles et de vies merveilleuses. Imaginez simplement cette existence: tout ce qui vous entoure meurt, tout le monde que vous aimez, tout ce que vous savez, assez vite toute l’humanité, et assez vite aussi la Terre elle-même, la galaxie, puis l’Univers. La plupart des discussions sur la vie éternelle oublient le fait que le monde n’est pas éternel (relativement).

L’autre option, bien sûr, est la mort, ce n’est pas vraiment une sortie populaire sur les listes de personnes. Mourir ou vivre éternellement: ce paradoxe est la vraie vision d’une terreur qui brise l’âme. Être apéirophobie, c’est toujours éviter cette crainte handicapante. La nuit, comme beaucoup de peurs, l’empire. Car le ciel bleu a disparu et on découvre l’insondable immensité de l’Univers et nous donne l’impulsion pressante d’y réfléchir. C’est dévastateur.

Parce que « pour toujours » est toujours une mauvaise fin. Quoi de plus effrayant que de vivre pour toujours dans un univers qui parle d’une dissolution pendant un milliard d’années dans le néant ? Je ne peux pas imaginer.

Les zombies, partout, nous font voir ce spectre encore et encore. Leur faim insatiable, leurs recherches sans fin, voire leur décomposition constant, un parallèle de notre moi vieillissant, attirent le monde qui l’attend éternellement, brandissant un miroir auquel nous ne pouvons nous empêcher de nous réfléter et de dire: « Là-bas, mais pour la grâce d’un dieu non existant, nous y allons. »

Traduction d’un article sur Aeon par David Andrew Stoler, écrivain et réalisateur.

La mort d’un aîné est-elle pire que la mort d’un jeune ?

Peu de temps avant sa mort, je me suis assise à l’hôpital avec mon grand-père, le tenant compagnie pendant qu’il attendait, vénéré et décharné, de ce que les médecins pourraient faire. Avant de partir, il m’a indiqué la garde-robe et m’a demandé de rapporter son porte-monnaie à la maison. Il craignait, à mi-voix, qu’un malotru puisse entrer pendant que je dors et fouiller dans mes culottes et je perdrais mon porte-monnaie.

Un monde entier qui disparaît

J’ai pris son portefeuille et je suis partie alourdi par le poids de la perte à venir. Je me suis dit que lorsque mon grand-père serait mort, je n’aurais plus personne qui parlerait avec moi de cette façon, personne avec qui partager les intensités radicales de la vie exprimées dans la rhétorique archaïque de la douce sous-estimation.

Avec mon grand-père, j’occupais un monde où les voleurs étaient des « malotrus », les pantalons étaient des « culottes », les portefeuilles étaient des « porte-monnaies » et le vol était une « perte ». La mort elle-même était une sorte d’ornement. Mon grand-père ne voulait pas mourir, mais le plus qu’il ait jamais dit, c’était qu’il préférait rester un peu plus longtemps.

Le deuil entraîne toujours une perte de langage, car les relations engendrent des vocabulaires idiosyncratiques nés du temps et d’une expérience partagée. Parce que la mort met fin aux relations, elle met fin aux échanges caractéristiques dans lesquels ces relations trouvent leur être, leurs manières de parler et leur compréhension formées ensemble.

La pensée confucéenne dans la perte des aînés

Néanmoins, il y a quelque chose de particulier dans la perte des aînés. C’est ici que nous perdons une langue maternelle, la langue dans laquelle nous apprenons un monde. Le monde tel que nous le découvrons pour la première fois est celui qu’ils nous donnent et décrivent pour nous.

En partie à cause de cela, l’ancien philosophe chinois Confucius a suggéré que pour pleurer un parent, il faut que les êtres humains se donnent totalement. Selon un idiome confucéen primitif, la mort des aînés, le plus banal des chagrins, est en réalité l’intensité la plus troublante de la vie. Par rapport à une grande partie de la philosophie occidentale, il y a quelque chose de particulier dans l’attitude confucéenne.

Après tout, la mort à la fin d’une longue vie est la meilleure chose à laquelle nous puissions nous attendre lorsque tous sont mortels. Perdre des aînés est le chemin des choses et le chemin des choses que nous préférons. Il vaut beaucoup mieux que les enfants survivent à leurs parents et les petits-enfants à leurs grands-parents.

Moins grave ?

Dans tout catalogue de pertes, lorsque nous parlons de fins, la mort d’un aîné semble être une espèce moins grave. Si nous trouvons ces morts mauvaises, la mort elle-même, toute mort, n’est-elle pas terrible ? Si nous ne pouvons pas tolérer avec équanimité le décès de nos aînés, il n’y a peut-être aucun passage qui puisse être encouragé.

Situer les décès des aînés dans le vaste champ des possibilités mortelles revient à les trouver bons et opportuns, prosaïques et prévisibles et nous pourrions ainsi imaginer que le deuil sera apaisé. Le problème avec ce raisonnement, suggère Confucius, est que le chagrin ne concerne jamais vraiment la mort.

On peut être bien avec la mort et pourtant faire son deuil. Confucius salua sa propre mort avec sérénité, se contentant de mourir dans les bras d’amis, dit-il; il a compté sa vie dans son intégralité comme la seule prière et la seule supplication requises.

La sagesse ne protège pas contre le chagrin

Cependant, lorsque le tas de terre marquant les tombes de ses parents s’est effondré, il a pleuré de manière inconsolable au sujet de l’insulte symbolique suscitée par la blessure initiale. Les sages peuvent accepter la mort, mais la sagesse n’offre aucune protection contre le chagrin. Car ce n’est pas la mort, c’est la perte qui incite au chagrin et la perte des aînés est une perte sans pareil.

Nous venons à nous-mêmes par le biais d’une myriade d’autres personnes, nos identités formées en relation avec d’autres. Sur ce point, les relations avec les parents et les grands-parents sont distinctives. C’est leur langue maternelle, le monde qu’ils dessinent dans leur conduite et leur discours, la carte dont nous partons.

Dans une image récurrente de la philosophie confucéenne, les anciens nous enracinent biologiquement, mais aussi moralement et existentiellement. Nous nous épanouissons, dans la compréhension, dans la sollicitude, dans le but, parce que nous puisons profondément dans ce qu’ils ont fabriqué et offert. Lorsque nous sommes bien éduqués, nous contractons une dette que nous ne pouvons pas libérer.

Nous deviendrons l’aîné des autres

Bien vivre, c’est bien payer ce qu’ils nous ont enseigné, mais sa pleine mesure réside dans un avenir qu’ils ne partageront pas, lorsque nous deviendrons l’aîné des autres. La même sensibilité générationnelle qui nous conseille d’accepter la mort de nos aînés est précisément ce qui rend leur perte si sismique et si terrible.

Dans le confucianisme, regarder ses parents vieillir est à la fois une source de joie et d’inquiétude: même si nous célébrons le fait que nous sommes restés longtemps dans leur affection et leur compagnie, la manière dont les choses entraînent ne peut pas être conservée. Leur vieillissement laisse présager une solitude à venir qui ne ressemble à aucune autre.

Alors que nous souhaitons que les personnes âgées passent avant les jeunes, nous craignons que leur disparition ne nous oblige à trouver notre propre autorité et le jour doit venir où la seule sagesse expérimentée que nous pourrons trouver sera la nôtre. Ici aussi, un contraste avec la pensée philosophique occidentale est instructif.

La différence de la pensée occidentale

Dans les textes fondateurs de la pensée occidentale, la relation humaine paradigmatique est l’amitié. La modeste littérature de consolidation de la tradition se concentre uniquement sur cela, la perte de compagnons. De manière significative, la principale prescription du deuil est la reconnaissance du fait que là où on a été un ami, on peut l’être encore. Les amis ne sont pas remplaçables, mais ils peuvent être multiples.

La perte d’un parent ou d’un grand-parent est différent. Aussi riches que soient nos relations, seul mon parent peut être pour moi un parent; nul autre que mon grand-parent ne peut être pour moi un grand-parent. Les autres qui remplissent quelque chose comme ces rôles pour moi ne peuvent jamais l’être.

Seuls comme jamais auparavant

Ils ne peuvent pas occuper le rôle dans son ensemble, car ce rôle remonte au-delà de mes propres débuts et lie le monde de manière expérimentale, comme je l’ai toujours connu. Un monde sans parent ni grand-parent, le monde commencé dans la perte, est inexploré et sans précédent, un territoire au-delà où finissent toutes mes cartes d’expérience antérieure.

Nous parlons parfois comme si la mort des aînés était la cause moindre de chagrin, comme si, en vieillissant, la vie s’épuisait et ne laissait aucun reste auquel un chagrin réel puisse s’attacher. Dans l’idiome confucéen, cependant, tous nos raisonnements rangés sur ce à quoi les mortels doivent s’attendre et doivent être acceptés ne remplacent pas la vérité ornementale de notre dépendance à l’égard de nos aînés bien-aimés.

Quand l’âge ne peut pas rester un peu plus longtemps, il en laisse dans le souvenir. Il confie ce qu’il peut à la sécurité des jeunes, même si ceux-ci doivent marcher, vides et alourdis, seuls comme jamais auparavant.

Traduction d’un article sur Aeon par Amy Olberding, professeur de philosophie à l’université d’Oklahoma.

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